Gibson les Paul: la storia di un mito

Gibson, probabilmente il marchio di chitarre più iconico al mondo, è un marchio americano che ha plasmato i suoni di generazioni di musicisti per oltre 100 anni. Da Slash a Jimmy Page, Gibson è ormai un mito.

Fondata nel 1894 e con sede a Nashville, nel Tennessee, Gibson Brands ha un patrimonio di artigianato di livello mondiale, leggendarie collaborazioni musicali e un'evoluzione progressiva del prodotto a differenza di qualsiasi altro marchio di chitarre.

 

GIBSON LES PAUL

GIBSON LES PAUL

 

Il portfolio Gibson Brands include Gibson, il marchio numero uno di chitarre, nonché molti dei marchi musicali più famosi e riconoscibili tra cui Epiphone, Kramer, Steinberger, MESA / Boogie e la divisione Gibson Pro Audio, KRK Systems.

Gibson Brands si dedica alla qualità, all'innovazione e all'eccellenza sonora in modo che gli amanti della musica delle generazioni a venire continuino a sperimentare la musica plasmata da Gibson Brands.

Il modello distintivo di Gibson il Paolo

il modello di firma di Gibson il Paolo ha finito per definire il suono della musica rock - un ruolo che gode ancora oggi. Eppure la sua concezione è stata un processo lungo, con molti colpi di scena. Qui presentiamo la sua storia in prima persona, sia dai suoi creatori che dai suoi giocatori più famosi ...

 

Gibson LES PAUL storia: la storia

Questa è la storia dell'iniziato degli inizi del Gibson Les Paul , la prima chitarra elettrica solidbody dell'azienda. Dopo l'introduzione da parte di Fender di Broadcaster e Telecaster nel 1950 e nel 1951, Gibson decise di gareggiare, ingaggiando il più famoso chitarrista americano dell'epoca, Les Paul, per sponsorizzare il suo nuovo strumento.

 

GIBSON Paul Custom, Les Paul Standard o "Burst"

Negli anni che seguirono, Paul Goldtops di Gibson (introdotto nel 1952), Les Paul Custom (1954) e Les Paul Standard o "Burst" (che sostituì il Goldtop nel 1958) fornirono una base solida e confortevole per la gamma solidbody e che anche presentava alcuni modelli economici: la Les Paul Junior (1954) e la Les Paul Special (1955).

Questa storia orale delle prime Les Paul e dei suoi famosi giocatori proviene dagli archivi delle interviste che ho fatto nel corso degli anni per i miei libri su Gibson.

Le persone da cui ascolterai sono: Billy Gibbons, che era nella sua band pre-ZZ Top Moving Sidewalks nel 1968 quando acquistò un Burst; Ted McCarty, che si unì alla Gibson nel 1948 e divenne presidente due anni dopo; Jimmy Page, che ha ottenuto una Les Paul Custom intorno al 1964 e, ai Led Zeppelin, ha acquistato una Burst da Joe Walsh nel 1969; e Les Paul stesso - che, insieme a Mary Ford, ha segnato un successo americano n. 1 con How High The Moon nel 1951.

Les Paul “Avevo cercato di realizzare una chitarra che sostenesse e riproducesse il suono della corda senza aggiungere nulla. Nessuna distorsione, nessun cambiamento in risposta a ciò che stava facendo la corda. Nessun piano vibrante, nessun ulteriore miglioramento, vantaggioso o svantaggioso.

 

GIBSON LES PAUL

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Volevo assicurarmi che ti desse la corda perché la corda era eccitata: hai strappato la corda, ed è quello che hai. È stata tutta una mia idea nei primi anni '30. Ci ho lavorato, ci ho lavorato, ho infilato stracci nelle chitarre, poi alla fine le ho collegate completamente, ci ho fatto dei top da un pollice. Poi alla fine dicendo: “Guarda, sto solo andando a dare un'occhiata a un giornale. "

“Mi sono avvicinato a Gibson nel 1941. Hanno riso all'idea, mi hanno chiamato il ragazzo con il manico di scopa con i microfoni sopra. La fabbrica era a Kalamazoo, Michigan, ma gli uffici erano a Chicago, ed è lì che sono andato. Il giornale era quello che gli ho portato. In realtà l'ho costruito su Epiphone. Conoscevo le persone lì, e potevo avere la fabbrica ogni domenica, non c'era nessun altro che la guardia.

"Quindi ogni domenica andavo a lavorare lì dal 1939 al 41. Epiphone dice, che diavolo è questo?" Dico che è un tronco, è una chitarra solidbody, e loro dicono, beh, perché? E io dico, beh... ma stavo mirando a Gibson, non stavo mirando a Epi. Sapevo che Epi stava per affondare. Gibson era la più grande del settore ed è lì che volevo andare. L'ho portato da Chicago a Maurice Berlin, il presidente della CMI, la società di strumenti musicali di Chicago [proprietario della Gibson], e ne hanno riso.

“Mi sono trasferito in California, sono entrato nell'esercito, sono andato con Bing Crosby, ho continuato a suonare il mio diario e Parafango Leone è venuto nel mio cortile e Merle Travis l'ha visto, proprio come tutti gli altri chitarristi, tutti gli altri produttori, l'hanno visto tutti.

Vibrola, ho iniziato negli anni '30 e poi ho scoperto che un ragazzo aveva già inventato una vibrola, ma era morta, era estinta, è morta sul colpo. Quindi ho detto: "Farò la mia vibrola", così ho fatto la mia e Bigsby è venuto nel mio cortile, con Fender. "

 

GIBSON LES PAUL

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Gibson vuole un corpo forte

Ted McCarty “I saloni della fine degli anni Quaranta erano a Chicago a giugno ea New York verso gennaio. Portavamo i prototipi allo spettacolo, li mostravamo, avrebbero avuto una reazione dai rivenditori - perché era uno spettacolo di rivenditori, dovevi essere un rivenditore per entrare - e, a seconda della reazione, saremmo tornati alla fabbrica e i venditori Sembra che sia un buon venditore, è un buon venditore, ma non ho potuto fare molto con questo. Va bene, hai capito. È così che abbiamo scelto la linea, si potrebbe dire.

“Ci siamo resi conto che Leo Fender stava guadagnando popolarità in Occidente con il suo forte corpo spagnolo. Non è successo da nessuna parte a New York o in quella parte del paese, è stato rigorosamente in Occidente.

L'ho guardato e guardato e ho detto: "Dobbiamo entrare in questo business. Gli diamo una gara gratis, è l'unico a fare questo tipo di chitarra. Aveva quel vero suono stridulo che i ragazzi country e occidentali amavano. Stava diventando popolare. Quindi ne abbiamo discusso e abbiamo deciso, facciamone uno.

“Ora conoscevo Les Paul, Les Paul era un po' un innovatore, ma suonava Epiphone. E stavo cercando di farlo giocare Gibson, oh, per alcuni anni. Non si sarebbe allontanato da Epiphone, era loro fedele. Aveva apportato alcuni miglioramenti, alcuni cambiamenti, nella sua Epiphone che stava usando. Non hanno fatto un Epiphone con il suo nome sopra - tutto quello che hanno fatto è stato Epiphone.

 

GIBSON LES PAUL

GIBSON LES PAUL

Il design della Gibson Les Paul

Les Paul “Leo Fender ha visto quello che stavo facendo e ha iniziato a crearne uno. E quando Gibson l'ha saputo, hanno detto di trovare questo tizio con la scopa e il microfono acceso! Sono venuti subito, non appena hanno sentito cosa stava facendo Leo. Sono venuti da me e ho detto: “Beh, sei un po' in ritardo. Ma va bene, andiamo. "

Ted McCarty “Abbiamo iniziato a costruire un corpo forte e avevamo molto da imparare. Ad esempio, più rigido è il materiale, più duro è il legno, più alto è il suono e più lungo è il sustain.

Colpisci la corda e suonerebbe a lungo da tenere. Potrebbe volerci troppo tempo. Una delle cose che abbiamo fatto è stata prendere un pezzo di rotaia di ferro dai binari della ferrovia, metterci sopra un ponte, un pickup e una cordiera e provarlo.

Potresti colpire quella corda, camminare, tornare indietro e suonerebbe ancora. Perché quello che lo fa rallentare è il fatto che il legno cede un po'.

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“Abbiamo realizzato una chitarra in acero massiccio. Non era buono. Troppo acuto, troppo sustain. E ne abbiamo fatto uno in mogano. Troppo morbido. Non avevo proprio quella cosa.

Così abbiamo finalmente trovato un top in acero e un retro in mogano, ne abbiamo fatto un sandwich e li abbiamo incollati insieme.

 

GIBSON Les Paul: la forma

Poi abbiamo deciso, e la forma? Volevamo qualcosa che non fosse troppo pesante. La Fender era una chitarra molto più grande e pesante. Quindi abbiamo fatto il nostro un po' più piccolo, di forma tradizionale.

Les Paul e sua moglie Mary Ford durante un ricevimento per la stampa al Savoy Hotel di Londra per la presentazione nel 1952 del modello Les Paul. Nota il DeArmond Dynasonics sotto le coperture del pickup al manico P-90

“Avevamo sempre intagliato le parti superiori delle nostre bellissime chitarre e avevamo vere macchine da intaglio. Leo Fender non aveva una macchina per intagliare. Hanno unito i loro colli con un piatto sul retro della chitarra. Ci siamo sempre tenuti insieme il collo, ne abbiamo fatto parte integrante. Quindi ho detto: "Okay, tagliamo la parte superiore di questa cosa, come faremmo su un L-5 e un L-7". "

“Finalmente abbiamo trovato una chitarra attraente. E per quanto ci riguarda, aveva il tono, aveva la risonanza e aveva anche il sustain, ma non troppo. Ora avevamo bisogno di una scusa per farlo. Nessuna delle altre grandi aziende di chitarre aveva nulla a che fare con un corpo solido.

Il loro atteggiamento era di dimenticarlo, perché chiunque abbia una sega a nastro può costruire una chitarra solidbody. Sega a nastro e router, questo è tutto ciò di cui hai bisogno.

 

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“Così ho iniziato a pensare. A quel tempo, Les Paul e Mary Ford stavano andando molto in alto, probabilmente erano la squadra vocale numero uno in America. Guadagnavano un milione di dollari l'anno. E conoscendo Les e Mary, ho deciso che forse avrei dovuto mostrare loro questa chitarra.

Ted McCarty “Les e il suo gruppo erano in un capanno da caccia a Delaware Water Gap, sulle montagne della Pennsylvania. Avevo parlato con Les per telefono e ho parlato con Phil Braunstein, il suo CFO, un contabile di New York. Così ho preso un appuntamento con Phil, sono andato a New York, ho fatto colazione, sono salito sulla sua macchina e avevo con me questa chitarra [prototipo].

“C'era un giorno di macchina da New York lì, siamo arrivati di notte, piovoso, una notte miserabile. “Ho detto: 'Ho qualcosa qui, Les, che voglio che tu veda.' Avevamo un amplificatore e ci abbiamo collegato questa chitarra. L'ha presa, e l'ha suonata - e l'ha suonata e l'ha suonata. C'era questo balcone al piano superiore con le camere da letto che conducevano accanto, e Mary Ford era al piano di sopra, quindi ha urlato: "Mary, vieni qui, voglio che tu veda questo.

 

 

“Maria è scesa. Disse: "Suonalo, Mary, voglio sentire e vedere cosa ne pensi". L'ha preso e l'ha suonato, e ha detto: "Lo adoro. Les ha detto: "Lasciamelo avere" e ha suonato ancora un po', e si è rivolto a Mary e ha detto: "Guarda, si stanno avvicinando troppo a noi, Mary, penso che dovremmo unirci a loro. Cosa pensi?' Lei dice: "Mi piace". "

Les Paul “All'epoca era una chitarra flat, non un archtop. Ho disegnato tutto lì tranne la pancia, la parte superiore arcuata. Ho avuto una cima piatta. Ero seduto lì con Maurice Berlin al CMI, e lui disse: "Sai, mi piacciono i violini. E mi ha portato attraverso la sua cassaforte e mi ha mostrato la sua collezione, e ha detto:

"Prenderesti in considerazione di farlo in un archtop?" E ho detto che mi sarebbe piaciuto. Ha detto: "Nessun altro - Fender, nessun altro - può farlo e noi abbiamo le strutture per farlo. Così ho detto: 'Certo, facciamolo. Quindi li abbiamo realizzati.

Ted McCarty “Les aveva preso la sua Epiphone e ci aveva fatto molte modifiche, ci aveva messo i microfoni che aveva fatto. Lo cercavo da qualche anno, cercando di convincerlo di Gibson, non ci ero riuscito. Quindi ho detto: "Questo è quello che vogliamo fare, vogliamo chiamarlo il modello Gibson Les Paul. "

 

 

Gli ho detto che gli avremmo pagato una royalty. Non sono un avvocato, né Phil Braunstein, né Les. Così abbiamo iniziato a stipulare un contratto. E ho una teoria sui contratti. Più sono semplici, meglio è. Se hai cinque pagine di gobbledegook, che io chiamo "boilerplate", assumi un avvocato intelligente e lì troverà delle scappatoie.

Un semplice, tutti possono capire. Così abbiamo iniziato, la prima cosa che abbiamo fatto è stata scrivere quanto lo avremmo pagato per chitarra.

“Ci siamo divertiti tutta la notte. Così sono tornato in fabbrica e ora avevamo un modello Gibson Les Paul. Ho cercato di convincere Les a farci fare una chitarra per anni, senza successo, ma alla fine abbiamo avuto qualcosa che gli piaceva. Così abbiamo iniziato a produrli.

 

Gibson e le imperfezioni del legno

Ted McCarty “Abbiamo fatto la finitura dorata perché copriva le imperfezioni del legno, l'aspetto estetico. Se era acero [come l'ultimo Burst], doveva essere acero violino, doveva essere perfetto, non poteva avere difetti, non poteva avere striature minerali. Ma lo coprivamo con questa vernice [dorata].

La mancanza di rilegatura della tastiera e viti di regolazione dell'altezza del pickup al ponte diagonale indicano che questo modello Goldtop del 1952, ora pesantemente modificato, è uno dei primissimi mai realizzati.

“Abbiamo aggiunto la Gibson Les Paul Custom solo per averne un'altra. Hai tutti i tipi di giocatori a cui piace e piace. Chevrolet ha un sacco di modelli, Ford ha un sacco di modelli. E c'era una buona ragione per questo. Abbiamo avuto sempre più problemi a ottenere un mogano dell'Honduras davvero buono e chiaro. Avremmo il mogano e ci sarebbero delle striature e così via.

"In modo che la Gibson Les Paul Custom o un corpo solido, non era un sandwich, era di mogano massiccio, ma dipinto di nero. Quindi ne hai avuti alcuni con striature? Sei entrato in dogana. L'ho abbellito con raccoglitori e altri oggetti, e l'ho venduto a un prezzo più alto. "

La musica divina di Billy con GIbson Pearly Gates

Billy Gibbons “Questo ragazzo che conoscevo a Houston, John Wilson - aveva una Rickenbacker a 12 corde, suonavano come i Byrds, si chiamavano The Magic Ring - un giorno suonò il campanello e disse: 'Ehi, la parola è che tu stanno cercando una di queste Gibson Les Paul. Ho detto di sì. Disse: “C'è un contadino, un allevatore, lungo la strada, appena fuori dai confini della città, un grande ranch laggiù, un grande allevatore, bestiame e cavalli. Ora, ha una di quelle cose.

“Abbiamo avuto un'automobile Packard del 1936 e avevamo un'amica della band, Renee Thomas, che ha avuto l'opportunità di fare un provino in California per vincere un ruolo in un film, quindi le abbiamo dato la Packard. Ha chiamato, ha detto che è in California e ha ottenuto la parte. Alla fine, ha venduto il batterista Packard e mi ha inviato questo assegno per, credo, 350 $. Lo giuro, l'assegno è arrivato per posta e il mio amico si ferma e dice: “Ehi, andiamo a dare un'occhiata a quella chitarra.

Questo magnifico Burst del '59 è stato l'ispirazione per il Minnesota Burst del 2016 di Gibson Custom, 39° in una serie di meticolose ricreazioni di strumenti storici.
Ci stiamo arrivando, il ragazzo ha detto: "Se lo vuoi, puoi averlo". Ho detto: "Quanto vuoi? Disse: "Quanto hai? Ho tirato fuori l'assegno e ho detto che l'ho appena ricevuto oggi, 350 $. Disse: “Lo prendo io. Così sono partito con questa chitarra!

“Abbiamo chiamato questa macchina Pearly Gates e quando Renee l'ha venduta l'ho richiamata, ho detto, 'Ho preso questa chitarra con i soldi.' Ha detto: “Beh, chiameremo questa chitarra Pearly Gates e suonerai della musica divina.

"Te lo dico io, amico, è una specie di chitarra!" Era il 1968, subito dopo l'estate. Mi sono chiesto lungo la strada perché questo particolare esempio di Gibson Les Paul ['59 Burst] è così robusto.

In realtà, l'unica spiegazione è che è stato installato nel giorno giusto. La giusta combinazione di legno. “Tutto è stato ipotizzato in quel momento. Il giorno particolare in cui tutti gli elementi disparati si sono riuniti è stato proprio quel momento magico, immagino.

 

Jimmy Page e la GIBSON Les Paul

Gibson Les Paul Standard

jimmy Page “Ho avuto i miei [tre humbucker] Gibson Les Paul Custom negli anni '60... c'era [negozio Selmer a Charing Cross Road] e poi ce n'era uno più in basso, all'epoca era affiliato con 'in un modo o nell'altro chiamato [ Lew Davis], e l'ho comprato lì dentro.

Ricordo di essere entrato e c'era una specie di cassa, e i ragazzi dietro di essa, e proprio sul muro... ho detto: "Oh mio Dio, fammi provare! Cosa stava facendo lì dentro e perché, ma era lì. Era solo... mi sono innamorato di questa dannata cosa.

“Non ce n'erano molti in giro. Era proprio una cosa così bella e sembrava così meravigliosa. L'impostazione centrale non era quella che ti aspettavi, ma era un suono davvero nitido che era davvero eccezionale. L'ho personalizzato con interruttori in modo da poter utilizzare qualsiasi combinazione, e [nel 1970] questo è quello che è stato rubato.

Jimmy Page nel 1975, l'anno in cui acquistò un backup Burst per sostituire la Gibson Les Paul Standard "numero uno" che era il suo pilastro.

“Nel 1969 Joe Walsh venne al Fillmore o al Winterland, a San Francisco, e insistette dicendo: 'Devi comprare questa chitarra!' [È diventato il Burst 'Number One' di Page.] E in effetti sembrava che fosse stato rinnovato. Ho detto: "Non ne ho necessariamente bisogno".

"No, devi averlo, provalo, lo farai", e tutto il resto. Dissi: “Ho già l'abitudine. "No, no, devi provarlo!" Devi comprare questa chitarra!

“Ha continuato a insistere. Dissi: “Ah, no, no, no, non posso permettermelo. Sai com'è. ' Non era come avere a che fare con Selmer. Praticava davvero sport, lo fa ancora adesso. Perché tutti se ne stanno andando, gli hai venduto una Gibson Les Paul per qualsiasi cosa, centinaia di dollari. Era proporzionale, non me l'ha rubato e non me l'ha regalato.

“Sapevo che era una buona chitarra. Sapevo che non si sarebbe più tornato indietro, lo squittio che ricevevo dalla mia Telecaster, che ogni notte c'era un intero episodio di monitoraggio. Il primo album è fatto con la Telecaster, perché è una transizione dagli Yardbirds ai Led Zeppelin, è esattamente la stessa chitarra.

Tutti l'avrebbero avuto se avessero iniziato a cavalcare una Telecaster rumorosa. Così Joe ha insistito che lo comprassi, e io l'ho comprato, e ho pubblicato il secondo album con esso.

 

Gibson Les Paul Custom del 1956

Questa Gibson Les Paul Custom del 1956 ha un single coil "di base" nella posizione del collo. La Custom è stata introdotta nel 1954 per soddisfare il desiderio di Gibson Les Paul di una chitarra più lussuosa che sembrasse "uno smoking"

“Non c'è alcuna garanzia che avrei suonato il… non lo so, è ipotetico, ma potrei non aver trovato il riff di Whole Lotta Love sulla Telecaster. Quel grande suono con cui stai lavorando, sei ispirato - beh, io lo sono - e so che altre persone sono, per gli strumenti, il suono degli strumenti.

E poi suonano qualcosa che non hanno mai suonato prima - ed è davvero facile da usare, e all'improvviso hanno una specie di riff, che è unico per questo momento. Non sto dicendo che sia la prima cosa che ci ho giocato, ma stava arrivando.

"Ho sempre saputo che la Gibson Les Paul era una chitarra molto user-friendly rispetto, ad esempio, a una Stratocaster o qualcosa del genere. È davvero simpatico. Così tante cose iniziano a cantare, sai? Canta davvero. "

 


Eric CANTO Fotografo: foto di concerti, ritratti, copertine di album.

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