Gibson les Paul : L’histoire d’un mythe

Gibson, la marque de guitare surement  la plus emblématique au monde, est une marque américaine qui a façonné les sons de générations de musiciens depuis plus de 100 ans. De Slash à Jimmy Page, Gibson est maintenant un mythe.

Fondée en 1894 et basée à Nashville, dans le Tennessee, Gibson Brands possède un héritage de savoir-faire de classe mondiale, de partenariats musicaux légendaires et d’évolution progressive des produits qui ne ressemble à aucune autre marque de guitare.

 

GIBSON LES PAUL

GIBSON LES PAUL

 

Le portefeuille Gibson Brands comprend Gibson, la marque de guitare numéro un, ainsi que de nombreuses marques de musique les plus appréciées et les plus reconnaissables, notamment Epiphone, Kramer, Steinberger, MESA / Boogie et la division Gibson Pro Audio, KRK Systems.

Gibson Brands se consacre à la qualité, à l’innovation et à l’excellence sonore afin que les mélomanes des générations à venir continuent à découvrir la musique façonnée par Gibson Brands.

Le modèle signature de Gibson Les Paul

Le modèle signature de Gibson Les Paul a fini par définir le son de la musique rock – un rôle qui lui plaît encore aujourd’hui. Pourtant, sa conception était un processus prolongé, avec de nombreux rebondissements. Ici, nous présentons son histoire de première main, à la fois de ses créateurs et de ses joueurs les plus connus…

 

Histoire de la Gibson LES PAUL : la story

C’est l’histoire de l’initié des débuts de la Gibson Les Paul , la première guitare électrique solidbody de la société. Après l ’introduction par Fender du Broadcaster et de la Telecaster en 1950 et 1951, Gibson décida de concourir, engageant le guitariste américain le plus célèbre de l’époque, Les Paul , pour approuver son nouvel instrument.

 

GIBSON Paul Custom, Les Paul Standard ou «  Burst  »

Au cours des années qui ont suivi, les Paul Goldtop de Gibson (introduites en 1952), Les Paul Custom (1954) et Les Paul Standard ou «  Burst  » (qui a remplacé le Goldtop en 1958) ont constitué une base solide et confortable pour la gamme solidbody et qui a également présenté quelques modèles économiques: la Les Paul Junior (1954) et la Les Paul Special (1955).

Cette histoire orale des premiers Les Paul et de ses célèbres joueurs provient des archives d’interviews que j’ai réalisées au fil des ans pour mes livres sur Gibson.

Les personnes que vous entendrez sont: Billy Gibbons, qui était dans son groupe pré-ZZ Top Moving Sidewalks en 1968 quand il a acquis un Burst; Ted McCarty, qui a rejoint Gibson en 1948 et en est devenu le président deux ans plus tard; Jimmy Page, qui a obtenu une Les Paul Custom vers 1964 et, à Led Zeppelin, a acheté une Burst à Joe Walsh en 1969; et Les Paul lui-même – qui, avec Mary Ford, avait marqué un hit américain n ° 1 avec How High The Moon en 1951.

Les Paul «J’avais essayé de faire une guitare qui soutenait et qui reproduisait le son de la corde sans rien d’ajouté. Aucune distorsion, aucun changement dans la réponse par rapport à ce que faisait la corde. Pas de top vibrant, pas d’amélioration supplémentaire, avantageux ou désavantageux.

 

GIBSON LES PAUL

GIBSON LES PAUL

 

Je voulais m’assurer qu’il vous donnait juste la corde car la corde était excitée: vous avez pincé la corde, et c’est ce que vous avez. C’était toute mon idée au début des années 30. J’ai travaillé dessus, travaillé dessus, bourré des chiffons dans les guitares, puis finalement les brancher complètement, faire des tops d’un pouce dessus. Puis enfin en disant: « Ecoute, je vais juste aller sur un journal. »

«J’ai approché Gibson en 1941. Ils ont ri à l’idée, ils m’ont appelé le gamin avec le manche à balai avec les micros dessus. L’usine était à Kalamazoo, Michigan, mais les bureaux étaient à Chicago, et c’est là que je suis allé. Le journal était ce que je leur ai apporté. Je l’ai en fait construit chez Epiphone. Je connaissais les gens là-bas, et je pouvais avoir l’usine tous les dimanches, il n’y avait personne d’autre que le gardien.

«Donc, tous les dimanches, j’y suis allé et j’ai travaillé là-bas, de 1939 à 41. Epiphone dit, qu’est-ce que c’est que ce bordel? Je dis que c’est une bûche, c’est une guitare solidbody, et ils disent, eh bien pourquoi? Et je dis, eh bien… mais je visais Gibson, je ne visais pas Epi. Je savais qu’Epi était sur le point de couler. Gibson était le plus grand du secteur et c’est là que je voulais aller. Je l’ai apporté à Chicago à Maurice Berlin, le président de CMI, la compagnie Chicago Musical Instrument [propriétaire de Gibson], et ils en ont ri.

«J’ai déménagé en Californie, je suis allé dans l’armée, je suis allé avec Bing Crosby, j’ai continué à jouer mon journal, et Leo Fender est venu dans mon jardin, et Merle Travis l’a vu, tout comme tous les autres guitaristes, tous les autres fabricants, ils l’ont tous vu.

La vibrola, j’ai commencé là-dessus dans les années 30 puis j’ai découvert qu’un mec avait déjà inventé une vibrola, mais elle était morte, elle était éteinte, elle est morte dans son élan. Alors j’ai dit: « Je vais faire ma propre vibrola », alors j’ai fait la mienne et Bigsby est venu dans mon jardin, avec Fender.  »

 

GIBSON LES PAUL

GIBSON LES PAUL

Gibson veut un corps solide

Ted McCarty «Les salons de la fin des années 40 étaient à Chicago en juin et à New York en janvier environ. Nous emmenions des prototypes au salon, nous leur montrions, ils obtiendraient une réaction des revendeurs – parce que c’était une exposition de revendeurs, il fallait être un concessionnaire pour entrer – et selon la réaction, nous reviendrions à l’usine et les vendeurs diraient que c’est un bon vendeur, c’est un bon vendeur, mais je ne pourrais pas faire grand-chose avec celui-ci. D’accord, vous l’avez. C’est ainsi que nous avons choisi la ligne, pourriez-vous dire.

«Nous avons réalisé que Leo Fender gagnait en popularité en Occident avec son corps solide espagnol. Il n’est arrivé nulle part à New York ou dans cette partie du pays, c’était strictement en Occident.

Je l’ai regardé et regardé et j’ai dit: «  Nous devons nous lancer dans cette affaire. On lui donne une course gratuite, c’est le seul à fabriquer ce genre de guitare. Avait ce vrai son strident, que les garçons country et occidentaux aimaient. Cela devenait populaire. Nous en avons donc discuté et décidé, faisons-en un.

«Maintenant, Les Paul m’était connue, Les Paul était un peu un innovateur, mais il jouait à Epiphone. Et j’essayais de lui faire jouer Gibson, oh, depuis quelques années. Il n’allait pas s’éloigner d’Epiphone, il leur était fidèle. Il avait fait quelques améliorations, quelques changements, dans son Epiphone qu’il utilisait. Ils n’ont pas fabriqué un Epiphone avec son nom dessus – tout ce qu’ils ont fait était Epiphone.

 

GIBSON LES PAUL

GIBSON LES PAUL

La Conception de la Gibson Les Paul

Les Paul «Leo Fender a vu ce que je faisais et il a commencé à en créer un. Et quand Gibson en a entendu parler, ils ont dit de trouver ce type avec le manche à balai avec le micro dessus! Ils sont venus tout de suite, dès qu’ils ont entendu ce que faisait Léo. Ils sont venus me voir et j’ai dit: «  Eh bien, vous êtes un peu en retard. Mais d’accord, allons-y.  »

Ted McCarty «Nous avons commencé à fabriquer un corps solide et nous avions beaucoup à apprendre. Par exemple, plus le matériau est rigide, plus le bois est dur, plus le son est aigu et plus le sustain est long.

Frappez la corde et elle sonnerait pendant une longue période de maintien. Cela pourrait être trop long. Une des choses que nous avons faites a été de prendre un morceau de rail de fer de la voie ferrée, de mettre un pont, un pick-up et un cordier dessus, et de le tester.

Vous pourriez frapper cette ficelle, marcher, revenir, et ça sonnerait toujours. Parce que ce qui le fait ralentir, c’est le fait que le bois donne un peu.

photos noir et blanc 1

«Nous avons fabriqué une guitare en érable massif. Ce n’était pas bon. Trop strident, trop de sustain. Et nous en avons fait un en acajou. Trop mou. Je n’avais pas vraiment ce truc.

Nous avons donc finalement trouvé une table en érable et un dos en acajou, en avons fait un sandwich, les avons collés ensemble.

 

GIBSON Les Paul : la forme

Ensuite, nous avons décidé, qu’en est-il de la forme? Nous voulions quelque chose qui ne serait pas trop lourd. La Fender était une guitare beaucoup plus grosse, plus lourde. Nous avons donc fait le nôtre un peu plus petit, de forme traditionnelle.

Les Paul et son épouse Mary Ford lors d’une réception de presse au Savoy Hotel de Londres, pour le dévoilement en 1952 du modèle signature Les Paul. Notez le DeArmond Dynasonics sous les caches de micro manche P-90

«Nous avions toujours sculpté le dessus de nos belles guitares, et nous avions de véritables machines à sculpter. Leo Fender n’avait pas de machine à sculpter. Ils ont joint leur manche avec une plaque à l’arrière de la guitare. Nous avons toujours collé notre cou, en avons fait une partie intégrante. Alors j’ai dit: « D’accord, découpons le haut de cette chose, comme nous le ferions sur un L-5 et un L-7. »

«Nous avons finalement trouvé une guitare séduisante. Et en ce qui nous concerne, il avait le ton, il avait la résonance et il avait aussi le sustain, mais pas trop. Maintenant, nous avions besoin d’une excuse pour le faire. Aucune des autres grandes sociétés de guitare n’avait quoi que ce soit à voir avec un corps solide.

Leur attitude était de l’oublier, car n’importe qui avec une scie à ruban peut fabriquer une guitare solidbody. Scie à ruban et routeur, c’est tout ce dont vous aviez besoin.

 

photo noir et blanc eric canto 5

 

«Alors j’ai commencé à réfléchir. A cette époque, Les Paul et Mary Ford roulaient très haut, ils étaient probablement l’équipe vocale numéro un aux États-Unis. Ils gagnaient un million de dollars par an. Et connaissant Les et Mary, j’ai décidé que je devrais peut-être leur montrer cette guitare.

Ted McCarty «Les et son groupe se trouvaient dans un pavillon de chasse au Delaware Water Gap, qui se trouve dans les montagnes de Pennsylvanie. J’avais parlé à Les par téléphone et j’ai parlé à Phil Braunstein, son directeur financier, un comptable de New York. Alors j’ai pris rendez-vous avec Phil, je suis allé à New York, j’ai pris le petit déjeuner, je suis monté dans sa voiture, et j’avais cette guitare [prototype] avec moi.

«C’était une journée de route depuis New York là-bas, nous y sommes arrivés la nuit, pluvieux, une nuit misérable. «J’ai dit: ‘J’ai quelque chose ici, Les, que j’aimerais que vous voyiez.’ Nous avions un amplificateur et nous y avons branché cette guitare. Il l’a pris, et il l’a joué – et il l’a joué et il l’a joué. Il y avait ce balcon à l’étage avec des chambres menant à côté, et Mary Ford était à l’étage, alors il a crié: «Mary, viens ici, je veux que tu vois ça.

 

 

«Mary est descendue. Il dit: « Joue ça, Mary, je veux entendre et voir ce que tu en penses. » Elle l’a pris et l’a joué, et elle a dit: «J’adore ça. Les a dit: «  Laissez-moi l’avoir  », et il l’a joué un peu plus, et il s’est tourné vers Mary et a dit: «  Écoutez, ils se rapprochent trop de nous, Mary, je pense que nous devrions les rejoindre. Qu’est-ce que tu penses?’ Elle dit: «J’aime ça.» »

Les Paul «C’était une guitare plate à l’époque, ce n’était pas une archtop. J’ai tout dessiné là-bas sauf le ventre, le sommet cambré. J’avais un flat-top. J’étais assis là avec Maurice Berlin au CMI, et il a dit: «Vous savez, j’aime les violons. Et il m’a fait traverser son coffre-fort et m’a montré sa collection, et il a dit:

«  Envisageriez-vous de le faire dans un archtop?  », Et j’ai dit que j’adorerais. Il a déclaré: « Personne d’autre – Fender, personne d’autre – ne peut le faire, et nous avons les installations pour le faire. » Alors j’ai dit: « Bien sûr, faisons-le. » Nous les avons donc fabriqués.

Ted McCarty «Les avait pris son Epiphone et y avait fait beaucoup de changements, y avait mis des micros qu’il avait faits. J’avais été après lui pendant quelques années, essayant de le convaincre de Gibson, je n’avais pas réussi. Alors j’ai dit: « C’est ce que nous voulons faire, nous voulons appeler cela le modèle Gibson Les Paul. »

 

 

Je lui ai dit que nous lui paierions une redevance. Je ne suis pas avocat, ni Phil Braunstein, ni Les. Nous avons donc commencé à conclure un contrat. Et j’ai une théorie sur les contrats. Plus ils sont simples, mieux ils sont. Si vous avez cinq pages de gobbledegook, ce que j’appelle «passe-partout», vous engagez un avocat intelligent et il y trouvera des failles.

Un simple, tout le monde peut comprendre. Nous avons donc commencé, la première chose que nous avons faite a été d’écrire combien nous lui paierions par guitare.

«Nous nous sommes mis d’accord toute la nuit. Je suis donc revenu à l’usine et maintenant nous avions un modèle Gibson Les Paul. J’essayais de convaincre Les de nous laisser lui fabriquer une guitare depuis des années, sans succès, mais nous avons finalement eu quelque chose qui lui plaisait. Alors nous avons commencé à les produire.

 

Gibson et les imperfections du bois

Ted McCarty «Nous avons fait la finition dorée car elle couvrait les imperfections du bois, l’aspect cosmétique. Si c’était de l’érable [comme le dernier Burst], ce devait être de l’érable à violon, devait être parfait, ne pouvait pas avoir de défauts, ne pouvait pas avoir de stries minérales. Mais nous avions l’habitude de le recouvrir de cette peinture [dorée].

L’absence de reliure de la touche et les vis de réglage de la hauteur du micro du chevalet en diagonale indiquent que ce modèle Goldtop de 1952 maintenant fortement modifié est l’un des tout premiers jamais fabriqués.

«Nous avons ajouté la Gibson Les Paul Custom juste pour en avoir une autre. Vous avez toutes sortes de joueurs qui aiment ça et comme ça. Chevrolet a tout un tas de modèles, Ford a tout un tas de modèles. Et il y avait une bonne raison à cela. Nous avions de plus en plus de problèmes pour obtenir du vrai bon acajou clair du Honduras. Nous aurions de l’acajou et il y aurait des stries dedans et ainsi de suite.

«Pour que la Gibson Les Paul Custom soit un corps solide, ce n’était pas un sandwich, c’était de l’acajou massif, mais peint en noir. Alors vous en aviez avec des stries? Vous en avez fait des douanes. Je l’ai agrémenté de reliures et d’autres éléments, et je l’ai vendu à un prix plus élevé.  »

La musique divine de Billy avec la GIbson Pearly Gates

Billy Gibbons «Ce gars que je connaissais à Houston, John Wilson – il avait un Rickenbacker 12 cordes, ils sonnaient comme The Byrds, ils s’appelaient The Magic Ring – il a sonné un jour et a dit: ‘Hé, le mot est que vous en cherchez un de ces Gibson Les Paul. J’ai dit ouais. Il a déclaré: «  Il y a un fermier, un éleveur, en haut de la route, juste à l’extérieur des limites de la ville, un grand ranch là-bas, un gros éleveur de bétail, du bétail et des chevaux. Eh bien, il a une de ces choses.

«Nous avions obtenu une automobile Packard de 1936, et nous avions une amie du groupe, Renee Thomas, elle avait l’opportunité de passer une audition en Californie pour gagner un rôle dans un film, alors nous lui avons donné le Packard. Elle a appelé, dit qu’elle est en Californie et qu’elle a eu le rôle. Enfin, elle a vendu le batteur Packard et m’a envoyé ce chèque de, je crois, 350 $. Je jure, le chèque est arrivé par la poste, et mon pote s’arrête et dit: «Hé, allons voir cette guitare.

Ce magnifique ’59 Burst a été l’inspiration pour le Minnesota Burst 2016 de Gibson Custom, 39e dans une série de recréations minutieuses d’instruments historiques.
On y arrive, le gars a dit: « Vous le voulez, vous pouvez l’avoir. » J’ai dit: « Combien vous voulez? » Il dit: « Combien vous avez? » J’ai sorti le chèque et j’ai dit que je viens de recevoir ça aujourd’hui, 350 $. Il dit: «Je vais le prendre. Alors j’ai décollé avec cette guitare!

«Nous avions nommé cette voiture Pearly Gates et quand Renee l’a vendue, je l’ai rappelée, j’ai dit: ‘J’ai eu cette guitare avec l’argent.’ Elle dit: «Eh bien, nous allons appeler cette guitare Pearly Gates et vous allez jouer de la musique divine.

«Je vais vous dire, mec, c’est une sorte de guitare! C’était en 1968, juste après l’été. Je me suis demandé en cours de route pourquoi cet exemple particulier de Gibson Les Paul [’59 Burst] est si robuste.

Vraiment, la seule explication est que c’est juste arrivé à être mis en place le bon jour. La bonne combinaison de bois. «Tout était supposé à l’époque. Le jour particulier où tous les éléments disparates se sont réunis était juste ce moment magique, je suppose.

 

Jimmy Page et la GIBSON Les Paul

Gibson Les Paul Standard

jimmy Page «J’ai eu mon [trois humbucker] Gibson Les Paul Custom dans les années 60… il y avait [magasin Selmer à Charing Cross Road] et puis il y en avait un plus loin, à l’époque il était affilié d’une manière ou d’une autre, appelé [Lew Davis], et j’ai acheté il là-dedans.

Je me souviens être entré et il y avait une sorte de caisse, et les gars derrière, et juste au mur… J’ai dit: « Oh mon Dieu, laisse-moi essayer! » Ce qu’il faisait là-dedans et pourquoi, mais c’était là. C’était juste… je suis tombé amoureux de ce truc sanglant.

«Il n’y en avait pas beaucoup autour. C’était juste une chose si magnifique et ça avait l’air si merveilleux. Le réglage du milieu n’était pas ce à quoi vous vous attendiez, mais c’était un son vraiment pointu qui était vraiment superbe. Je l’ai personnalisé avec des interrupteurs pour que vous puissiez entrer dans n’importe quelle combinaison, et [en 1970] c’est celui qui a été volé.

Jimmy Page en 1975, l’année où il a acheté une sauvegarde Burst pour remplacer la «  numéro un  » Gibson Les Paul Standard qui était son pilier

«En 1969, Joe Walsh est venu au Fillmore ou au Winterland, l’un ou l’autre, à San Francisco et il a insisté, il a dit: ‘Vous devez acheter cette guitare!’ [Il est devenu le Burst ‘Number One’ de Page.] Et il semblait en fait qu’il avait été remis à neuf. J’ai dit: «Je n’en ai pas nécessairement besoin».

«Non, vous devez l’avoir, essayez-le, vous le voudrez», et tout ça. J’ai dit: « J’ai déjà la coutume. » «Non, non, vous devez l’essayer! Vous devez acheter cette guitare!

«Il a continué à insister. J’ai dit: «Ah, non, non, non, je ne peux pas me le permettre. Tu sais comment c’est.’ Ce n’était pas comme traiter avec Selmer. Il faisait vraiment du sport – il en fait toujours du sport maintenant. Parce que tout le monde y va, tu lui as vendu une Gibson Les Paul pour quoi que ce soit, des centaines de dollars. C’était un prix au prorata, il ne me volait pas et il ne me le donnait pas en cadeau.

«Je savais que c’était une bonne guitare. Je savais qu’il n’y aurait pas de retour, le grincement que je recevais de ma Telecaster, qui chaque soir, il y avait un épisode entier de contrôle. Le premier album se fait sur la Telecaster, car c’est une transition de The Yardbirds à Led Zeppelin, c’est exactement la même guitare.

Tout le monde avait ça s’ils commençaient à monter une Telecaster fort. Alors Joe a insisté pour que je l’achète, et je l’ai acheté, et j’ai lancé le deuxième album avec.

 

Gibson Les Paul Custom de 1956

Cette Gibson Les Paul Custom de 1956 a un simple bobinage «de base» en position manche. La Custom a été introduite en 1954 pour répondre au souhait de Gibson Les Paul d’une guitare plus luxueuse qui ressemblait à «un smoking»

«Il n’y a aucune garantie que j’aurais joué le… Je ne sais pas, c’est hypothétique, mais je n’ai peut-être pas trouvé le riff de Whole Lotta Love sur la Telecaster. Ce gros son avec lequel vous travaillez, vous êtes inspiré – eh bien, je le suis – et je sais que d’autres personnes sont, par les instruments, le son des instruments.

Et puis ils jouent quelque chose qu’ils n’ont jamais joué auparavant – et c’est vraiment convivial, et soudainement ils ont une sorte de riff, qui est propre à ce moment. Je ne dis pas que c’est la première chose que j’ai joué dessus, mais c’était à venir.

«J’ai toujours su que la Gibson Les Paul était une guitare très conviviale par rapport, disons, à une Strat ou quelque chose comme ça. C’est vraiment sympatico. Tant de choses commencent à chanter, tu sais? Vraiment chanter. »

 


Eric CANTO Photographe : Photos de concert, portraits, pochettes d’album.

Visitez mon portfolio Visitez le blog Visitez le shop Contactez moi


Autres articles qui peuvent vous interesser :
The Beatles: Get Back, tout ce que vous devez savoir
The Beatles Get Back 1

Le prochain documentaire "The Beatles: Get Back" réalisé par Peter Jackson offrira un regard révélateur sur le groupe. Voici ce Read more

David Bailey: Look again
David Bailey 3

David Bailey et les années 60 Les années 60, nous dit David Bailey dans sa nouvelle autobiographie, étaient terminées vers Read more

NIRVANA : la bande originale des années 90
nirvana

Si les années 90 étaient un film, la bande originale serait 100 % Nirvana. À l'époque où Kurt Cobain , Read more

GOJIRA Fortitude : Clips, photos et interview
gojira fortitude

Les metalheads avertis peuvent être enclins à convenir que GOJIRA est l'une des meilleures choses qui soit arrivée à la Read more

zh_HK香港中文版