L’histoire de Fender : Fender Stratocaster, Fender Télécaster

Leo Fender

Clarence Leonidas «Leo» Fender est né en 1909 et a grandi en Californie. Ses parents, Clarence Monte Fender et Harriet Elvira Wood, étaient propriétaires d’une orangeraie prospère située entre Anaheim et Fullerton, en Californie. Leo a montré un intérêt pour le bricolage de l’électronique à un très jeune âge.

FENDER STRATOCASTER, FENDER TELECASTER

Son oncle, qui dirigeait un atelier automobile-électrique, a eu une grande influence sur lui. Leo était fasciné par les radios et a rapidement commencé à les réparer dans un petit magasin de la maison de ses parents.

Après avoir obtenu son diplôme du Fullerton High School, Leo a fréquenté le Fullerton Junior College où il a étudié pour devenir comptable. Il a continué à apprendre l’électronique et à bricoler des radios et d’autres appareils électriques. Leo n’a jamais suivi de formation formelle en électronique.
Plus tard, il est devenu comptable et a appris un peu comment gérer une entreprise.

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Alors qu’il travaillait comme comptable, un chef de groupe local a demandé à Leo s’il pouvait créer un système de sonorisation à l’usage du groupe lors des danses à Hollywood. Vous ne pouviez pas conduire à Guitar Center ou à Sam Ash à l’époque. Ce n’étaient pas des articles «prêts à l’emploi».Il a finalement été engagé pour construire six de ces systèmes de sonorisation.

Leo a épousé sa première femme, Esther Klosky en 1934 et a pris un emploi responsable avec le département des autoroutes de Californie à San Luis Obispo.

Cependant, son poste au gouvernement a été éliminé en raison de compressions. Après avoir perdu un autre emploi en tant que comptable dans une entreprise de pneus en raison d’une réduction des effectifs après seulement six mois, Leo en avait assez avec les chiffres d’équilibrage.

FENDER STRATOCASTER, FENDER TELECASTER : L'HISTOIRE DE FENDER 8

 

En 1938, avec un emprunt de 600 $, Leo et Esther retournèrent à Fullerton, et Leo créa son propre atelier de réparation de radio, «Fender Radio Service».

Le début de l’histoire de Fender

C’est là que commence l’histoire. Il a ouvert sa petite boutique pour réparer les radios, les phonographes, les amplificateurs audio pour la maison, les systèmes de sonorisation et les amplificateurs d’instruments de musique.

À la fin des années 1930, ils étaient tous basés sur des tubes à vide avec les conceptions originales basées sur la recherche développée et publiée dans le domaine public par Western Electric, qui fabriquait des équipements pour les compagnies de téléphone.

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L’entreprise de vitrine de Leo proposait également des disques à vendre et des systèmes de sonorisation auto-conçus en location.

Leo a commencé à construire des amplificateurs basés sur ses propres conceptions ou des modifications de conceptions, qu’il estimait avoir amélioré leur qualité et leur utilité.

Le Fender Radio Service était l’un des rares endroits autour de Fullerton à acheter des disques ou à faire réparer une radio.

Leo était un homme d’affaires intelligent et fournissait tous les articles ou appareils de sa petite entreprise qui pourraient éventuellement faire des bénéfices.

Des musiciens locaux et des chefs de groupe ont commencé à venir chez Leo pour des systèmes de sonorisation, qu’il a construits, loués et vendus.

Ils ont également visité son magasin pour l’amplification des guitares acoustiques qui commençaient à être utilisées dans le big band et le jazz, et pour les guitares électriques «hawaïennes» ou «lap steel» qui devenaient très populaires.

 

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Pendant la Seconde Guerre mondiale, au début des années 1940, Leo rencontra Clayton Orr «Doc» Kauffman qui était musicien et formellement le concepteur en chef des guitares électriques pour Rickenbacker, qui fabriquait et vendait des guitares lap steel depuis une décennie.

Doc Kauffman a inventé et breveté l’une des premières unités de vibrato mécaniques, Vibrola (parfois appelé «Kauffman Vibrola» ou «Kaufman vibrato») en 1935. Il est rapidement devenu le partenaire commercial de Leo et ils ont fondé la K & F Manufacturing Corp pour concevoir, fabriquer , et commercialiser des instruments et amplificateurs électriques.

K & F a commencé la production en 1945 avec des guitares hawaïennes en acier lap (incorporant un micro breveté) et des amplificateurs à tube à vide (ou à valve) vendus en ensembles. À la fin de l’année, il est devenu convaincu que la fabrication était plus rentable que la réparation et il a décidé de se concentrer sur cette activité à la place.

Il est important de se rendre compte que c’était à la fin de la grande guerre et Kauffman avait déjà vu des tentatives infructueuses de profits chez Rickenbacker. Kauffman n’était pas convaincu par les perspectives avec Leo et avait peur de perdre l’argent qu’il avait encore.

Kauffman et Fender se séparèrent à l’amiable au début de 1946. À ce moment-là, Leo renomma la société Fender Electric Instrument Company. L’atelier de service d’origine est resté ouvert jusqu’en 1951, bien que Leo ne l’ait pas personnellement supervisé après 1947.

C’est donc à ce moment que «Fender» en tant que société est née. On pensait qu’une guitare lap steel personnalisée fabriquée en 1946 pour son ami Noel Boggs était le tout premier produit arborant le logo Big «F» désormais familier.

 

 

En 1948, l’ingénieur George Fullerton a été embauché par Leo, commençant un partenariat et une amitié qui dureraient plus de 40 ans. George a travaillé avec Leo sur de nombreux designs de guitares et d’amplis. Il a également joué un rôle important dans Fender en introduisant des couleurs dans les modèles de guitare. Le premier était connu sous le nom de «Fullerton Red» du nom de George Fullerton.

Deux autres personnes qui ont joué un rôle important dans les premiers succès de Fender étaient le musicien / ingénieur produit Freddie Tavares et le génie du marketing Don Randall.

Rickenbacker était le distributeur exclusif des guitares et amplificateurs Hawaiian Lap Steel de Fender à ses débuts. Don Randall a réuni ce que le partenaire d’origine de Fender, Doc Kauffman, a appelé «un distributeur de vente comme personne n’avait jamais vu dans le monde».

C’est Don Randall qui a suggéré à Leo de concevoir une guitare de style espagnol pour compléter les aciers de style hawaïen que Fender vendait vers 1948. Leo a commencé à travailler sur le design.

Personne ne sait à quel point la guitare Merle Travis de Doc Kauffman, Les Paul, Don Randall ou Paul Bigsby a eue sur la conception initiale de Leo de la première guitare électrique solid body de Fender.

Il est probable que Leo était bien conscient du corps solide de Bigsby car ils se connaissaient socialement et étaient tous deux basés en Californie. Leo   n’était pas un guitariste. Cela a peut-être été un inconvénient, mais cela lui a probablement permis de «sortir des sentiers battus» dans ce qu’il pensait que sa conception de la guitare devrait être.

Leo a passé beaucoup de temps à parler avec des musiciens country et occidentaux locaux qu’il connaissait. Il a loué des AP à beaucoup d’entre eux. Fender a fait fabriquer des guitares lap steel pendant quelques années. Leo a développé une bonne idée de ce qu’ils voulaient dans un instrument.

Il a déterminé que beaucoup de musiciens à l’époque possédaient peut-être une guitare. Si la guitare était endommagée ou si les frettes étaient usées, les réparations seraient coûteuses et prendraient beaucoup de temps. Si leur guitare était en réparation, ils ne pourraient pas gagner leur vie. Les musiciens qui travaillent apprécieraient une guitare peu coûteuse, facile et rapide à réparer.

De nombreux petits combos jouaient maintenant du boogie-woogie, du rythme et du blues, du swing occidental et du honky-tonk dans les roadhouses et les salles de danse, ce qui, selon Leo, créait un besoin croissant de guitares plus bruyantes, moins chères et plus durables.

Depuis que Leo a loué du matériel de sonorisation, il était bien conscient des problèmes de rétroaction des guitares électrifiées à corps creux. Leo était là pour concevoir ce qu’il pensait être une meilleure guitare pour les musiciens qui travaillent.

Leo pouvait regarder quelque chose et discerner immédiatement la méthode la plus simple pour faire tout ce qui devait être fait », a déclaré Les Paul. «C’était un type bon et honnête qui fabriquait une guitare simple.

 

LA PREMIERE FENDER : L’ESQUIRE

LA FENDER ESQUIRE

Après quelques prototypes et quelques tests et commentaires de joueurs, puis des améliorations éventuelles, Leo était prêt à lancer la première guitare solid body . La première guitare était l’Esquire 1950, ainsi nommée car elle sonnait royale.

L’Esquire avait un seul pick-up, une pleine échelle de 25,5 pouces et pas de truss rod. Le premier montré dans le catalogue 1950 était en fait peint en noir avec un pickguard blanc.

Je suppose que cela correspond au thème «royal». Même si le magazine Esquire était populaire à l’époque, personne ne s’est plaint du nom. Leo avait estimé que l’érable de roche qu’il utilisait pour les manches serait assez solide et qu’une barre de traction ne serait pas nécessaire.

Cela s’est avéré être un faux départ car certains cous avaient des problèmes de déformation. Une cinquantaine seulement ont probablement été fabriquées. Ce qui a suivi était un modèle plus raffiné.

En 1951, Leo a offert la première guitare électrique de style espagnol à corps solide produite en série, qui avait deux micros et un truss rod. L’un des problèmes était que les premières précommandes concernaient en fait le seul pick-up Esquire, qui était un peu moins cher à fabriquer.

La solution était donc de donner un nouveau nom au nouveau modèle à deux micros et de mettre fin au modèle de micros Esquire one. La radio était un roi à cette époque et Leo était un réparateur de radio, donc le nom reflétait cela, comme on l’appelait le Broadcaster.

Le diffuseur a été présenté au public par Fender en 1951, avec un prix de 169,95 $ plus 39,95 $ pour le cas. Doté de l’ajout d’une tige de truss réglable et a été la première guitare  officiellement publiée avec 2 micros (bien que certains Esquires de transition à 2 micros existent).

MAIS ce fut de courte durée… le nom fut bientôt changé. On estime que de 50 à 500 diffuseurs ont été construits, bien que la plupart des experts s’accordent à dire qu’il n’y a probablement pas eu plus de 200 instruments produits au cours des six mois environ pendant lesquels le nom du diffuseur a été utilisé.

 

FENDER CONTACTE PAR GRETSCH

Presque immédiatement, Fender a été contacté par la Gretsch Company de Brooklyn, New York par télégramme. Gretsch a informé Fender qu’ils avaient une marque déposée sur le nom, Broadkaster, qui était utilisée pour leur batterie.

Fender étant une jeune entreprise, a reconnu ce dilemme et savait qu’elle avait besoin d’un changement de nom rapide. Leo  était un gars qui a vécu la Grande Dépression et qui était assez frugal.

Donc, pour économiser de l’argent et ne pas ralentir la production, il a demandé aux ouvriers de l’usine de couper simplement Broadcaster des décalcomanies pour que la guitare dise simplement Fender. Les collectionneurs ont ensuite surnommé ces guitares «sans roulettes».

Fender Champion Lap Steels que Leo fabriquait dès 1948, partageait de nombreux éléments de conception pour le Broadcaster. Les premiers micros de tête sur le Fender Broadcaster étaient identiques au Champion Lap Steel.

Il n’est pas rare de trouver de nombreux champions vintage Lap Steel manquant leurs micros, boutons ou pots d’origine en tant que joueurs capables de les acheter dans des prêteurs sur gages à bas prix après la fin des années 1960.

 

LA FENDER TELECASTER

Bientôt, la guitare a été renommée. Beaucoup de gens achetaient des téléviseurs pour la première fois, le nom choisi était donc Telecaster. Avec la   Telecaster, Leo voulait changer le monde de la guitare pour toujours.

FENDER STRATOCASTER, FENDER TELECASTER

La Fender Telecaster était une guitare entièrement solide avec un boulon sur le manche en érable rock. L’idée était que si les frettes étaient usées ou si le manche était endommagé, vous pouviez remplacer le manche par un nouveau avec quatre vis.

 

LE CORPS DE LA FENDER TELECASTER

Le corps était en frêne, après que Fender eut essayé d’autres bois. Les corps prototypes étaient en pin, mais facilement bosselés car le pin est un bois tendre. Le frêne a probablement été utilisé car c’est un bois plus dur qui a un joli grain qui pourrait transparaître à travers la finition et qui était facile à acquérir.

Le corps a été acheminé pour les micros et la plaque de commande qui pourraient facilement permettre l’accès aux pièces électroniques. La Telecaster, était une guitare solidement construite qui pouvait être utilisée pour arrêter un combat de bar et rester toujours à l’écoute!

Une fois la  Telecaster introduite, l’Esquire est devenue une version à moindre coût. Il est venu avec un pick-up, mais la plupart avaient le corps a été acheminé pour deux micros et couvert par le pickguard.

 

FENDER STRATOCASTER, FENDER TELECASTER

 

Le joueur peut toujours ajouter un deuxième ramassage plus tard, s’il le souhaite. Les ventes de l’Esquire ont finalement diminué et le modèle a été abandonné en 1969. Il a cependant été réédité plusieurs fois.

Certains peuvent se demander qui a créé la première guitare électrique solid body.

Ce que nous savons avec certitude, c’est que Leo  a considérablement amélioré les conceptions antérieures qui pouvaient être produites en série et ne nécessiteraient pas de luthier hautement qualifié pour la construction.

Leo voulait produire ces guitares en masse et il a construit une usine pour y parvenir.

D’autres constructeurs, comme Paul Bigsby, n’avaient aucun désir d’usine et ne fabriquaient que des guitares fabriquées à la main. L’une des principales différences entre Bigsby et Fender était leurs modèles commerciaux.

Leo, avait une usine avec des employés à rencontrer. Cela a sûrement aidé à dicter comment la Telecaster a été conçue et construite.

LA FENDER TELECASTER “HOMEMADE”

Fender a fabriqué la plupart des pièces de la  Telecaster dans sa propre usine. Une bonne partie du génie de Leo était de pouvoir «outiller» l’usine et de concevoir le processus de construction en utilisant une main-d’œuvre locale.

Il n’y avait pas de «maîtres constructeurs» chez Fender à l’époque. La plupart des travailleurs de l’usine étaient des femmes et des travailleurs migrants formés à l’intérieur de l’usine. Leo a conclu un accord avec VC Squier Company pour fournir des cordes pour ses nouvelles guitares électriques vers 1950.

Jimmy Bryant a été l’un des premiers soutiens de la Telecaster. C’était un joueur de country de haut niveau qui était très populaire avec Speedy West (sur de l’acier à pédales qui était en fait fabriqué sur mesure par Paul Bigsby).

Jimmy était un des premiers «guitar-hero» et d’autres joueurs étaient très intéressés par cette nouvelle guitare Fender qu’il jouait. Jimmy Bryant a été utilisé dans les premières publications de vente .

La Fender Telecaster qui avait l’air un peu rudimentaire, par rapport aux guitares traditionnelles, s’appelait de nombreux noms, comme la pagaie de canoë, la planche, etc. Cependant, la Telecaster était un succès à peu près depuis le début, mais Leo ne s’est pas arrêté là.

Les premiers Esquire, Broadcaster, «no-caster» et   Telecaster sont connus sous le nom de Blackguards car ils partagent tous un pickguard noir de 1950 à 1954. À la fin de 1954, la  Telecaster devient Whiteguard.

 

LA FENDER PRECISION BASS

LEO FENDER INVENTE LA PREMIERE BASSE ELECTRIQUE

En 1951, Leo a inventé la première basse électrique solid body produite en série, la Precision Bass (P-Bass) avec une échelle de 34 pouces.

Leo a compris les problèmes rencontrés par les joueurs de contrebasse acoustique, qui ne pouvaient plus rivaliser pour le volume avec les autres musiciens. Transporter une grosse basse «dog house» n’était pas une tâche facile car ils sont gros et encombrants.

La Precision Bass a été nommée pour refléter le fait qu’elle était frettée et permettait aux bassistes de jouer avec «précision».

FENDER STRATOCASTER, FENDER TELECASTER

LEO FENDER INVENTE LE FENDER BASSMAN

Fender a également présenté un amplificateur de basse, le Fender Bassman, un amplificateur de 25 watts avec un haut-parleur de 15 ″ (plus tard mis à jour à 45 watts et quatre haut-parleurs de 10 ″ et souvent adopté par les guitaristes).

Ce succès précoce a certainement attiré l’attention de Gibson. Gibson avait transmis l’idée des guitares électriques solid body, mais s’est vite rendu compte qu’elles devaient réagir rapidement. L’appel du nom n’aurait plus d’importance.

Gibson a contacté Les Paul, qui essayait depuis plusieurs années d’acheter l’idée de la guitare solid body. Les Paul était un joueur de premier ordre avec des records à succès.

Gibson a présenté la guitare solid body Les Paul Gold Top de 1952 en 1952. Cet accord d’approbation avec Les Paul a été l’un des contrats les plus longs et les plus réussis dans le monde de la guitare.

 

Les Paul avait montré à Gibson sa «bûche» créée à partir d’un morceau de bois massif 4 X 4 auquel des «ailes» avaient été ajoutées à partir d’un corps de guitare archtop standard pour créer une forme de guitare reconnaissable qui lui permettait de jouer assis au début des années 1940 .

OW Appleton a également lancé sa guitare APP sur Gibson en 1943 qui ressemble beaucoup à une Gibson Les Paul des débuts. Gibson n’avait aucun intérêt pour une guitare solid body. Après la Telecaster de Fender, Gibson a finalement dû prendre les guitares solid body au sérieux.

 

LA FENDER STRATOCASTER

En 1954, Fender a répondu avec un tout nouveau design qui, selon Leo , remplacerait la Telecaster. La Fender Stratocaster a été conçue par Leo , Bill Carson, George Fullerton et Freddie Tavares.

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Freddie Tavares (qui a également contribué à la conception de l’ampli Bassman classique). Tavares était un talentueux musicien et inventeur hawaïen qui a en fait joué le swoop lap steel sur le début du thème Looney Tunes.

Il était un bon guitariste et un virtuose de la steel guitar, jouant sur plusieurs centaines de sessions d’enregistrement, d’émissions radio et de bandes sonores de films avant de travailler pour Leo.

FENDER STRATOCASTER PREMIERE GUITARE A DISPOSER DE 3 MICROS

La Stratocaster avait une forme de corps unique de l’ère spatiale «à double pan coupé» qui présentait des contours du corps pour le confort du joueur et était bien équilibrée. La Fender Stratocaster a été la première guitare à disposer de trois micros et d’un système de vibrato à ressort.

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Le système de trémolo est en fait mal nommé car il s’agit en fait d’un vibrato (appelé plus tard le trémolo sur leurs amplis un vibrato). Les doubles cutaways de la Stratocaster ont permis aux joueurs d’accéder plus facilement à des positions plus élevées sur le cou.

Le nouveau trémolo tendu par ressort maintiendrait la guitare relativement harmonieuse une fois utilisée. La Fender Stratocaster est toujours la guitare électrique la plus populaire et la plus copiée au monde.

Le vibrato est un effet de modulation qui varie la hauteur. Le trémolo est également un effet de modulation, mais il utilise une amplitude ou un volume variable du signal.

Donc techniquement, le «bras trémolo» de votre guitare est un vibrato qui fait varier la hauteur des cordes et le vibrato comme le nomme sur certains amplis, est en fait un trémolo qui fait varier le volume du signal amplifié.

De véritables effets de «vibrato» peuvent être trouvés sur certaines pédales et processeurs d’effets, mais rarement intégrés dans les amplis. Tremolo modifie le signal électroniquement, ce n’est donc pas ce que l’on trouve sur votre guitare qui utilise un système de cordes mécanique pour modifier la hauteur.

 

LES PREMIERS JOUEURS DE FENDER STRATOCASTER

Les premiers joueurs de Stratocaster qui ont contribué à propulser ce modèle pour Fender étaient Buddy Holly, Dick Dale et Hank Marvin of the Shadows (groupe qui a initialement soutenu Cliff Richard) qui ont joué l’un des premiers Strats introduits en Grande-Bretagne.

En 1965, George Harrison et John Lennon ont acquis Fender Stratocasters et les ont utilisés pour Help !, Rubber Soul et des sessions d’enregistrement ultérieures; le solo de guitare à double unisson sur «Nowhere Man» est joué par Harrison et Lennon sur leur Sonic Blue Stratocasters.

Cependant, les Beatles ne jouaient pas en direct à cette époque, si peu de gens savaient que Strats était en studio. C’est plus tard que George Harrison a transformé sa Sonic Blue Stratocaster en guitare emblématique Rocky lorsqu’il a peint la sienne.

La Fender Stratocaster dispose de trois micros à simple bobinage, avec la sortie sélectionnée à l’origine avec un commutateur à 3 voies (comme le commutateur de la Telecaster).

 

FENDER STRATOCASTER, FENDER TELECASTER

 

Le joueur a rapidement découvert qu’en bloquant un livre de match ou un autre élément dans le commutateur, ils pouvaient obtenir des sons différents entre la 1ère et la 2ème position (les micros du chevalet et du milieu pouvaient être sélectionnés), et de même, les micros du milieu et du manche pouvaient être sélectionnés entre les 2ème et 3ème position.

Ceci est devenu connu sous le nom de ton charlatan Stratocaster. En 1977, Fender a finalement ajouté un sélecteur à 5 positions facilitant ces combinaisons de micros.

Le ton «charlatan» des micros central et chevalet a été popularisé par des joueurs tels que David Gilmour, Rory Gallagher, Mark Knopfler, Bob Dylan, Scott Thurston, Ronnie Wood, Ed King, Eric Clapton et Robert Cray.

Avec toutes ces innovations et améliorations, Leo s’était attendu à ce que la Fender Stratocaster remplace totalement la Fender Telecaster, qui paraissait grossière en comparaison.

Surnommé «la planche», c’était une hypothèse décente. Mais les joueurs tout en acceptant grandement la Fender Stratocaster voulaient toujours des téléviseurs et ils étaient très demandés. Depuis, la Fender Telecaster et la Fender Stratocaster sont en production constante.

Fin 1954, a apporté une Fender Telecaster mise à jour. Cela a commencé ce qui a été connu comme l’ère de la garde blanche.

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Des artistes country comme Buck Owens, Don Rich, Merle Haggard, Waylon Jennings, Luther Perkins, Marty Stuart et Roy Nichols ont joué presque exclusivement à Fender Telecasters pendant les années 1960.

Buck Owens et Don Rich ont été vus dans des émissions de télévision comme Hee Haw et The Buck Owens Show jouant régulièrement à des télédiffuseurs étincelants personnalisés construits par Fender.

Les artistes de rock et de blues ont également adoré la Fender Telecaster. Des joueurs comme Jimmy Page, Keith Richards, Jeff Beck, Bruce Springsteen, Chrissie Hynde, Andy Summers, Nancy Wilson, Mike Bloomfield, Muddy Waters et Albert Collins ont joué à Fender Telecasters.

Le B-Bender a été inventé en 1968 par les musiciens Gene Parsons et Clarence White de Nashville West et The Byrds. Gene Parsons, batteur et mécanicien, a travaillé avec Clarence White pour transformer sa Fender Telecaster de 1954.

Ils ont ajouté un mécanisme de traction des cordes afin qu’en appuyant sur la sangle de la guitare, la corde B pouvait être élevée d’un ton entier (de B à C dièse). Après la mort prématurée de Clarence, sa guitare a été achetée par Marty Stuart comme sa guitare numéro un.

Les guitares Fender Musicmaster et Duo-Sonic ont été introduites en 1956 en tant que modèles étudiants. Ces modèles ont été demandés par le service commercial de Fender.

Les deux modèles comportaient un manche en érable boulonné avec une échelle plus courte qui était considéré comme idéal pour les jeunes guitaristes débutants et les autres joueurs avec des mains plus petites. Le Musicmaster et Duo-Sonic avaient une longueur d’échelle de 22,5 pouces et 21 frettes.

 

LA FENDER JAZZ MASTER

LA FENDER JAZZMASTER UN CORPS HAUT DE GAMME

En 1958, Fender a présenté la Jazzmaster, un corps solide haut de gamme qui était à l’origine destiné aux joueurs de jazz. La conception décalée facilitait le jeu de la guitare assis.

C’était la première guitare Fender à avoir une touche en palissandre et aussi la première à avoir une tête plus grande. Les micros comportaient des micros à simple bobinage de style plat plus gros (un peu comme un P-90) avec une électronique unique pour permettre la polyvalence des sons.

Leo s’attendait totalement à ce que la Jazzmaster remplace la Fender Stratocaster avec sa nouvelle forme de corps et son trémolo flottant nouvellement conçu. C’était la guitare la plus chère de Fender à ce jour.

Le Jazzmaster, n’a jamais atteint sa cible des musiciens de jazz. Au lieu de cela, il est rapidement devenu un instrument que les joueurs de surf adoraient.

 

 

LA FENDER JAGUAR

Le Fender Jaguar a été introduit en 1962. Doté d’une échelle de 24 pouces (la plupart des guitares Fender ont une échelle de 25,5 pouces). La Jaguar est rapidement devenue populaire auprès des groupes de surf en vogue.

Les micros ressemblent plus à une Strat, mais étaient mieux protégés pour moins de ronflement. Il partageait un corps offset et une commutation électronique similaires. Fender a également présenté les guitares Duo-Sonic et Mustang.

Ces deux guitares offset n’ont jamais été aussi réussies que la Fender Telecaster et la Fender Stratocaster. Surtout après que Jimi Hendrix ait poussé la Fender Stratocaster dans la Stratosphère à la fin des années 1960. La Fender Stratocaster de Fender a été le modèle préféré de guitaristes virtuoses tels que Eric Clapton, Buddy Guy, Jeff Beck, Bonnie Raitt, David Gilmour et Stevie Ray Vaughan.

L’image visuelle la plus durable de Jimi Hendrix est son coup au Monterey Pop Festival 1967 quand il a allumé sa Fender Stratocaster en feu et s’est agenouillé derrière, amenant les flammes à monter plus haut.

Cependant, ces guitares offset Fender ont trouvé un tout nouveau public avec les rockers Indy, Garage et Punk alors qu’ils commençaient à jouer ces guitares Fender originales et inhabituelles.

Jazzmaster et Jaguar étaient des guitares de qualité bien construites qui pouvaient être achetées à des prix assez bas car il n’y avait pas beaucoup de marché vintage pour ces guitares de la fin des années 1970 aux années 1980.

Une fois que des joueurs comme Ric Ocasek de The Cars, Tom Verlaine de Television et Elvis Costello ont frappé grand avec l’emblématique Jazzmaster, les prix du vintage ont commencé à monter en flèche.

Trouver un modèle vintage en bon état à un prix abordable est devenu assez difficile. Cela a incité Fender à apporter les rééditions.

En 1960, Fender a introduit une nouvelle basse, un «modèle de luxe» de la Precision Bass. Ce modèle comprenait des caractéristiques qui, selon Leo, plairaient aux musiciens de jazz (comme le ferait sa guitare Jazzmaster).

La nouvelle Jazz Bass avait un manche plus fin et le corps était moins symétrique que la Precision, plus comme les guitares Jazzmaster et Jaguar récemment introduites.

Les deux micros opposés au micro split unique sur la Precision Bass standard lui ont donné un son totalement différent.

LA FENDER MUSTANG

En 1964, à la suite de la sortie de la nouvelle Fender Mustang, le Musicmaster et le Duo-Sonic ont été redessinés en utilisant des ébauches de cou et de corps Mustang. Le corps de la Mustang était plus grand et légèrement décalé.

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Ces modèles étaient désormais proposés en 22 frettes avec une échelle de 24 pouces. Une échelle de 24 pouces est la même que la Fender Jaguar mais un pouce et demi plus courte que la Fender Stratocaster et la Fender Telecaster (échelle de 25,5 pouces) et trois quarts de pouce plus courte que la Gibson Les Paul. La guitare Fender Mustang a été abandonnée en 1982.

La gamme courte de la Fender Mustang, combinée à un bras de trémolo unique et extrêmement direct, ferait de la Mustang une guitare culte plus tard dans les années 1990. Comme la Jazzmaster et la Jaguar, ces modèles étaient bon marché dans les années 1980 et pouvaient être trouvés dans les prêteurs sur gages. Après avoir été repris par des joueurs comme Kurt Cobain, les prix du vintage ont augmenté et il y avait à nouveau une demande pour la Mustang. Fender a réédité la Mustang dans les années 1990.

En 2012, Fender a sorti une Mustang Signature Kurt Cobain. Ce modèle est basé sur les Mustangs modifiés de Kurt qu’il a joués pendant la tournée In Utero.

En 1966, Fender a publié la Fender Mustang Bass. Un nouveau corps de basse a été conçu pour cela avec un style de corps décalé similaire à celui de la guitare Mustang, et une échelle courte (30 pouces) a été utilisée.

 

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Une FENDER Telecaster toujours très populaire

La Fender Telecaster est aussi populaire que beaucoup pensent que “Leo a bien compris la première fois.” Des joueurs comme Vince Gill, Jeff Beck, James Burton, Brad Paisley, Mike Campbell, Tom Petty, Steve Cropper, Jim Weider, Jim Campilongo, Muddy Waters, Brent Mason, Luther Perkins, Jimmy Page, Keith Richards, Mart Stuart, Arlen Roth, Keith Urban, Chrissie Hynde, Johnny Hiland, Nancy Wilson, Merle Haggard, Waylon Jennings, Sheryl Crow, Mike Stern, Joe Strummer,  Jerry Reed et John 5 ont joué aux télédiffuseurs la plupart de leur carrière.

 

Le cœur de la gamme d’instruments de Fender – la Fender Telecaster (1950), la Fender Stratocaster (1954), la Fender Jazzmaster (1958), la Jaguar (1962), la Mustang (1964), la Precision Bass (1951) et la Jazz Bass (1960) – reste en grande partie inchangée par rapport à la originaux. De nombreuses variantes à différents prix sont disponibles chez Fender et ces modèles ont également inspiré de nombreux autres fabricants pour leurs «prises» sur ces modèles classiques.

Avec l’introduction de ses nouvelles guitares American Vintage Series, Fender propose des reproductions fidèles des classiques Fender qui ressemblent, se sentent, sonnent et jouent aussi près que possible des modèles originaux. Ils représentent ce que Fender pense aujourd’hui que ces modèles classiques étaient quand ils étaient nouveaux et Leo dirigeait toujours l’entreprise.

 

LES AMPLIS FENDER

LES AMPLIS FENDER DU HAUT DE GAMME

Fender étant une entreprise qui construit des amplis pour correspondre à ses guitares a été une grande partie de leur succès précoce. Qu’est-ce qu’une guitare électrique sans un bon ampli de toute façon? Leo l’a compris depuis le début. Fender a construit des amplis robustes et qui sonnaient très bien dès le début.

L’armée a montré pendant la Seconde Guerre mondiale que les circuits électriques devaient être robustes. Leo était un bon étudiant en conception de circuits et comprenait que les musiciens itinérants avaient besoin d’amplificateurs bien construits et qui ne tombaient pas en panne sur la route.

En 1946, Fender a conçu et commencé à fabriquer le Deluxe, le Professional et le Dual Professional, ainsi que le Princeston, un ampli de pratique de 4 watts.

 

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Poussant de 18 à 45 watts, ce sont de loin les amplificateurs les plus puissants produits commercialement. Avec un châssis en acier lourd, des plaques de contrôle chromées et des boîtiers en pin épais recouverts de tissu tweed, ces amplificateurs étaient extrêmement robustes. Ils ont rencontré les musiciens assez rapidement.

Les voitures Woody étaient en vogue dans les années 1930 aux années 1940. Leo, qui aime beaucoup les voitures, l’a peut-être inspiré avec le design de l’ampli boisé ou il se peut simplement que le bois n’ait pas encore été pensé. Même les radios ressemblaient beaucoup à des meubles à l’époque.

FENDER TWEED

Fender Tweed utilisé pour la première fois sur des amplis de 1946 à 1960 – Recouvert du même type de tissu «tweed» utilisé pour les bagages à l’époque.

Les premières armoires avaient des ouvertures de haut-parleurs à angle arrondi relativement petites, appelées «façades TV»; ils ont été remplacés en 1953 par des «panneaux larges» supérieurs et inférieurs et ceux de 1955 par les «panneaux étroits».

La gamme d’amplis tweed originale comprenait les modèles Champion / Champ, Princeton, Deluxe, Professional / Pro et Super. Les années 50 ont vu l’ajout des Bassman (1952), Bandmaster and Twin (1953), Tremolux et Harvard (1955) et Vibrolux (1956).

FENDER STRATOCASTER, FENDER TELECASTER : L'HISTOIRE DE FENDER 14

En 1948, Fender a commencé la série d’amplis de pratique «Champion», qui a finalement été appelé «The Champ» et est devenu l’un des amplificateurs les plus populaires jamais construits. Le Champ avait la puissance de sortie la plus basse et le circuit le plus simple de tous les amplis à lampes Fender. Le Champ n’avait qu’un seul tube de puissance. Fender l’a commercialisé comme un ampli d’étudiant et de pratique, mais ses trois ou quatre watts et son circuit simple et bon son ont rendu le Champ populaire dans les studios d’enregistrement.

À l’autre bout de la gamme, le Twin en est venu à utiliser quatre lampes de puissance 6L6 ou 5881 pour produire 50, et plus tard un énorme (pour l’époque) 75 watts.

 

LE FENDER BASSMAN

Le Fender Bassman de 1952 a été conçu comme amplificateur de basse pour accompagner le nouveau Fender Precision Bass. Il a été rapidement découvert par les guitaristes comme un excellent ampli pour guitares.

Donc, comme certains autres modèles prévus par Fender, a trouvé un public plus large et différent. Le Bassman est TOUJOURS un ampli de guitare recherché avec certains joueurs le sentant comme le meilleur jamais fabriqué.

 

FENDER STRATOCASTER, FENDER TELECASTER : L'HISTOIRE DE FENDER 15

Fait intéressant, Leo  cherchait les amplis les plus propres, les plus purs et les plus fiables qu’il puisse produire. À peu près, il y est parvenu, mais les joueurs ont vite découvert qu’en saturant ces amplis à lampes purs, un crunch et une distorsion étaient produits.

Ce n’était certainement pas l’intention des premières créations de Leo. Finalement, les harmoniques et la distorsion ont commencé à se frayer un chemin dans la musique populaire. Cela a bien sûr tout changé!

En 1952, le Bassman a été présenté comme un ampli combo avec un haut-parleur de quinze pouces (1 × 15), mais en 1955 a acquis sa configuration classique de haut-parleurs 4 × 10 ″. Considéré comme l’un des meilleurs amplis Fender les plus purs jamais construits par certains joueurs, Ask Brian Setzer…

La série Fender Brownface a été introduite en 1959 et abandonnée en 1963 – Fender est passé des revêtements Tweed aux revêtements Tolex pour les nouveaux amplis «brownface», ainsi appelés pour leurs panneaux de commande marron montés à l’avant.

Fender a en fait produit des amplificateurs blonds et bruns entre 1960 et 1964, avec une refonte complète des circuits, des armoires et des dispositions de contrôle.

*À cette époque, Fender a présenté le Concert, Vibrasonic, Showman et Vibroverb – et un tout nouveau Princeton. Les amplificateurs Fender Blonde ont été produits entre 1960 et 1964.

Les amplis Fender Blonde avaient une toute nouvelle conception de ferroutage tête et cabine (le Tremolux, Bassman, Showman et Bandmaster) ainsi que quelques amplis combos, y compris le Vibrasonic haut de gamme.

La plupart des combos étaient bruns, sauf pour plus tard Twins, que Fender a changé de brun à blond en 1961, et le Champ, qui a gardé son tweed jusqu’en 1964. Ils ont présenté deux couleurs de toiles de gril – bœuf et blé.

La génération Brownface comprenait des circuits de trémolo sur la plupart des modèles et introduisit la réverbération à ressort en tant qu’unité séparée et dans le Vibroverb.

Fender a également commencé à utiliser les haut-parleurs Oxford, Utah et CTS de manière interchangeable avec les Jensens. Jensens et Oxford sont restés les plus courants pendant cette période. En général, ils utilisaient le haut-parleur qu’ils pouvaient obtenir le plus économiquement et le plus facilement.

 

À la fin de 1963, certains amplificateurs Fender sont passés au début des panneaux blackface. D’autres modèles d’amplis de 1963, en particulier le Vibroverb, qui était le premier ampli Fender à réverbération intégrée, restaient marron.

Fender proposait toujours les amplis de 4 watts à 85, mais la différence de volume était plus grande, en raison de la tonalité améliorée et nette du 85w Twin.

Les amplificateurs Fender Blackface ont été produits entre 1964 et 1967 – passant à un revêtement Tolex noir, un tissu de calandre argenté et un panneau de commande noir. Les premiers amplis blackface ferroutage (ainsi que le Princeton) avaient des boutons blancs. Après 1964, les amplis contournaient des boutons noirs.

En 1964, Fender a changé le trémolo du complexe «vibrato harmonique» à un circuit plus simple et moins coûteux basé sur un coupleur optique, qui ne nécessitait que la moitié d’un tube à double triode 12AX7. Toujours à l’ère du blackface, ils ont ajouté des versions de réverbération interne de plusieurs amplis populaires, y compris le Princeton Reverb, Deluxe Reverb, Super Reverb, Pro Reverb, Twin Reverb et Showman Reverb.

Fender a arrêté les cosmétiques blackface à la fin de 1967. Ils les ont ramenés pendant une brève période en 1981, et les ont à nouveau interrompus l’année suivante. Ces amplis blackface sont à nouveau disponibles en réédition et certains estiment qu’ils sont les meilleurs amplis jamais fabriqués.

Randall Smith, fondateur de Mesa / Boogie Amplifiers, a noté que les amplis Blackface avaient un «son plus propre» que les versions précédentes, ce qui l’a inspiré à fabriquer des amplis «plus sales».

 

LES AMPLIS FENDER SILVERFACE

Les amplificateurs Fender Silverface ont été construits entre 1967 et 1981 – les premiers amplis Fender Silverface lors de la transition de Blackface avec le nouveau propriétaire d’entreprise de Fender, les CBS sont parfois appelés amplis goutte à goutte.

 

fender-silverface

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Le bord d’égouttement est en fait une pièce de garniture en aluminium qui est attachée aux bords de la grille avant sur certains premiers amplis Fender silverface, comme un mince “ cadre ” en aluminium autour du tissu de la grille. Fender a abandonné la garniture après les deux premières années. C’est donc un moyen facile d’identifier un premier ampli silverface.

Les amplis Silverface Fender ont subi des changements sur certains modèles plus que sur d’autres.

Par exemple, les combos Twin Reverb et Super Reverb, ainsi que les têtes «piggyback» Dual Showman Reverb et Bandmaster Reverb étaient équipés d’un contrôle de volume principal.

D’autres modèles, tels que le Deluxe Reverb, n’ont pas été beaucoup modifiés, sauf pour les changements cosmétiques.

Pendant ce temps également, Fender a présenté ses premiers amplificateurs à transistors à semi-conducteurs. CBS maintenant aux commandes a passé énormément de temps et d’argent à se préparer pour ce qu’ils pensaient être l’avenir des amplificateurs d’instruments.

Qui pourrait les blâmer car le tube ou les valves à vide existaient depuis le début des années 1930. Les amplis à semi-conducteurs semblaient offrir des amplificateurs moins chers, plus robustes et de meilleure qualité. Mais comme nous le savons maintenant, cela n’a pas vraiment fonctionné de cette façon.

Une des raisons est que les premiers amplis à transistors ne se déforment pas comme un ampli à lampes, ils ont tendance à avoir un son dur et ne produisent pas les belles harmoniques auxquelles les joueurs étaient habitués lorsqu’ils sont poussés à des volumes plus élevés.

Ils n’étaient pas non plus aussi fiables que prévu et en réparer un sur la route était difficile. Même aujourd’hui, les amplis de guitare à lampe sont très populaires.

Les premiers amplificateurs à transistors de Fender ont été introduits en 1966. À l’époque, ils constituaient la gamme «phare» de la société et visaient à rendre obsolètes les conceptions à tube.

Les amplificateurs ont reçu les noms de modèles Fender traditionnels, les premiers comprenant «Dual Showman», «Twin Reverb» et «Bassman». Les autres produits de la gamme étaient le «Solid-State Reverb Unit» et le «Solid-State Public-Address System».

Les amplificateurs «Super Reverb», «Pro Reverb», «Vibrolux Reverb» et «Deluxe Reverb» suivirent en 1967. En 1969, d’autres amplificateurs à transistors furent introduits, dont la série «Zodiac» et le système Super Showman.

 

Les premiers amplificateurs à transistors de Fender ont fait l’objet d’une vaste campagne de marketing, mais ils se sont finalement avérés être un désastre majeur.

Une fabrication bâclée, les premières conceptions de la technologie des semi-conducteurs ont échoué en raison de problèmes thermiques dus à un refroidissement insuffisant et le manque général de connaissances concernant les puissances «sûres» des transistors ont causé de nombreux problèmes.

En raison de la très mauvaise réputation des amplis à transistors, toute la ligne à semi-conducteurs a été interrompue en 1971. La mauvaise expérience a éloigné Fender de la technologie des amplificateurs à semi-conducteurs pendant les dix prochaines années.

 

Après l’ère Silverface, Fender a trouvé le marché rempli de concurrence qui avait renforcé la conception d’amplificateurs de guitare à un énorme groupe de joueurs en manque. La musique avait radicalement changé, les sons forts et distordus dominaient la radio.

Mesa-Boogie a commencé par modifier de petits amplis Fender en des combos beaucoup plus puissants qui pouvaient produire de fantastiques sons sales. Marshall avait copié le premier circuit Fender Bassman au Royaume-Uni, pour satisfaire leurs clients locaux avec un ampli plus gros et plus puissant. Marshall était maintenant partout.

Fender a constaté que de nombreux guitaristes étaient moins intéressés par les amplis country «propres» et souhaitaient désormais des commandes de tonalité plus polyvalentes et, peut-être plus important encore, une plus grande quantité de distorsion.

Fender a rapidement ramené des amplis blackface qui ont essayé de répondre à certains de ces besoins. Certains de ces amplis étaient vendus à la même époque que les amplis à face argentée.

Les amplificateurs de la série II ont été produits de 1982 à 1986 – L’ère Paul Rivera a vu les derniers amplis Fender fabriqués à Fullerton. Paul Rivera était alors directeur marketing (avant de fonder seul Rivera Amps).

Certains amplificateurs de la série tels que le Deluxe Reverb II et le Twin Reverb II. Beaucoup de ces amplis avaient le son clair normal de Fender et en plus un canal de gain à voix moyenne «commutable», conçu pour rivaliser avec les amplis de la série Mesa Boogie Mark Series qui avaient gagné en popularité. y compris à nouveau le Yale Reverb, le Studio Lead, le Stage Lead, le London Reverb, le Montreux et un numéro à semi-conducteurs du Showman.

 

LES AMPLIS RED KNOB

Les amplificateurs Red Knob ont été produits de 1987 à 1993 – nommés pour leurs boutons de commande rouge vif avec des panneaux de commande noirs avec des lettres blanches. Les amplis Red Knob, avec leurs canaux à gain élevé, avaient leur propre son, pas beaucoup comme les anciens modèles classiques Blackface et Silverface.

En 1996, la plupart des fabricants d’amplificateurs Fender ont déménagé à l’usine Ensenada au Mexique. Aujourd’hui, la plupart des amplificateurs Fender (et d’autres marques produites en série) utilisent tous des circuits imprimés.

Aucune carte de tourelle ou câblage point à point à l’ancienne n’est fait, ce qui rend les amplis à lampes beaucoup plus difficiles à réparer. Cela rend les amplificateurs plus faciles, plus rapides et moins chers à fabriquer. De nombreux joueurs pensent également que cela change le son.

Les amplis Fender sont probablement les circuits les plus copiés par les fabricants d’amplis de bouquet. Beaucoup d’entre eux utilisent les schémas de câblage point à point de style ancien sans aucune carte de circuit imprimé utilisée.

De nombreux fabricants de bouquets ajoutent leurs propres modifications et «prises» aux conceptions classiques. Ces amplis vous coûteront beaucoup plus cher, mais il existe un marché actif pour ce produit de qualité.

Comme avec les guitares Fender, ce qui est vieux est à nouveau nouveau avec les rééditions car ces designs classiques semblent ne jamais se démoder avec les joueurs. Ces rééditions des amplis Fender classiques ne sont pas des clones, mais sont assez populaires.

 

FENDER DE NOS JOURS

En 2007, Fender a annoncé le rachat de Kaman Music Corporation, propriétaires des amplificateurs Hamer Guitars, Latin Percussion, Toca, Ovation et Genz Benz, ainsi que de nombreux autres, et distributeur exclusif des cymbales Sabian et Takamine Guitars).

Aujourd’hui, les marques Fender incluent également des amplis Gretsch, EVH, Jackson, Squire, Chavel, Olympia, Orpheum, Tacoma Guitars et Brand X. Fender a vendu certaines de ces sociétés et actifs.

Fender est devenu l’un des principaux fabricants mondiaux de guitares et d’amplis en répondant aux besoins des musiciens et en créant des produits de qualité.

 


 

Eric CANTO Photographe : Photos de concert, portraits, pochettes d’album.

 

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