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Hellfest Festival, le premier festival de métal

Le Hellfest Festival est surement le festival de musique français spécialisé dans les musiques extrêmes le plus fou du monde. Depuis 15 ans, le Hellfest Summer Open Air se déroule chaque année au mois de juin à Clisson (Loire-Atlantique) . Sa forte fréquentation le fait figurer parmi les plus importants festivals de musique français. Il est le premier festivals de métal en Europe et en France.

hellfest festival

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La naissance du Festival

Au départ, Ben Barbaud a monté le Furyfest, qui se tenait de 2002 à 2005 à Clisson ; le Hellfest en prend la suite en 2006 puis connaît, en quelques années, une hausse continue de sa fréquentation, passant de 22 000 pour la première édition à 180 000 entrées payantes en 2018.

Programmation du Festival

La programmation du Hellfest Festival est avant tout centrée sur le hard rock, le heavy metal et le metal alternatif pour les deux scènes principales. Quatre autres scènes du festival sont dédiée à un style comme le black metal, le death metal, le punk hardcore, le doom metal ou le stoner rock. Le Hellfest Festival rassemble des groupes et d’artistes internationaux de renom comme Scorpions, Iron Maiden, Deep Purple, ZZ Top, Motörhead, Aerosmith, Lynyrd Skynyrd, Kiss, Guns N’ Roses, Black Sabbath, Linkin Park, Alice Cooper, Korn, Slipknot, etc., tout autant que celle de groupes plus spécialisés dans leur genre : Slayer, Megadeth, Sepultura, Cannibal Corpse, Anthrax, etc.

Le Hellfest festival dynamise la paisible ville de Clisson chaque année

Une fois par an, la paisible ville de Clisson se transforme en capitale européenne de la scène métal. Les métaleux débarquent et prennent d’assaut la ville pour profiter de moments uniques lors du Hellfest Festival. Clisson se transforme alors en centre mondial du métal. Les magasins de la ville, les centres commerciaux se mettent à l’heure du métal et c’est dans un état d’esprit festif que tout se petit monde célèbre la musique. Pour certains, il y a du bruit, mais les vrais connaisseurs savent que l’Olympe du métal et de l’hardcore est juste à côté d’un champ de vignes.

C’est aussi par son modèle économique que le festival se distingue. Presque intégralement autofinancé, il ne touche quasiment aucune subvention des collectivités (à peine 0,1 %). Grâce à son statut d’association, tous les bénéfices du Hellfest Festival sont reversés dans l’organisation, le cachet des artistes, les décors, ou l’amélioration de l’accueil. Au total, ce sont plus de 15 millions d’euros qui ont été investis depuis 2012 sur le terrain.

hellfest festival

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Une aubaine pour Clisson, cette petite ville de 7.000 habitants de Loire-Atlantique qui voit débouler tous les ans  ces hordes de chevelus. La dépense moyenne d’un festivalier s’élèverait à 400 euros sur trois jours. Les hôtels et gîtes sont complets un an à l’avance, et les habitants profitent de l’occasion pour louer leur jardin ou chambre d’amis afin d’accueillir les hard-rockers. Cela a représenté pas moins de 7,5 millions d’euros de retombées économiques pour la région, l’an dernier. La population de ce petit village “joue le jeu” comme on dit.

Le Hellfest Festival est élu trois fois « Meilleur grand festival » (2014, 2015 et 2017), « Meilleur camping » (2015 et 2016), « Meilleure ambiance » (2013) par le site Festival Awards. En dehors de l’ensemble des prix, ce festival est considéré par l’ensemble des métalleux comme la meilleur expérience à vivre lorsque on aime cette musique. Bien devant les autres festivals spécialisés.

Eric Canto, photographe au Hellfest Festival

J’ai fait le Hellfest festival à de nombreuses reprises et il est sans conteste le festival le plus fou, le plus drôle et le plus kiffant des festivals européens.

Site du festival : https://www.hellfest.fr

J’ai eu l’occasion de réaliser les photos de la pochette d’albums du groupe Mass Hysteria “Hellfest” :

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