Metallica, groupe de métal californien dont le style agressif et mélodique en fait l’un des groupes les plus populaires de tous les temps, était l’un des groupes de heavy metal les plus influents des années 80 et 90.

Inspirant des générations de rockeurs avec leurs premiers sons thrash et hard rock avant de se lancer dans leur rôle de groupe culte dans les années 2000.

Metallica a également élargi les limites du thrash, en utilisant la vitesse et le volume non pas pour eux-mêmes, mais pour améliorer leurs compositions structurées de manière complexe.

Metallica concert

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Metallica : Kill ‘Em All en 1983

La sortie de Kill ‘Em All en 1983 a marqué le début de la légitimation du underground du heavy metal, apportant une nouvelle complexité et profondeur au thrash metal.

Avec chaque album, le jeu et l’écriture du groupe se sont améliorés; James Hetfield a développé un rythme qui correspondait à son grognement, tandis que le guitariste principal Kirk Hammett est devenu l’un des guitaristes les plus copiés du métal.

Pour compléter le package, la batterie tonitruante (mais complexe) de Lars Ulrich s’est parfaitement adaptée au jeu de basse innovant de Cliff Burton .

La vraie naissance du thrash. Sur Kill ‘Em All , Metallica fusionne le riffing complexe de New Wave de groupes britanniques de Heavy Metal comme Judas Priest , Iron Maiden et Diamond Head avec la vélocité de Motörhead et du punk hardcore. James HetfieldLe style de guitare rythmique très technique anime la majeure partie de l’album, établissant de nouvelles normes de puissance, de précision et d’endurance.

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Mais vraiment, le reste du groupe est tout aussi adroit, jouant avec une fureur contrôlée, même aux tempos les plus ridiculement rapides. Il existe déjà plusieurs compositions étendues et multi-sections préfigurant les épopées progressives ultérieures du groupe, bien que celles-ci soient motivées par l’adrénaline, pas par la texture.

Quelques hommages au heavy metal lui-même sont un peu datés lyriquement; comme Diamond Head , la plus grande influence du groupe, le son le plus efficace de Kill ‘Em All est celui de la malveillance surnaturelle – en tant que son pur, le disque est déjà tout droit sorti des enfers. Ex-membre Dave Mustainea co-écrit quatre des dix pistes originales, mais le matériau fait tous les sons d’une pièce.

Et en fait, quiconque a travaillé en arrière dans le catalogue du groupe pourrait ne pas apprécier pleinement l’impact de Kill ‘Em All lors de sa première apparition – contrairement aux versions ultérieures, il n’y a tout simplement pas beaucoup de variations musicales (à part un solo de basse lyrique de Cliff Burton ). L’ambition musicale du groupe a également grandi rapidement, alors aujourd’hui, Kill ‘Em All sonne plus comme le fondement de plus grandes choses à venir.

Mais cela n’enlève rien à la fraîcheur de son son lors de la première sortie, et le temps n’a pas atténué la montée vertigineuse de l’excitation dans ces performances. Effrayant, impressionnant et absolument implacable, Kill ‘Em All est un pouvoir destructeur pur, exécuté avec des niveaux de précision scientifique à couper le souffle.

 

Metallica : Master of Puppets 1986

Même si Master of Puppets n’a pas fait un bond en avant aussi gigantesque que Ride the Lightning , c’était la plus grande réussite du groupe, saluée comme un chef-d’œuvre par des critiques bien en dehors du public principal du heavy metal.

Il a également été un succès substantiel, atteignant le Top 30 et se vendant à trois millions d’exemplaires malgré une diffusion aérienne absolument inexistante. Au lieu d’une réinvention radicale, Master of Puppets est un raffinement des innovations passées.

En fait, il est possible de comparer la chanson Ride the Lightning et Master of Puppets pour la chanson et de noter les similitudes frappantes entre les positions de piste correspondantes sur chaque enregistrement .

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Ce soupçon de conservatisme est vraiment le seul défaut imaginable ici. Bien que ce ne soit pas aussi surprenant que Ride the Lightning , Master of Puppets se sent plus unifié, à la fois sur le plan thématique et musical. Tout y est explosé dans des proportions épiques (en effet, les chansons sont en moyenne beaucoup plus longues), et le groupe se sent plus en contrôle de sa direction.

Cependant, vous ne le sauriez jamais par les paroles – d’une manière ou d’une autre, presque toutes les chansons de Master of Puppets traitent de la peur de l’impuissance. Parfois, il s’agit d’une autorité hypocrite (chefs militaires et religieux), parfois d’impulsions humaines primaires et incontrôlables (drogues, folie, rage), et,Mode HP Lovecraft , parfois des monstres.

Pourtant, en coupant l’album avec deux tranches de chaos de thrash (“Battery” et “Damage, Inc.”), le groupe règne triomphant par la force – du son, de la volonté, de la méchanceté. Les arrangements sont épais et musclés, et le matériau varie suffisamment en texture et en tempo pour retenir l’intérêt à travers tous ses rebondissements.

Certains critiques ont appelé Master of Puppetsle meilleur album de heavy metal jamais enregistré; si ce n’est pas le cas, cela se rapproche certainement. [En 2017, le groupe a sorti une énorme édition élargie de l’album avec une variété d’options de package physique, dont la plus ambitieuse était un coffret exhaustif qui comprenait un livre relié, des extraits et des interviews inédites, trois LP, dix CD, un cassette, deux DVD, une lithographie, un dossier avec des paroles manuscrites et un ensemble de six boutons.]

Après avoir sorti leur chef-d’œuvre Master of Puppets en 1986, la tragédie a frappé le groupe lorsque leur bus de tournée s’est écrasé lors d’un voyage en Suède.

Burton est décédé dans l’accident. Lorsque le groupe a décidé de continuer, Jason Newsted a été choisi pour remplacer Burton ; deux ans plus tard, le groupe a sorti le concept ambitieux … Et Justice for All , qui a frappé le Top Ten sans aucun single et très peu de soutien de MTV.

 

Metallica : And Justice for all

L’aspect le plus immédiatement perceptible de … Justice for all n’est pas la sophistication compositionnelle toujours croissante de Metallica ou le portrait lyrique apocalyptique d’une société en décadence. C’est la production étrange et sèche.

Les guitares bourdonnent légèrement, les tambours cliquent plus que les livres et la basse de Jason Newsted est presque inaudible. C’est dommage que le son froid et plat obscurcisse certains détails sonores, parce que … Et Justice for all est l’œuvre la plus complexe et ambitieuse de Metallica ; chaque chanson est une suite étendue, avec seulement deux des neuf pistes en moins de six minutes.

Metallica concert

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Il faut du temps pour s’enfoncer, mais compte tenu du temps, … Et Justice for all révèle certainsLe meilleur matériau de Metallica . Il révèle également la détermination du groupe à retirer tous les arrêts de composition, en ajoutant des sections supplémentaires, des signatures rythmiques impaires et des toiles denses d’arpèges de guitare et de pistes harmonisées. Parfois, il semble qu’ils le font simplement parce qu’ils le peuvent; certaines parties de l’album manquent de direction et auraient probablement dû être coupées pour le moment.

En ce qui concerne le rythme, l’album suit à nouveau de manière lâche le plan de Ride the Lightning , mais pas aussi étroitement que Master of Puppets. Cette fois-ci, la quatrième chanson – une fois de plus une ballade avec un refrain thrashy et un outro – a donné au groupe l’un des 40 singles les plus incroyables de l’histoire; “One” était un classique du métal instantané, basé sur le roman anti-guerre de Dalton Trumbo Johnny Got His Gun et culminant avec une imitation de mitrailleuse pulvérisée.

Dans l’ensemble, les opinions sur … et la Justice for all restent quelque peu divisées: certains pensent que c’est un chef-d’œuvre légèrement imparfait et le summum des années progressistes de Metallica ; d’autres le voient comme gonflé et trop ambitieux. L’une ou l’autre interprétation peut être facilement appuyée, mais le groupe a clairement pris cette direction aussi loin qu’il le pouvait.

La difficulté de reproduire ces chansons en concert a finalement convaincu Metallica qu’il était temps de procéder à une refonte.

 

Metallica 1991

Metallica a complètement traversé le courant dominant avec Metallica de 1991, un effort éponyme qui a permis au groupe d’échanger ses longues compositions contre des structures de chansons plus concises. Parsemé de succès comme “Wherever I May Roam” et “Enter Sandman”, il en est résulté un album numéro un qui s’est vendu à plus de sept millions d’exemplaires aux États-Unis seulement.

Pour soutenir le record, Metallica a lancé une longue tournée qui a gardé les musiciens sur la route pendant près de deux ans.

Après la production confuse et les structures de chansons ultra compliquées de … And Justice for All , Metallica a décidé qu’ils avaient poussé les éléments progressifs de leur musique aussi loin qu’ils le pouvaient et qu’une simplification et une rationalisation de leur son était de mise. Bien que l’évaluation ait du sens d’un point de vue musical, elle a également été l’occasion de commercialiser leur musique, et Metallica atteint les deux objectifs .

Metallica concert

Les meilleures chansons sont plus mélodiques et immédiates, les grooves écrasants et dépouillés de “Enter Sandman”, “Sad but True” et “Wherever I May Roam” qui collent aux structures traditionnelles et utilisent les mêmes riffs principaux; la production nette et professionnelle de Bob Rockajoute à leur accessibilité.

“The Unforgiven” et “Nothing Else Matters” évitent les riffs de guitare slash-and-burn qui ont toujours rythmé les ballades du groupe; ce dernier est une chanson d’amour à part entière avec une section de cordes, qui fonctionne beaucoup mieux que l’on pourrait imaginer.

L’écriture de chansons et de riff glisse ici et là, un événement rare pour Metallica , que certains fans de longue date ont interprété comme un remplisseur à côté d’un lot de singles calculé pour le succès commercial.

Les objections portaient souvent davantage sur l’idée que Metallicafaisait quelque chose de explicitement commercial, mais des millions d’autres n’étaient pas d’accord. En fait, la popularité du groupe a explosé à tel point que la plupart de son catalogue arrière a trouvé une acceptation générale à part entière, tandis que d’autres groupes de speed metal progressivement inclinés copiaient le mouvement vers la simplification.

Rétrospectivement, Metallica est un bon album, mais pas tout à fait génial, dont les meilleurs moments ont mérité à juste titre la couronne du heavy metal, mais dont l’approche a également laissé présager un déclin créatif.

Dans les années 90, Metallica avait changé les règles de tous les groupes de heavy metal; ils étaient les leaders du genre, respectés non seulement par les headbangers, mais par les acheteurs et les critiques de disques traditionnels.

 

Metallica : Load et Re-load 

Aucun autre groupe de heavy metal n’a jamais réussi un tel exploit. Cependant, le groupe a perdu une partie de son public principal avec son suivi tant attendu de Metallica , 1996’s Load .

L’album déplace le groupe vers le rock alternatif en termes d’image – les membres du groupe se coupent les cheveux et se font prendre en photo par Anton Corbijn . Bien que l’album ait été un succès dès sa sortie d’été, entrant dans les palmarès au premier rang et se vendant à trois millions d’exemplaires en deux mois, certains membres de la “fan base” de Metallica s’est plainte du changement d’image, ainsi que de la décision du groupe de faire le Lollapalooza.

Metallica concert

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Re-Load , qui combinait du nouveau matériel avec des chansons qui n’avaient pas été enregistrées par Load , est apparu en 1997; malgré de mauvaises critiques, il s’est vendu à un rythme généralement soutenu et a donné naissance à plusieurs singles à succès, dont “Fuel” et “The Memory Remains”.

 

Metallica : Garage Inc, une collection de faces B

Garage Inc. ,une collection de faces B, de raretés et de covers re enregistrées, a suivi en 1998. La prise de Metallica sur “Turn the Page” de Bob Seger a aidé à maintenir leur présence dans les charts, et le groupe a poursuivi son flot de produits avec S&M en 1999 avec l’Orchestre symphonique de San Francisco .

L’album fait ses débuts dans les charts directement en seconde position, reconfirmant l’immense popularité du groupe.

Metallica concert – Festival de Nîmes

 

Metallica : St. Anger

Metallica a passé la majeure partie de 2000 dans la controverse en menant une attaque judiciaire contre Napster, un service de partage de fichiers qui permettait aux utilisateurs de télécharger des fichiers musicaux à partir de leurs ordinateurs respectifs.

Ciblant de manière agressive la violation des droits d’auteur de leur propre matériel, Metallica a notoirement fait comdamner plus de 300 000 utilisateurs, créant un débat généralisé sur la disponibilité de la musique numérique qui a fait rage pendant la majeure partie de l’année.

En janvier 2001, le bassiste Jason Newsted a annoncé son départ amical du groupe. Peu de temps après que le groupe soit apparu aux ESPN Awards en avril de la même année, Hetfield , Hammett et Ulrichest entré dans le studio d’enregistrement pour commencer à travailler sur leur prochain album, avec le producteur Bob Rock qui s’occupera de la basse pour les sessions (pendant ce temps, des rumeurs circulaient sur l’ancien bassiste Ozzy Osbourne / Alice in Chains Mike Inez étant envisagé pour le poste vacant).

En juillet, Metallica a abandonné son procès contre Napster, sentant peut-être que leur position controversée faisait plus de mal que de bien à leur image de “groupe du peuple”. Le même été, les sessions d’enregistrement du groupe (et toutes les autres questions liées au groupe) ont été suspendues alors que Hetfield entrait dans un centre de réadaptation non divulgué pour alcoolisme et autres dépendances. Il a terminé le traitement et a rejoint Metallica alors qu’ils retournaient au studio en 2002 pour enregistrer St. Anger , qui était sorti mi-2003.

L’enregistrement de St. Anger a été couronné par la recherche d’un remplaçant permanent pour Newsted . Après un long processus d’audition, l’ancien bassiste d’ Ozzy Osbourne / Suicidal Tendencies , Robert Trujillo, a été sélectionné et a rejoint Metallica pour leur tournée mondiale 2003-2004.

 


Les douleurs croissantes que le groupe a connues pendant l’enregistrement de St. Anger ont été capturées dans le célèbre documentaire Some Kind of Monster , qui a vu le jour en 2004. Quatre ans plus tard, le groupe est revenu avec Death Magnetic, un album énergique qui a ramené le groupe à ses racines du début des années 80.

L’ancien producteur de Slayer , Rick Rubin, a dirigé l’album, après avoir remplacé le producteur de longue date du groupe, Bob Rock , tandis que Kirk Hammett (à qui il était interdit de jouer des solos de guitare sur St.Anger ) a parsemé le disque de riffs métalliques et de solos frénétiques.

 

Metallica : Death Magnetic

Death Magnetic a passé trois semaines numéro un des charts Billboard et le groupe l’a soutenu avec une vaste tournée internationale qui comprenait un concert de festival avec Slayer , Megadeth et Anthrax .

Metallica a conclu son contrat Warner avec Death Magnetic – les extraits des sessions sont apparus sous le nom de Beyond Magnetic EP fin 2011 – et alors qu’ils exploraient leurs options, ils ont entamé une collaboration avec Lou Reed , libérant l’ambitieux et arty Lulu dans à l’automne 2011.

 

En 2012, Metallica a lancé son propre label, Blackened, qui serait distribué par Universal; puis, l’année suivante, ils ont annoncé la sortie de leur deuxième film, Through the Never , qui combinait des images de concert spectaculaires d’eux explosant à travers les joyaux de leur catalogue arrière avec une odyssée surréaliste de road-trip avec Dane DeHaan.

Le film et l’album de la bande originale qui l’accompagne sont sortis en septembre 2013.
Au cours des prochaines années, Metallica a joué le concert occasionnel de haut niveau alors qu’ils travaillaient sur un nouvel album studio.

En 2016, le groupe a lancé une série de rééditions étendues, à commencer par les éditions de luxe de Kill ‘Em All et Ride the Lightning . Ces rééditions étaient le préambule de la publication de novembre de Hardwired … To Self-Destruct , un double album qui fut la première nouvelle musique du groupe en huit ans.

Produit par Greg Fidelman , James Hetfield et Lars Ulrich , Hardwired … To Self-Destruct a fait ses débuts au numéro un dans le monde lors de sa sortie en novembre 2016. L’année suivante, le groupe a sorti une édition massive et élargie de leur LP historique de 1986, Master of Puppets .

L’histoire continue pour Metallica…

 


 

Eric CANTO Photographe : Photos de concert , portraits, pochettes d’album.

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