Helmut Newton era un grande fotografo di moda. Ha scattato foto provocatorie e cariche di erotismo che sono diventate il pilastro di Vogue e di molte altre pubblicazioni. Il controverso immaginario sessualizzato dell'artista tedesco ha ribaltato le convenzioni della fotografia di moda e lo ha reso uno dei fotografi più importanti del XX secolo.

Helmut Newton

Helmut Newton

La prima infanzia di Newton

Helmut Newton è nato il 31 ottobre 1920 a Berlino, in Germania. Nacque in una famiglia ebrea e frequentò l'Heinrich-von-Treitschke-Realgymnasium e la scuola americana a Berlino.

Fin da giovane Helmut Newton si è sempre interessato alla fotografia e all'età di 12 anni Helmut Newton ha acquistato la sua prima macchina fotografica. Dal 1936 lavora con la fotografa tedesca Elsie Neulander Simon.

 

Helmut Newton fotografo

Helmut Newton fotografo

 

L'aumento delle restrizioni oppressive delle leggi di Norimberga rese difficile il lavoro del padre di Helmut Newton. Il 9 novembre 1938, la sua famiglia lasciò la Germania e fuggì in Sud America. Quando Newton aveva 18 anni, ottenne il passaporto e lasciò la Germania.

Helmut Newton salì su un autobus a Trieste e con altre 200 persone sfuggirono ai nazisti. Il loro viaggio era per andare in Cina, ma dopo essere arrivato a Singapore, è rimasto lì. Ha iniziato a lavorare come fotografo per Straits Times e successivamente come fotografo ritrattista.

 

Foto di Helmut Newton

Foto di Helmut Newton

 

La vita di Newton in Australia

A Singapore, Helmut Newton ha lavorato come stagista presso le autorità britanniche. Fu quindi inviato in Australia, ma fu rilasciato nel 1942. Lavorò come raccoglitore di frutta nel nord del Victoria, poi come autista di camion con l'esercito britannico. Divenne quindi un suddito britannico e nel 1946 cambiò persino il suo nome originale in Newton.

Nel 1946 fondò il proprio studio e poi sposò l'attrice June Browne nel 1948. Lei smise di recitare e in seguito divenne una fotografa di grande successo. Il suo studio è stato allestito nella zona alla moda di Flinders Lane a Melbourne. Qui Helmut Newton si è occupato di fotografia di moda e teatro.

 

Helmut Newton fotografo

Helmut Newton fotografo

Fotografia a Londra

La reputazione di Helmut Newton come grande fotografo di moda è stato infine premiato quando è riuscito a ottenere una commissione per presentare le mode in un supplemento australiano molto speciale per rivista Vogue . Questo è stato pubblicato nel gennaio 1956. Newton ha ottenuto un contratto di 12 mesi con l'edizione britannica di Vogue e nel 1957 andò a Londra. Tuttavia, Newton lasciò la rivista e si recò a Parigi ancor prima della scadenza del suo contratto.

 

Fotografia a Parigi

A Parigi, Newton ha ha lavorato per riviste francesi e tedeschi. Nel 1961 decise di stabilirsi in Parigi dove continua il suo lavoro di grande fotografo di moda. Il suo stile era contrassegnato come erotico con scene stilizzate e sottotesto sadomasochista e feticista, la più notevole del suo lavoro è stata la serie del 1980 Big Nudes. Questo segnò l'apice dello stile erotico-urbano che era sostenuto dalle sue capacità tecniche. Ha anche girato diverse immagini per Playboy.

 

Helmut Newton fotografo

Helmut Newton fotografo

 

Anni successivi e morte di Helmut Newton

Nei suoi ultimi anni, Helmut Newton ha vissuto a Los Angeles e Monte-Carlo, in California. Nel gennaio 2004, Helmut Newton è stato vittima di un grave incidente. La sua auto ha perso il controllo e ha colpito un muro vicino nel vialetto dell'hotel Chateau Marmont. Questo hotel ha servito per diversi anni come residenza mentre viveva nel sud della California.

Helmut Newton è morto al Cedars-Sinai Medical Center. Morì all'età di 83 anni. Durante la sua vita, è riuscito a pubblicare moltissime fotografie. La sua opera Mondo senza uomini è stata pubblicata dopo la sua morte.

 

Helmut Newton, Mondo senza uomini: L'ascesa di Newton, dagli inizi alla gloria

Questo libro copre argomenti che vanno dagli anni formativi di Newton alla sua ascesa ai vertici. Ironia della sorte, ci sono molti uomini da vedere nella collezione "World Without Men" di Helmut Newton.

Ma questi ragazzi sono passanti, ammiratori, osservatori: le foto riguardano tutte le donne e la loro influenza. “Non abbiamo bisogno degli uomini, gli uomini hanno bisogno di noi” potrebbe essere il loro motto. Dalla metà degli anni '60 ai primi anni '80, questa selezione di editoriali di moda di Newton cattura l'evoluzione del suo stile fotografico nel corso di quasi due decenni.

Le foto sono accompagnate dal testo in stile diario di Newton che fornisce aneddoti e descrive le circostanze di ogni scatto

Ogni pagina testimonia la visione rivoluzionaria di Newton, che ha trasformato la fotografia di moda, e la cui influenza si fa ancora sentire nelle pagine delle più grandi riviste di moda.

“Non si sa mai quali reazioni possono provocare certe immagini nelle alte sfere delle riviste. Nell'estate del 1971 ho fatto una serie con gli animali per il Voga francese. All'epoca tutte le foto sono state scattate e ritoccate nel laboratorio di Voga. Uno di loro mostrava un manichino con un orso bruno (vedi copertina).

Copertina rigida 24 x 32,5 cm, 188 pagine // Autore Iris Lauterbach // Edizione multilingue: francese, tedesco, inglese

 

Helmut Newton in 10 punti

1. Si è descritto come una "terribile femminuccia"

Helmut Newton (1920-2004) è nato Helmut Neustädter a Berlino, in Germania, nel 1920 da genitori ebrei di successo. Si è descritto crescendo come "un'orribile femminuccia" che aveva "paura di tutto e tutti" e affermava di essere interessato solo alle donne, al nuoto e alla fotografia.

Newton ha avuto la sua prima macchina fotografica all'età di 12 anni. Scattò le sue prime sette foto su una metropolitana che in seguito ammise essere troppo buia. L'ottavo proveniva dalla Torre della Radio di Berlino. All'età di 14 anni lavorava come assistente fotografo e spesso saltava la scuola per fotografare le amiche d'infanzia per le strade che indossavano gli abiti di sua madre. Fu allora, ricorda in seguito, che capì che voleva diventare un fotografo di moda per Vogue.

All'inizio, il padre di Newton non incoraggiò l'interesse del figlio per la fotografia. All'età di 16 anni, tuttavia, era chiaro che Newton non si sarebbe unito alla fabbrica di bottoni di famiglia, e ha fatto l'apprendista con la fotografa di ritratti, nudi e moda Else Neuländer Simon, meglio conosciuta come Go.

Sotto il fotografo ebreo tedesco, Newton ha imparato a padroneggiare le fotocamere di grande formato - 8x10. Dopo che Newton lasciò Berlino, Yva fu espulsa in un campo di concentramento nazista e uccisa. Newton ha fatto il possibile per mantenere viva la sua memoria, descrivendola come "una grande fotografa e una donna affascinante".

Fotografo di Newton

Fotografo di Newton

2. Helmut Newton è arrivato a Paris Vogue via Singapore, Australia e Londra

Nel 1938, con gli ebrei di fronte a una crescente ostilità in Germania, i genitori di Newton si trasferirono in Sud America, mentre Helmut salpò per la Cina, sbarcando in rotta verso Singapore. Lì lavorò brevemente per lo Straits Times, prima di trasferirsi a Melbourne nel 1940.

In Australia, Newton ha prestato servizio per cinque anni nell'esercito australiano e ha incontrato sua moglie June Brunell, anche lei fotografa, che in seguito ha preso il nome di Alice Springs. Dall'Australia, la coppia si trasferì a Londra per un breve periodo, prima di stabilirsi nel 1961 nel quartiere alla moda Marais di Parigi.

Fotografo di Newton

Fotografo di Newton

 

3. Helmut Newton "ha capovolto le convenzioni tradizionali della fotografia di moda"

È stato durante i suoi 25 anni di collaborazione con Paris Vogue che Newton ha stabilito saldamente la sua reputazione internazionale e ha definito il suo stile inconfondibile: fotografie in bianco e nero altamente stilizzato e carico di erotismo che abbracciava elementi di glamour, moda, erotismo, ritratto e documentario, mentre flirta con temi provocatori come il voyeurismo.

Con i suoi scenari controversi, le sue immagini ipersessualizzato e le sue modelle unendo bellezza, erotismo e forza, "Newton ha ribaltato le convenzioni tradizionali della fotografia di moda", spiega Jude Hull, specialista di Christie. “Così facendo, si è costruito una reputazione come uno dei fotografi più importanti del ventesimo secolo. "

Tra l'elenco di immagini iconiche di Newton per Vogue Francia c'è la campagna del 1975 per lo smoking di Yves Saint Laurent soprannominato "Le Smoking", che raffigura una donna androgina con i capelli lisci all'indietro in un vicolo debolmente illuminato di Parigi. “Era un'immagine fashion che, nella versione svestita, diventa l'immagine per eccellenza di Newton”, spiega Hull.

Per la serie "X-ray" per Van Cleef & Arpels, Newton ha portato una serie di modelli da un radiologo per vedere "cosa stava succedendo sotto tutta la carne". Voleva anche vedere come apparivano 3 milioni di dollari di diamanti sotto i raggi X: i diamanti, scoprì, erano completamente spariti, lasciando solo le impostazioni metalliche.

Newton è anche venerato per il suo uso di modelli ricorrenti, tra cui manichini, occhiali, specchi, porte e piscine. Quando noi Alla domanda su quali persone gli piacesse fotografare, ha risposto: "Quelle che amo, quelle che ammiro e quelle che odio".

 

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4. Un pizzico a morte lo ha portato a "nudi, nient'altro che nudi"

Newton ha avuto un attacco di cuore a New York nel dicembre 1971. Questo contatto con la morte avrebbe fortemente influenzato il suo approccio alla fotografia. “Quando ho lasciato l'ospedale, ho ripensato a tutto”, ha rivelato sulla rivista Filthy nel 1976. “Il lavoro inutile e la competizione frenetica sono finiti! Oggi fotografo solo per soldi o per divertimento.

Newton abbandonò la moda un anno dopo per fotografare "nudi, nient'altro che nudi", ma scoprì presto che era "ancora più noioso dei vestiti". Tornò alla moda con rinnovato entusiasmo, incorporando la sua nuova esperienza del nudo nel suo lavoro di campagna.

Fu anche in questo periodo che iniziò la sua serie di nudi o semi-nudi in bianco e nero, noti come "Ritratti erotici". "Hanno fiducia", ha detto Newton dei modelli della serie. “Sanno che non mostrerò nulla di orribile.

 

5. La rivista Time lo ha soprannominato "The Elbow King"

All'inizio degli anni '70, Newton iniziò a lavorare per Playboy, una collaborazione che sarebbe durata circa 30 anni. Tra i suoi modelli più famosi per la rivista c'era Charlotte Rampling. Nel 1973, Newton fotografò l'attrice, che sarebbe poi diventata la sua musa ispiratrice, nuda su un tavolo da pranzo ad Arles, con un bicchiere di vino in mano.

"Questa immagine è un ottimo esempio non solo del fascino di Newton per le camere d'albergo, ma anche del suo interesse nel creare un senso di 'reportage' nel suo lavoro", osserva Hull. "A Charlotte Rampling è stato chiesto di spogliarsi o sta catturando un momento privato?"

Le immagini cariche di erotismo del fotografo per le riviste Playboy, Oui et Lui, tra le altre, così come la pubblicazione del suo libro fotografico erotico White Women, gli valsero il titolo di "The King of Kink". Newton in seguito ammise che molte delle fantasie erotiche che aveva esplorato nella sua fotografia erano sue.

 

6. Le donne di Newton erano forti, libere e dominanti

Newton ha spesso posizionato il corpo femminile sessualizzato al centro del suo lavoro, ma ha visto la forma femminile nuda come un simbolo della forza, del controllo e del potere di una donna.

Secondo Françoise Marquet, autrice di Helmut Newton: Work (Taschen, 2001), “visualizzava le donne che prendevano l'iniziativa piuttosto che seguirla; donne che amano e vogliono quando e chi amano, e come meglio credono; donne piene di salute e vigore, che godono dello splendore e della vitalità dei loro corpi muscolosi, un corpo su cui esse stesse hanno il comando esclusivo.

 

7. A parte la serie "Big Nudes", preferiva girare in esterni

Newton era un grande ammiratore del fotografo franco-ungherese Brassaï (1899-1984), noto soprattutto per la sua fotografia di strada in stile documentario negli anni '20 a Berlino e Parigi. Era anche un fan del lavoro di fotogiornalismo del fotografo di stampa tedesco Erich Salomon (1886-1944).

Allo stesso modo, Newton ha lavorato raramente in studio, preferendo invece girare in esterni: hotel, piscine e strade erano tra le sue ambientazioni preferite. La sua serie "Big Nudes" degli anni '80, tuttavia, è un raro, ma brillante esempio del suo lavoro in studio, ispirato alle fotografie di identità della polizia tedesca della banda terroristica Baader.

 

8. Helmut Newton aveva un approccio minimalista all'attrezzatura

Nei suoi cinque decenni di carriera, Newton ha sperimentato una varietà di fotocamere, tra cui una Graflex Super D 4 × 5, Rolleiflex e Instamatic. Nonostante questo, ha quasi sempre puntato sull'obiettivo più lungo possibile.

Ciò che colpisce particolarmente della pratica di Newton, tuttavia, è il suo approccio minimalista al mezzo. Il fotografo una volta ha rivelato che la sua attrezzatura consisteva solo in "quattro corpi, cinque obiettivi, uno strobo e una polaroid, che potevano stare tutti in una borsa di meno di 40 libbre". Questo gli ha permesso di scattare foto ovunque.

9. Riconoscimenti, retrospettive ed eredità

Durante la sua prolifica carriera, Newton ha lavorato a lungo per Vogue americana, italiana, tedesca e francese, realizzando 64 copertine per quest'ultima, oltre a Marie Claire, Elle e Queen, tra le altre. Ha fotografato una moltitudine di celebrità, oltre a politici come Margaret Thatcher e Jean-Marie Le Pen.

Durante la sua vita, i suoi contributi all'arte e alla fotografia sono stati ampiamente riconosciuti: ha ricevuto il Grand Prix National de la Photographie nel 1990 e un encomio al Commendatore dell'Ordine delle Arti e delle Lettere dal Ministero della Cultura nel 1996, tra gli altri riconoscimenti.

 

10. Il mercato del lavoro di Helmut Newton

"Il mercato di Helmut Newton è diventato sempre più forte", spiega Hull. “Delle sue 10 migliori aste, otto sono state fatte negli ultimi cinque anni. Il grande formato di "The Big Nudes" ne fa una delle sue serie più ambite.

Newton ha prodotto pochi lavori di colore, aggiungendo spesso una luce blu per evitare toni caldi. La sua preferenza era quella di produrre colori inconsciamente, non sapendo che c'era una pellicola a colori nella fotocamera. "Queste stampe sono eccezionalmente rare all'asta e si vendono a prezzi elevati", afferma Hull.

E i nuovi collezionisti? Dovrebbero guardare alle Polaroid di Newton, spesso catturate sul set per controllare l'illuminazione per i progetti commerciali. “Sono forse l'unica impressione in questa immagine”, spiega lo specialista, “e i prezzi possono partire da 6.000 $”.

 

 

Le pubblicazioni di Helmut Newton

  • Helmut Newton di Playboy - Chronicle Books, agosto 2005
  • Autobiografia - Monaco: Goldmann, 2005
  • Grandi nudi - Monaco: Schirmer / Mosel, 2004
  • Illustrato di Helmut Newton - Monaco: Schirmer / Mosel, 2000
  • Volo. 1. Sesso e potere
  • Volo. 2. Immagini da una mostra
  • Volo. 3. Ero qui
  • Volo. 4. Dottor Phantasme
  • Pola Woman - Monaco: Schirmer / Mosel, 2000
  • Ritratti: Bilder aus Europa und Amerika - Monaco: Schirmer / Mosel, 2004
  • Proprietà privata - Monaco di Baviera: Schirmer / Mosel, 1989
  • Notti insonni - Monaco: Schirmer / Mosel, 1991
  • Welt ohne Männer - Monaco: Schirmer / Mosel, 1993
  • Donne Bianche. - Monaco: Schirmer / Mosella, 1992

 


 

Eric CANTO Fotografo: foto di concerti, ritratti, copertine di album.

 

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