Helmut Newton était un grand photographe de mode. Il a pris des photos provocantes et érotiquement chargées qui sont devenues le pilier de Vogue et de nombreuses autres publications. L’imagerie sexualisée controversée de l’artiste allemand a bouleversé les conventions de la photographie de mode et a fait de lui l’un des photographes les plus importants du XXe siècle.

Helmut Newton

Helmut Newton

Newton’s Early Life

Helmut Newton est né le 31 octobre 1920 à Berlin, en Allemagne. Il est né dans une famille juive et a fréquenté Heinrich-von-Treitschke-Realgymnasium ainsi que l’American School de Berlin.

Dès son plus jeune âge, Helmut Newton s’est toujours intéressé à la photographie et à l’âge de 12 ans, Helmut Newton a acheté son tout premier appareil photo . À partir de 1936, il travaille avec la photographe allemande Elsie Neulander Simon.

 

Helmut Newton photographe

Helmut Newton photographe

 

La montée des restrictions oppressives par les lois de Nuremberg a rendu difficile le travail du père de Helmut Newton. Le 9 novembre 1938, sa famille a quitté l’Allemagne et s’est enfuie en Amérique du Sud. Lorsque Newton a eu 18 ans, il a obtenu son passeport et a quitté l’Allemagne.

Helmut Newton est monté dans un bus à Trieste et avec 200 autres personnes, ils ont échappé aux nazis. Leur voyage devait aller en Chine, mais après son arrivée à Singapour, il y est resté. Il a commencé à travailler comme photographe pour Straits Times et plus tard comme photographe de portrait .

 

Helmut Newton photo

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La vie de Newton en Australie

À Singapour, Helmut Newton a été stagiaire auprès des autorités britanniques. Il a ensuite été envoyé en Australie, mais a été libéré en 1942. Il a travaillé comme cueilleur de fruits dans le nord de Victoria, puis comme chauffeur de camion avec l’armée britannique. Il est ensuite devenu un sujet britannique et a même changé son nom d’origine en Newton en 1946.

En 1946, il a créé son propre studio et a ensuite épousé l’actrice June Browne en 1948. Elle a cessé de jouer et est devenue plus tard une photographe très prospère. Son studio a été installé dans le quartier branché de Flinders Lane à Melbourne. Ici, Helmut Newton a travaillé sur la photographie de mode et de théâtre.

 

Helmut Newton photographe

Helmut Newton photographe

Photographie à Londres

La réputation de Helmut Newton en tant que grand photographe de mode a finalement été récompensée lorsqu’il a réussi à obtenir une commission pour présenter les modes dans un supplément australien très spécial pour le magazine Vogue . Cela a été publié en janvier 1956. Newton a obtenu un contrat de 12 mois avec l’édition britannique de Vogue et il est allé à Londres en 1957. Cependant, Newton a quitté le magazine et est allé à Paris avant même la fin de son contrat.

 

Photographie à Paris

À Paris, Newton a travaillé pour des magazines français et allemands. En 1961, il décide de s’installer à Paris où il poursuit son travail de grand photographe de mode. Son style était marqué comme érotique avec des scènes stylisées et des sous-textes sado-masochistes et fétichistes.Le plus notable de son travail a été la série Big Nudes de 1980 . Cela a marqué l’apogée du style érotique-urbain qui était sous-tendu par ses compétences techniques. Il a même tourné plusieurs images pour le Playboy .

 

Helmut Newton photographe

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Années ultérieures et décès d’Helmut Newton

Dans ses dernières années, Helmut Newton a vécu à Los Angeles et à Monte-Carlo, en Californie. En janvier 2004, Helmut Newton a été victime d’un accident majeur. Sa voiture est devenue incontrôlable et a heurté un mur voisin dans l’allée de l’hôtel Chateau Marmont. Cet hôtel avait servi pendant plusieurs années de résidence lorsqu’il vivait dans le sud de la Californie.

Helmut Newton est décédé au Cedars-Sinai Medical Center. Il est décédé à l’âge de 83 ans. Au cours de sa vie, il a réussi à publier de très nombreuses photographies. Son œuvre World without Men a été publiée après sa mort.

 

Helmut Newton, World without men : L’ascension de Newton, des débuts à la gloire

Ce livre couvre des sujets allant des années de formation de Newton à son ascension au sommet. Ironiquement, il y a beaucoup d’hommes à voir dans la collection “World Without Men” de Helmut Newton.

Mais ces gars sont des passants, des admirateurs, des observateurs – les photos parlent toutes des femmes et de leur influence. “Nous n’avons pas besoin d’hommes, les hommes ont besoin de nous” pourrait être leur devise. Entre le milieu des années 1960 et le début des années 1980, cette sélection d’éditoriaux de mode de Newton capture l’évolution de son style photographique sur près de deux décennies.

Les photos sont accompagnées de textes de style journal de Newton fournissant des anecdotes et décrivant les circonstances de chaque shooting

Chaque page témoigne de la vision révolutionnaire de Newton, qui a métamorphosé la photographie de mode, et dont l’influence se ressent toujours dans les pages des plus grands magazines de mode.

«On ne sait jamais quelles réactions certaines images peuvent provoquer dans les hautes sphères des magazines. Au cours de l’été 1971, j’ai fait une série avec des animaux pour le Vogue français. A l’époque toutes les photos étaient tirées et retouchées dans le laboratoire de Vogue. Une d’elles montrait un mannequin avec un ours brun (voir couverture).

Couverture rigide 24 x 32,5 cm,  188 pages // Auteur Iris Lauterbach  // Edition multilingue : français, allemand, anglais

 

Helmut Newton en 10 points

1. Il s’est décrit comme une «poule mouillée épouvantable»

Helmut Newton (1920-2004) est né Helmut Neustädter à Berlin, en Allemagne, en 1920 de parents juifs prospères. Il se décrivait grandissant comme «une horrible poule mouillée» qui avait «peur de tout et de tout le monde» et prétendait ne s’intéresser qu’aux femmes, à la natation et à la photographie.

Newton a obtenu son premier appareil photo à l’âge de 12 ans. Il a pris ses sept premières photos dans un métro qui, a-t-il admis plus tard, était trop sombre. Le huitième était de la tour radio de Berlin. À l’âge de 14 ans, il travaillait en tant qu’assistant-photographe et sautait fréquemment l’école pour photographier des copines d’enfance dans les rues portant les vêtements de sa mère. C’est alors, se souvient-il plus tard, qu’il a réalisé qu’il voulait devenir photographe de mode chez Vogue .

Au début, le père de Newton n’a pas encouragé l’intérêt de son fils pour la photographie. À l’âge de 16 ans, cependant, il était clair que Newton ne rejoindrait pas la manufacture de boutons familiale, et il a été apprenti chez le photographe de portrait, de nu et de mode Else Neuländer Simon , mieux connu sous le nom de Yva.

Sous le photographe juif allemand, Newton a appris à maîtriser les appareils photo grand format – 8x10s. Après que Newton ait quitté Berlin, Yva a été expulsé vers un camp de concentration nazi et tué. Newton a fait ce qu’il a pu pour garder sa mémoire vivante, la décrivant comme «une grande photographe et une femme passionnante».

Newton photographe

Newton photographe

2. Helmut Newton est arrivé à Paris Vogue via Singapour, l’Australie et Londres

En 1938, les Juifs étant confrontés à une hostilité croissante en Allemagne, les parents de Newton ont déménagé en Amérique du Sud, tandis que Helmut a mis le cap vers la Chine, débarquant en route pour Singapour. Là, il a travaillé brièvement pour le Straits Times , avant de partir pour Melbourne en 1940.

En Australie, Newton a servi cinq ans dans l’armée australienne et a rencontré sa femme June Brunell, également photographe, qui a pris plus tard le nom d’Alice Springs. D’Australie, le couple s’installe à Londres pour une courte période, avant de s’installer en 1961 dans le quartier branché du Marais à Paris.

Newton photographe

Newton photographe

 

3. Helmut Newton «a bouleversé les conventions traditionnelles de la photographie de mode»

C’est au cours de sa collaboration de 25 ans avec Paris Vogue que Newton a fermement établi sa réputation internationale et défini son style de signature: des photographies en noir et blanc hautement stylisées et chargées érotiquement qui embrassaient des éléments de glamour, de mode, d’érotisme, de portrait et de documentaire, tout en flirter avec des thèmes provocateurs comme le voyeurisme.

Avec ses scénarios controversés, ses images hypersexualisées et ses modèles alliant beauté, érotisme et force, “ Newton a bouleversé les conventions traditionnelles de la photographie de mode ”, explique Jude Hull, spécialiste de Christie. “Ce faisant, il s’est taillé une réputation comme l’un des photographes les plus importants du XXe siècle.”

Parmi la liste d’images emblématiques de Newton pour French Vogue se trouve la campagne de 1975 pour le smoking d’Yves Saint Laurent surnommé “ Le Smoking ”, qui représente une femme androgyne aux cheveux lissés dans une ruelle parisienne faiblement éclairée. «Il s’agissait d’une image de mode qui, dans la version déshabillée, devient une image par excellence de Newton», explique Hull.

Pour la série « X-ray» pour Van Cleef & Arpels , Newton a conduit une série de modèles chez un radiologue pour voir «ce qui se passait sous toute la chair». Il voulait également voir à quoi ressemblaient 3 millions de dollars de diamants sous les rayons X – les diamants, a-t-il découvert, ont complètement disparu, ne laissant que les paramètres métalliques.

Newton est également vénéré pour son utilisation de motifs récurrents, notamment des mannequins, des monocles, des miroirs, des portes et des piscines. Lorsqu’on lui a demandé quelles personnes il aimait photographier, il a répondu: «Ceux que j’aime, ceux que j’admire et ceux que je déteste.

 

Helmut Newton photographe 1

 

 

4. Un pincement à la mort l’a conduit à «des nus, rien que des nus»

Newton a subi une crise cardiaque à New York en décembre 1971. Ce pinceau avec la mort influencerait grandement son approche de la photographie. «Quand j’ai quitté l’hôpital, j’ai tout repensé», a-t-il révélé dans le magazine Filthy en 1976. «Le travail inutile et la compétition effrénée sont terminés! Aujourd’hui, je ne prends des photos que pour de l’argent ou pour le plaisir.

Newton a renoncé à la mode un an plus tard pour photographier des «nus, rien que des nus», mais a rapidement constaté que cela devenait «encore plus ennuyeux que les vêtements». Il est revenu à la mode avec un enthousiasme renouvelé, intégrant sa nouvelle expérience du nu dans son travail de campagne.

C’est également à cette époque qu’il s’est lancé dans sa série de nus ou semi-nus en noir et blanc , connus sous le nom de «Portraits érotiques». “Ils ont confiance”, a déclaré Newton à propos des modèles de la série. «Ils savent que je ne montrerai rien d’horrible.

 

5. Le magazine Time l’ a surnommé «Le roi du coude»

Au début des années 1970, Newton a commencé à travailler pour Playboy – une collaboration qui durerait environ 30 ans. Parmi ses modèles les plus célèbres pour le magazine, il y avait Charlotte Rampling. En 1973, Newton photographie l’actrice, qui deviendra plus tard sa muse, nue sur une table à manger à Arles , un verre de vin à la main.

«Cette image est un excellent exemple non seulement de la fascination de Newton pour les chambres d’hôtel, mais aussi de son intérêt à créer un sentiment de« reportage »dans son travail», fait remarquer Hull. «A-t-on demandé à Charlotte Rampling de se déshabiller ou est-ce qu’il capture un moment privé?

Les images érotiquement chargées du photographe pour les magazines Playboy , Oui et Lui , entre autres, ainsi que la publication de son livre photo érotique White Women , lui ont valu le titre de “ The King of Kink ”. Newton a reconnu plus tard que bon nombre des fantasmes érotiques qu’il avait explorés dans sa photographie étaient les siens.

 

6. Les femmes de Newton étaient fortes, libérées et dominantes

Newton positionnait fréquemment le corps féminin sexualisé au cœur de son travail, mais considérait la forme féminine nue comme un symbole de la force, du contrôle et du pouvoir d’une femme.

Selon Françoise Marquet, auteure de Helmut Newton: Work (Taschen, 2001), «Il a visualisé des femmes qui prennent l’initiative plutôt que de la suivre; les femmes qui aiment et désirent quand et qui elles aiment, et comme bon leur semble; des femmes pleines de santé et de vigueur, jouissant de la splendeur et de la vitalité de leur corps musclé, corps sur lequel elles-mêmes ont le commandement exclusif.

 

7. En dehors de la série “Big Nudes”, il a préféré tourner sur place

Newton était un grand admirateur du photographe franco-hongrois Brassaï (1899-1984), surtout connu pour sa photographie de rue de style documentaire dans les années 1920 à Berlin et Paris. Il était également fan du travail photo-journalistique du photographe de presse allemand Erich Salomon (1886-1944).

Dans la même veine, Newton travaillait rarement dans un studio, préférant plutôt tourner sur place: hôtels, piscines et rues faisaient partie de ses décors préférés. Son « Big Nudes » série des années 1980, cependant, est un exemple rare, mais brillant de son travail en studio, inspiré de photographies d’identité de la police allemande du gang terroriste Baader.

 

8. Helmut Newton avait une approche minimaliste de l’équipement

Au cours de ses cinq décennies de carrière, Newton a expérimenté une variété d’appareils photo, dont un Graflex Super D 4×5, un Rolleiflex et l’Instamatic. Malgré cela, il a presque toujours opté pour l’objectif le plus long possible.

Ce qui est particulièrement frappant dans la pratique de Newton, cependant, c’est son approche minimaliste du médium. Le photographe a révélé une fois que son équipement n’était composé que de “quatre corps, cinq lentilles, un stroboscope et un polaroid, qui pouvaient tous tenir dans un sac pesant moins de 40 livres”. Cela lui a permis de prendre des photos n’importe où.

9. Reconnaissance, rétrospectives et héritage

Au cours de sa carrière prolifique, Newton a beaucoup travaillé pour Vogue américain, italien, allemand et français , réalisant 64 couvertures pour ce dernier, ainsi que pour Marie Claire , Elle et Queen , entre autres. Il a photographié une multitude de célébrités, ainsi que des politiciens tels que Margaret Thatcher et Jean-Marie Le Pen.

Au cours de sa vie, ses contributions à l’art et à la photographie ont été largement reconnues: il a reçu le Grand Prix National de la Photographie en 1990 et une mention élogieuse au Commandeur de l’Ordre des Arts et Lettres par le Ministère de la Culture en 1996, entre autres honneurs.

 

10. Le marché du travail d’Helmut Newton

«Le marché d’Helmut Newton est devenu de plus en plus fort», explique Hull. “Sur ses 10 meilleures ventes aux enchères, huit ont été réalisées au cours des cinq dernières années.” Le grand format des «The Big Nudes» en fait l’une de ses séries les plus recherchées.

Newton a produit peu de travail de couleur, ajoutant souvent une lumière bleue pour éviter les tons chauds. Sa préférence était de produire des couleurs inconsciemment, sans savoir qu’il y avait un film couleur dans l’appareil photo. «Ces gravures sont exceptionnellement rares aux enchères et sont vendues à des prix élevés», déclare Hull.

Et de nouveaux collectionneurs? Ils devraient se tourner vers les Polaroids de Newton, souvent pris sur le plateau pour vérifier l’éclairage des projets commerciaux. “Ils sont peut-être la seule impression de cette image”, explique le spécialiste, “et les prix peuvent commencer à partir de 6 000 $”.

 

 

Publications D’Helmut Newton

  • Playboy’s Helmut Newton – Chronicle Books, August 2005
  • Autobiographie – Munich : Goldmann, 2005
  • Big Nudes – Munich : Schirmer/Mosel, 2004
  • Helmut Newton’s illustrated – Munich : Schirmer/Mosel, 2000
  • Vol. 1. Sex and Power
  • Vol. 2. Pictures from an exhibition
  • Vol. 3. I was here
  • Vol. 4. Dr Phantasme
  • Pola Woman – Munich : Schirmer/Mosel, 2000
  • Portraits : Bilder aus Europa und Amerika – Munich : Schirmer/Mosel, 2004
  • Private Property – Munich : Schirmer/Mosel, 1989
  • Sleepless nights – Munich : Schirmer/Mosel, 1991
  • Welt ohne Männer – Munich : Schirmer/Mosel, 1993
  • White Women. – Munich : Schirmer/Mosel, 1992

 


 

Eric CANTO Photographe : Photos de concert , portraits, pochettes d’album.

 

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