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David Bailey et les années 60

Les années 60, nous dit David Bailey dans sa nouvelle autobiographie, étaient terminées vers 1965. Les calendriers pourraient affirmer le contraire.

Mais il a un son de vérité, du moins en ce qui concerne la version mod, monochrome et sur mesure des années 60, l’ère du Swinging London. Bailey devrait savoir, après tout. Il prétend modestement avoir inventé la décennie.

 

David Bailey: Look again

David Bailey: Look again

 

Son voyage à New York avec le mannequin Jean Shrimpton pour un shooting Vogue en 1962 a pris certaines des qualités légendaires de l’arrivée de Lénine à la gare de Finlande : un moment qui a inauguré une révolution. *

Il est possible d’exagérer à quel point sa technique était innovante – Vogue existe pour faire la chronique des tendances, rarement pour les définir – mais son impact a été historique.

Auparavant, les pages du magazine étaient dominées par des tournages scéniques dans lesquels des mannequins hautains prenaient des poses courantes telles que «attraper un papillon» et «héler un taxi». En revanche, les photos de Shrimpton de Bailey la montraient dans des décors naturalistes sur un film 35 mm granuleux.

Ils ont aligné Vogue avec un nouvel esprit en général dans la culture – dans le style de tir de guérilla des cinéastes français de la Nouvelle Vague ; dans le sérieux du réalisme de l’évier de cuisine ; et surtout dans la ‘Jeune Idée’, un terme nébuleux qui allait mûrir dans une décennie définie par la jeunesse.

Les vêtements étaient presque accessoires. Il s’agissait, comme il l’affirme plus d’une fois dans ce livre, de la jeune fille.

 

David Bailey: Look again

David Bailey: Look again

 

Bailey a abordé la photographie de mode comme une forme de portrait, tandis que ses portraits délimitaient la mode. Beaucoup de ces personnes étaient ses amis (Mick Jagger, Terence Stamp, Michael Caine), beaucoup d’autres ses amants (Shrimpton, Catherine Deneuve, Penelope Tree), tous photographiés dans son style distinctif et contrasté sur un fond blanc uni.

(Ce n’était pas, il s’efforce de le souligner, de Richard Avedon, mais a été développé par son mentor John French pour obtenir un plus grand impact sur le papier journal Daily Express .)

Brutes, non filtrées, les images parlaient de son rapport instinctif avec ses sujets. , de connexions forgées par son charme terreux et racé.

Plus proche d’un mémoire que d’une autobiographie, Look Again est une curieuse affaire. Elle aussi est brute et non filtrée. Les phrases sont saccadées. Le style est grossier et démotique. La structure est une sorte de flux de conscience, comme si nous étions assis avec Bailey et écoutions ses souvenirs.

 

David Bailey: Look again

David Bailey: Look again

 

Cela n’a rien d’étonnant, puisque le photographe est dyslexique et a réalisé le livre avec l’aide de l’historien de l’art James Fox, décrit ici non pas comme un nègre mais comme son « collaborateur ».

Comme un ensemble de pinces bulldog utilisées par un styliste de mode pour améliorer la coupe d’un vêtement, Fox a la tâche peu enviable d’imposer une sorte de forme aux réminiscences informes de Bailey, en restant invisible tout le temps.

Regarde encore est à son plus évocateur lorsqu’il s’agit de l’enfance de Bailey dans les années 1940. Il y a un fort sentiment d’appartenance et un œil pour un détail révélateur : les bâtiments bombardés avec leurs intérieurs exposés comme des maisons de poupées ; la chambre froide avec des meubles recouverts de plastique réservée aux visiteurs spéciaux; la brutalité désinvolte de la vie de l’East End.

(Son père, un tailleur de patrons, a été marqué à vie lorsqu’un jeune voyou l’a tailladé au visage. L’identité de l’agresseur a été cachée à Bailey pendant plusieurs décennies, mais il s’agissait du gangster Reginald Kray – dont il a pris les photos de mariage en 1965.)

 

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On peut dire à peu près la même chose de sa période en poste dans ce qui était alors la Malaisie en service national avec la RAF; tandis que le reste de la caserne était orné de pin-up coquines, une affiche de Picasso était suspendue au-dessus de la couchette de l’aviateur Bailey.

Les années 60, naturellement, occupent la part du lion du livre, mais ici, le style narratif dégressif de Bailey joue contre lui.

Les pages sont riches d’anecdotes – apprendre au danseur de ballet Rudolf Noureev à faire le twist, se faire arrêter par la police avec un python dans le coffre de sa Rolls-Royce – dont certaines seront déjà familières aux aficionados de l’homme et son travail.

Mais quelque part en cours de route, le sens du lieu, et pire encore, de l’époque, se dissipe. Le livre prend une allure presque picaresque, une séquence brumeuse d’incidents dans lesquels notre héros, tel un Moll Flanders masculin ou le protagoniste d’un roman de Fielding, ricoche d’amant en amant.

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Nous sommes passés de Shrimpton à Deneuve (qu’il a épousé pour un pari) à Tree à Marie Helvin à, finalement, Catherine Dyer, sa femme depuis 1986.Look Again , dans des sections de dialogue transcrit comme un scénario de théâtre. Leurs souvenirs des événements ne correspondent pas toujours à ceux de Bailey.

Dans un sens, ce récit chaotique renvoie à la question de la fin des années 60. De nombreuses personnalités qui se sont fait connaître au cours de cette décennie obsédée par la jeunesse sont confrontées à un dilemme : leurs premières réalisations éclipsent le reste de leur vie, leur talent se fige en une simple célébrité.

En 1965, Bailey était sans aucun doute une célébrité. Le personnage principal de Blow-Up d’ Antonionia été célèbre sur son modèle, bien que Bailey déplore le maniaque de son homologue fictif « Ouais, bébé ! » maniérismes – plus appropriés, dit-il, à un photographe de studio de Chelsea. (« Il était si carré, David Hemmings. Il aurait été préférable d’avoir Terence Stamp. ») Les décennies suivantes ont un peu l’impression qu’il cherche un nouveau but.

 

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Malgré tout ce qu’il soutient parfois que son apogée est le présent, il n’est pas clair que Bailey y soit parvenu. Il répertorie certains de ses plus grands succès – photographe officiel de Live Aid en 1985, une publicité anti-fourrure mémorable dans laquelle le manteau d’un mannequin fait glisser du sang sur le podium, une série de publicités télévisées comiques pour les caméras Olympus – mais le sens de la conduite de les chapitres précédents ont disparu.

Dans sa crudité et son manque de vernis, son insistance sur le fait que tout tourne autour de la fille, Look Again évoque sans effort l’homme et son travail. Il est donc regrettable qu’il souffre par endroits de quelque chose que sa photographie d’une netteté irréprochable n’a jamais fait : un étrange manque de mise au point.

Look Again de David Bailey est publié par Mac millan .

Qui est David Bailey ?

David Bailey est un photographe de mode anglais surtout connu pour ses images de célébrités, de mannequins et de musiciens. Bien qu’il soit également connu pour son livre de photographie NWI (1982), qui documente le processus de gentrification dans les quartiers londoniens de Primrose Hill et Camden.

Né le 2 janvier 1938 à Londres, Royaume-Uni, Bailey a abandonné ses études secondaires pour servir dans la Royal Air Force où il a développé un intérêt pour la photographie d’ Henri Cartier-Bresson .

De retour en Angleterre, Bailey a commencé à travailler en tant que photographe de mode John French l’assistante de. Au cours des années 1960 et 1970, l’artiste a attiré l’attention de la presse après une série de mariages très médiatisés avec Jean Shrimpton, Catherine Deneuve et Marie Helvin.

En 1965, il publie son premier livre de photographies Box of Pin-Ups , une collection d’images en noir et blanc représentant Mick Jagger, les Beatles, Twiggy et Andy Warhol., ainsi que plusieurs autres personnalités.

 

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Bailey a ensuite reçu le titre de Commandeur de l’Ordre de l’Empire britannique des mains de la reine Elizabeth II et, en 2016, un prix pour l’ensemble de ses réalisations du Centre international de la photographie de New York. Les photographies de l’artiste sont conservées dans les collections de la National Portrait Gallery et du Victoria and Albert Museum de Londres. Bailey vit et travaille actuellement à Londres, au Royaume-Uni.

 

L’avis du Guardian

 

Spensez aux nuits blanches de M. Edward Shrimpton, un constructeur autodidacte qui, en 1960, s’était acheté une ferme de 200 acres dans le Buckinghamshire et avait envoyé ses deux filles dans la meilleure école de couvent locale.

Tout d’abord, son aîné, Jean, 18 ans, tombe amoureux d’un homme marié, un East Ender, qui a pris des photos « glamour » d’elle.

 

Et comme si cela ne suffisait pas, sa fille cadette, Chrissie, fréquente un étudiant, dont la seule perspective d’emploi rémunérateur semble être avec un groupe de musique qui n’a pas encore sorti de disque.

Face à la perspective de David Bailey dans sa grange à foin et de Mick Jagger dans sa chambre du fond, il semble qu’Edward Shrimpton n’ait pas pu décider qui pointer son fusil de chasse en premier.

 

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Soixante ans plus tard, Jean Shrimpton et Bailey peuvent encore évoquer le frisson de ces premières liaisons, dans lesquelles au moins une image libre d’esprit de la décennie qui a suivi a été créée.

 

Pour autant qu’ils s’en souviennent, ils n’ont jamais fait d’interview ensemble au cours des années où ils se sont rendus célèbres, alors quand ils s’assoient ici, au cœur des mémoires prévisibles et candides de Bailey, c’est comme s’ils reconstituaient de petits fragments d’un fantasme partagé. : le shooting phare de Vogue à New York, emmenant la mode studio dans la rue, lui apportant des fleurs, et les portant sans gêne, leur premier sexe, sur Littleton Common (« ah oui, je m’en souviens bien »). « Il m’a fallu trois mois pour faire passer ma jambe », se souvient Bailey, pour souligner sa bravoure.

Une grande partie de cette histoire se lit comme un pays étranger à notre époque de censure.

Il y a beaucoup de choses que vous pourriez penser que vous savez déjà dans ce livre, mais ce qui le place au-dessus du familier, ce sont les segments enregistrés dans lesquels nous entendons Bailey tester sa mémoire contre certaines des personnes dont il a été le plus proche – non seulement Shrimpton, mais aussi ses ex-femmes, Catherine Deneuve et Marie Helvin, l’épouse actuelle, Catherine Dyer, et bien d’autres amis et amants.

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De cette façon, James Fox, le nègre de Bailey, fait de ce qui pourrait être un exercice d’auto-mythologie quelque chose de beaucoup plus brut et surprenant (en ce sens, le livre fait un digne successeur des derniers efforts de Fox en tant que « fantôme » pour Keith Richards’s Life). Parfois, il laisse libre cours au personnage cockney non reconstruit de Bailey, mais en l’écoutant en compagnie de vieux amis et de vieux amants, nous l’entendons également confronter et examiner certains moteurs plus complexes de sa créativité priapique.

 

Cela remonte en grande partie à l’enfance du photographe. Fox le sonde et le presse au sujet de sa relation avec ses parents, sa mère en colère et son père capricieux – il était l’accident qui a imposé leur mariage horriblement malheureux – et laisse ce rationnement d’affection en temps de guerre expliquer une partie de l’agitation légendaire de Bailey.

Bailey fait remonter son œil pour la beauté féminine à l’après-midi de 1948 lorsqu’il est allé avec sa mère et sa tante lors de leur voyage annuel dans le West End et à Selfridges pour essayer les robes qu’ils ne pouvaient jamais se permettre, avant de rentrer chez eux pour courir. des versions d’entre eux sur leurs machines à coudre.

À une telle occasion, sa mère a essayé une robe de style Dior et s’est retournée devant la vitrine du grand magasin, à contre-jour – et Bailey, neuf ans, a pris sa première photo dans sa tête.

Il a conservé cette image, semble-t-il, même s’il était traité de stupide tous les jours à l’école (il est parti à 14 ans et a reçu un diagnostic de dyslexie à 30 ans) et à travers des emplois qui comprenaient un passage en tant que collecteur de dettes dans l’East End à ses adolescents. Il était, selon son plus vieil ami, Danny O’Connor, jamais sans «le regard de Bailey» apparemment voir des choses chez les gens – les femmes – qu’ils se voyaient à peine eux-mêmes.

Le regard lui a causé beaucoup d’ennuis, se faisant battre par des voyous locaux, « les garçons Barking », dont il a regardé les petites amies, mais c’était aussi son attirance presque indéfectible. Il n’a jamais douté de ce don. « Ma mère avait l’habitude de dire : ‘Tu finiras comme nous tous, à conduire le bus 101’ », se souvient-il. « Je me suis dit ‘Je ne le ferais pas.’ »

Une grande partie de cette histoire, et une grande partie du comportement qu’elle décrit, se lit comme un pays étranger à notre époque de censure. Comme le dit l’assistant de longue date de Bailey, John Swannell : « Quel que soit le voyage dans lequel il était, il est allé chercher le modèle et 99% du temps, il les a fait craquer. »

Il n’y a, parmi les nombreux anciens amants qui apparaissent dans ces pages, aucune suggestion que cette attention était indésirable. Le récit subtil de Fox vous permet de voir à quoi cela ressemblait à travers les yeux de Bailey et vous permet parfois de voir les bords de ce viseur.

 

 

 


Eric CANTO Photographe : Photos de concert, portraits, pochettes d’album.

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