Richard Avedon est un incroyable photographe de mode et portraitiste américain.

Les oeuvres de Richard Avedon

Richard Avedon a produit des œuvres qui vont des reportages photo à la mode sur les orphelins de Danang pendant la guerre du Vietnam aux portraits de Marilyn Monroe, Brigitte Bardot et Sophia Loren.

Il continuera d’être connu pour ses innombrables portraits en noir et blanc. Avedon a su faire de la photographie un véritable art. Avedon se caractérisait également par ses grands formats, qui atteignaient parfois un mètre de haut ou plus.

richard avedon bjork

Ses portraits grand format de pêcheurs, de mineurs et de cowboys de l’Ouest américain sont devenus des livres à succès et font l’objet d’une exposition itinérante intitulée Dans l’Ouest américain.

Ces œuvres sont désormais considérées comme caractéristiques de la photographie du XXe siècle et font partie des œuvres principales d’Avedon. À la demande du musée Amon Carter à Fort Worth (Texas), Avedon a démarré un projet de six ans en 1979, qui lui a permis de le réaliser cent vingt-cinq portraits de gens de l’Ouest américain.

Richard Avedon Photos

Richard Avedon Photos

portrait de richard avedon

portrait de richard avedon

Les sujets de Richard Avedon

Richard Avedon a représenté des travailleurs tels que des mineurs et des travailleurs du pétrole dans des vêtements sales, des pêcheurs au chômage et des jeunes dans l’Ouest vers 1979-1984.

Quand il a publié et exposé ces œuvres pour la première fois, « Dans l’Ouest américain » a été critiqué pour avoir montré ce que certains considèrent comme un côté peu flatteur des États-Unis. Cependant, Avedon a toujours été félicité pour avoir traité ses sujets avec la même attention et la même dignité que pour le pouvoir politique et les célébrités.

Tout au long de sa carrière, son influence devint grandissante pour tout photographe influencé par le beau, une oeuvre à découvrir ou re-découvrir.

Biographie de Richard Avedon

Richard Avedon est un photographe américain d’art et de mode. Il est connu pour ses célèbres portraits de célébrités de la moitié du 20e siècle, notamment Marilyn Monroe, Ezra Pound, Dwight Eisenhower, Andy Warhol et Tupac Shakur. «Mes portraits me concernent davantage que les personnes que je photographie», dit-il.

L’influence sur le style est sans doute basée sur la décision d’avoir des motifs expressifs à un moment où la tendance est aux portraits figés et sombres. Ses photos se caractérisent par des formes d’expression intimes et vivantes.

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Il est né à New York le 15 mai 1923 et a étudié avec Alexey Brodovitch dans son laboratoire de design à la New School. Avedon a travaillé pour des magazines, d’abord en 1964 pour Vogue en tant que photographe éditorial pour Diana Vreeland, puis de 1973 à 1988 en tant que photographe en chef.

En dehors du monde de la mode, Avedon est surtout connu pour sa série qui capture des personnages de l’Ouest américain, tels que des mineurs, des cow-boys et d’autres personnes vivant en marge de la société d’aujourd’hui.

Publiée dans le livre In the American West (1985), la série est considérée comme une collection pionnière en photographie. Il a reçu de nombreux prix, dont le National Arts Award for Lifetime Achievement en 2003. Il est décédé le 1er octobre 2004 à l’âge de 81 ans à San Antonio, Texas.

Richard Avedon

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Richard Avedon

Photographies célèbres

  • Dovima with elephants, 1955 ;
  • Marilyn Monroe, actress, 1957 ;
  • Dwight David Eisenhower, President of the United States, 1964 ;
  • The Beatles, 1967 – parution dans Look  le 9 janvier 1968 ;
  • Sly Stone (cover of Fresh Album), 1973 ;
  • Ronald Fischer, beekeeper, 1981 ;
  • Nastassja Kinski and the Serpent, 1981 ;
  • Andy Warhol and Members of the Factory, New York 1969 ;
  • Edward Molyneux’, parfumeur.

Publications

    • Observations, 1959. Un livre en collaboration avec A Truman Capote contenant nombre de portraits de célébrités du xxe siècle comme Pablo Picasso, J. Robert Oppenheimer, ou Mae West ;
    • Nothing Personal, 1964 (Titre français : Sans allusion). Un ouvrage en collaboration avec James Baldwin ;
    • Alice in Wonderland, 1973, coécrit avec Doon Arbus (en) ;
    • Portraits, 1976 ;
    • Portraits 1947-1977, 1978 ;
    • In the American West, 1985 ;
    • An Autobiography, 1993. 50 ans d’images pour illustrer la vie de Avedon avec des photos de Marilyn Monroe, Judy Garland, Andy Warhol, et les parents d’Avedon ;
    • Evidence, 1994. Plus de 60 photos couvrant tous les genres de la photographie dans lequel il retrace 50 ans de photographies. Toutefois, en dépit des illustrations nombreuses, l’ouvrage se concentre davantage sur les textes d’Avedon et ne s’appuie pas uniquement sur l’aspect visuel du livre.
    • The Sixties, 1999, coécrit avec Doon Arbus. Inclut des images de célébrités comme Janis Joplin, Jimi Hendrix, Twiggy, des groupes de rock comme Aerosmith.
    • Made in France, 2001. Une rétrospective du travail de portraitiste d’Avedon dans le domaine de la mode depuis les années 1950 ;
    • Richard Avedon Portraits, 2002. 50 images en noir et blanc de célébrités ou tirées In The American West. Il a été publié au moment où se tenait une exposition au Metropolitan Museum of Art ;
    • Woman in the Mirror, 2005, avec des textes de Anne Hollander.

Eric CANTO Photographe : Photos de concerts, portraits, pochettes d’albums.

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Bonus: l’interview de Richard Avedon par Alain Elkann

Richard Avedon est un petit homme. Son visage est enfoncé et il se cache derrière sa crinière blanche et ses grandes lunettes en écaille. Il est vêtu de velours noir et a des chaussures luisantes. Il est au milieu de la Sala delle Cariatidi du Palazzo Reale de Milan expliquant comment une de ses images doit être accrochée.

Nous parcourons ensemble les salles de son exposition (qui sera inaugurée le 17 janvier 1995 et se poursuivra le 5 mars, avec Kodak et Versace comme sponsors). L’émission s’intitule Evidence (1944 – 1994) . Il demande un café, une bouteille d’eau minérale et un morceau de gianduiotto (un bonbon au chocolat et aux noisettes du Piémont).

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Il déclare : « Ce bâtiment a une histoire merveilleuse. Il a été construit au XVIIIe siècle, bombardé lors de la dernière guerre, rénové encore et encore il y a vingt ans, et il est toujours incroyablement chaotique. Dans la salle de bal, j’ai accroché des photos de gens qui dansent dans les années 1960.

Il y aura de la musique de Gluck et Vivaldi en fond sonore. Ainsi, le fantôme du XVIIIe siècle pourra avoir une conversation avec Twiggy, Jean Shrimpton, Penelope Tree et Verushka. C’est le prélude. Le début d’une autre salle sera consacrée aux modes de 1945 à Paris – photographies de Dovima avec les éléphants, Suzy Parker, Marlene Dietrich et Marella Agnelli. Le reste, c’est la mode.

Qu’est-ce que la mode pour vous ?
Richard Avedon: J’ai essayé de me débarrasser de l’artificialité des femmes considérées comme des idées, et de les transformer en vraies femmes qui vont dans les magasins, marchent dans la rue et pleurent dans le métro.

Le défilé n’est pas qu’une question de mode.
Richard Avedon: JC’est une combinaison d’images d’Italie et des États-Unis, des rues de New York et de Harlem. J’ai été influencé par le néoréalisme d’Antonioni, Rossellini et Fellini, et j’ai photographié des artistes de rue à Rome et à Palerme. Ensuite, il y a des portraits que j’ai faits d’acteurs comme Chaplin, de musiciens, d’écrivains, d’intellectuels et de réalisateurs comme Ford, Renoir et Marx. Et des portraits d’Eisenhower et de Kissinger.

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Dans une salle, il y a quatre photographies prises pendant les années du Vietnam.
Richard Avedon: JLe premier est Factory avec Andy Warhol. Il représente la révolution sexuelle de cette période. Le second est Middle Class , qui comprend la famille Ginsberg. Le troisième a à voir avec les gens qui voulaient la guerre, le Conseil de Mission qui étaient les administrateurs de la guerre à Saigon. Le quatrième représente le mouvement contre la guerre avec The Chicago Seven .

Qu’en est-il des images de la classe ouvrière ?
Richard Avedon: Dans les salles suivantes, il y a des portraits de la classe ouvrière de l’Ouest pendant les années Reagan, quand il a dit que le pays connaissait une grande prospérité. Ce n’était pas vrai, il y avait un chômage généralisé. Les mines fermaient, ça allait vraiment mal dans l’agriculture et pour les éleveurs de moutons aussi. Les gens n’avaient pas de travail et devaient se déplacer pour chercher du travail.

Ils étaient les vagabonds. J’ai des photographies au Palazzo Reale prises dans un asile d’aliénés du sud du Texas, et des photos de victimes du napalm au Vietnam.

La finale vient du bal Volpi à Venise le soir du Nouvel An en 1989 lorsque le mur de Berlin est tombé. Là, vous voyez la fin de l’aristocratie et du communisme. Enfin, il y a une petite salle de portraits de mon père dans les derniers jours de sa vie.

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Qu’est-ce que ça fait de voir votre rétrospective ?
Richard Avedon: Les photographies ont pris une vie propre. J’ai l’impression d’organiser une exposition de beaucoup d’autres photographes.

Vous aimez vos propres photographies ?
Richard Avedon: Si je ne les aimais pas, je ne les montrerais pas.

Quelle est la différence entre 1944 et 1994 ?
Richard Avedon: Cinquante ans d’expérience. La différence entre un jeune homme et celui qui est en fin de vie.

Avez-vous beaucoup changé ?
Richard Avedon: Je me sens vivant quand je prends des photos. Mais mes photographies me laissent toujours un sentiment de défaite. Je ne suis jamais capable d’y mettre tout ce que je sais.

Qu’est-ce que tu sais?
Richard Avedon: Mes influences sont littéraires. Je n’ai rien appris des autres photographes.

Votre technique a-t-elle changé ?
Richard Avedon: Il s’est développé. Je recherche des similitudes entre des personnes qui semblent opposées. Je suis allé un jour à Washington pour photographier Henry Kissinger. Il m’a dit : « Soyez gentil. » J’aurais aimé lui demander ce qu’il entendait par là. Aurais-je dû rendre Kissinger plus jeune, plus grand ou plus mince ?

Qu’est-ce que ça fait de travailler pour The New Yorker ou pour Versace ?
Richard Avedon: Parfois je suis d’accord avec The New Yorker , et parfois je ne le suis pas. Lorsque je travaille pour Versace, mon travail consiste à créer une image qui définit leur campagne publicitaire. C’est différent si je photographie une femme pour moi.

Quel genre de plans avez-vous?
Richard Avedon: Je suis devenu une machine publicitaire et je ne suis plus un artiste. La partie de moi qui donne des interviews et parle du processus créatif est tout le contraire de moi en tant que photographe. Je suis devenue ma propre veuve. Quand les émissions seront terminées, je ne donnerai plus d’interviews. Je vais m’en aller, lire et imaginer un nouveau travail.

Vous avez été accusé de jouer des deux côtés. Un artiste d’un côté et une machine publicitaire de l’autre.
Richard Avedon: Ces accusations contre les photographes qui travaillent dans la publicité sont des attaques de jaloux sans imagination. Certains photographes se rendent dans les fondations et mendient pour organiser une exposition ou partent épouser des femmes riches.

Ou pire encore, ils deviennent des martyrs avec une suite. C’est parce qu’ils ne savent pas comment gagner de l’argent. Richard Avedon: Je ne demande pas d’argent aux fondations ou au gouvernement. Je gagne ma vie en travaillant avec des magazines et en réalisant des campagnes publicitaires.

Quels types de femmes vous attirent ?
Richard Avedon: Des femmes généreuses et intelligentes avec un sens de l’humour et la capacité de me faire rire. Des femmes au caractère bien trempé.

Avez-vous une origine juive?
Richard Avedon: Les photographies de mon père, Jacob Israel Avedon, parlent beaucoup de ma judéité. Ma judéité se voit dans mes intérêts humanitaires. Je n’ai jamais mis l’accent sur la culpabilité juive comme l’a fait Woody Allen. Être juif est l’une des choses dont je suis le plus fier dans ma vie car j’ai hérité d’une passion pour la culture intellectuelle et les valeurs familiales.

Et vos enfants ? Es-tu proche de Jean ?
Richard Avedon: C’est un écrivain. Il termine un livre avec le Dalaï Lama, avec qui il a voyagé pendant cinq ans. Nous sommes très proches. Nous parlons et rions du travail.

Êtes-vous inquiet pour l’avenir?
Richard Avedon: Non. J’aimerais avoir plus de temps. J’entre dans mon dernier acte, et mon héros est Matisse parce qu’il s’est complètement réinventé dans la vieillesse. C’est mon rêve.

13 janvier 1995