Percer le mystére de la vie de Vivian Maier peut facilement évoquer la célèbre citation de Churchill sur le vaste pays des tsars et des commissaires qui s’étend à l’est. Une personne qui correspond aux sensibilités européennes stéréotypées d’une femme indépendante et libérée, avec son accent et tout, mais née à New York.

Quelqu’un qui était intensément gardé et privé, on pouvait compter sur Vivian Maier pour prêcher avec fougue sa propre vision du monde très libérale à quiconque se souciait d’écouter, ou non.
Décidément non matérialiste, Vivian Maier viendrait amasser un groupe de casiers de rangement remplis à ras bord d’objets trouvés, de livres d’art, de coupures de journaux, de films personnels, ainsi que de tchotchkes et de bibelots politiques. L’histoire de cette nounou qui a maintenant épaté le monde avec sa photographie.

 

Vivian Maier

Vivian Maier

 

Américaine d’origine française et austro-hongroise, Vivian Maier a rebondi entre l’Europe et les États-Unis avant de revenir à New York en 1951. Ayant commencé la photographie à peine deux ans plus tôt, elle arpente les rues de la Grosse Pomme pour affiner son métier d’artiste.

En 1956, Vivian Maier a quitté la côte est pour Chicago, où elle a passé la majeure partie du reste de sa vie à travailler comme aide-soignante. Dans ses loisirs, Vivian prenait des photos qu’elle cachait avec zèle aux yeux des autres.

 


Prenant des instantanés à la fin des années 1990, Maier laissera derrière lui un corpus d’œuvres comprenant plus de 100 000 négatifs. De plus, la passion de Vivian pour la documentation s’est étendue à une série de films documentaires et d’enregistrements audio faits maison.

Des morceaux intéressants d’Americana, la démolition de monuments historiques pour de nouveaux développements, la vie invisible de divers groupes de personnes et de personnes démunies, ainsi que certains des sites les plus précieux de Chicago ont tous été méticuleusement catalogués par Vivian Maier.

 

Vivian Maier

Vivian Maier

 

UN esprit libre mais aussi une âme fière, Vivian Maier est devenue pauvre et a finalement été sauvée par trois des enfants qu’elle avait nourris plus tôt dans sa vie. Se souvenant affectueusement de Maier en tant que deuxième mère, ils se sont regroupés pour payer un appartement et ont pris le meilleur soin d’elle. À

leur insu, l’un des casiers de stockage de Vivian Maier a été vendu aux enchères en raison de paiements en souffrance. Dans ces casiers de stockage se trouvait l’énorme réserve de négatifs que Maier avait secrètement cachés tout au long de sa vie.

L’œuvre massive de Maier a été mise en lumière lorsqu’en 2007, son travail a été découvert dans une maison de vente aux enchères locale du nord-ouest de Chicago. À partir de là, cela finira par avoir un impact dans le monde entier et changer la vie de l’homme qui a défendu son travail et l’a porté aux yeux du public, John Maloof.

Actuellement, le corpus d’œuvres de Vivian Maier est archivé et catalogué pour le plaisir des autres et pour les générations futures. John Maloof est au cœur de ce projet après avoir reconstitué la plupart des archives, ayant été précédemment dispersées aux différents acheteurs participant à cette vente aux enchères. Aujourd’hui, avec environ 90 % de ses archives reconstituées, le travail de Vivian Maier fait partie d’une renaissance de l’intérêt pour l’art de la photographie de rue.

 

 

VIVIANE MAIER: UNE VIE

« Eh bien, je suppose que rien n’est censé durer éternellement. Il faut faire de la place aux autres. C’est une roue. Tu avances, il faut aller jusqu’au bout. Et puis quelqu’un a la même opportunité d’aller jusqu’au bout et ainsi de suite. – Viviane Maier

 

Vivian Maier

Vivian Maier

 

Vivian Maier (1er février 1926 – 21 avril 2009) était un photographe de rue américain né à New York. Bien que née aux États-Unis, c’est en France que Maier a passé la majeure partie de sa jeunesse. Maier est retournée aux États-Unis en 1951 où elle a commencé à travailler comme nourrice et aide-soignante pour le reste de sa vie. Dans ses loisirs cependant, Maier avait commencé à s’aventurer dans l’art de la photographie.

 

Prenant régulièrement des photos au cours de cinq décennies, elle a finalement laissé plus de 100 000 négatifs, la plupart tournés à Chicago et à New York. Vivian s’adonnerait davantage à son dévouement passionné à documenter le monde qui l’entourait à travers des films, des enregistrements et des collections faits maison, assemblant l’une des fenêtres les plus fascinantes de la vie américaine de la seconde moitié du XXe siècle.

 

LES PREMIÈRES ANNÉES DE VIVIANE MAIER

Maier est né d’une mère française et d’un père autrichien dans le quartier du Bronx à New York. Les registres du recensement, bien qu’utiles, nous donnent une image incomplète.

On retrouve Vivian Maier à l’âge de quatre ans vivant à New York avec seulement sa mère ainsi que Jeanne Bertrand, une photographe portraitiste primée, son père était déjà hors de vue. Des enregistrements ultérieurs montrent que Vivian Maier est revenue de France aux États-Unis en 1939 avec sa mère, Marie Maier. De nouveau en 1951, nous avons des enregistrements de son retour ultérieur de France, cette fois cependant, sans sa mère.

 

Vivian Maier

Vivian Maier

 

En 1949, alors qu’elle est encore en France, Vivian Maier commence à jouer avec ses premières photos. Son appareil photo était un modeste boîtier Kodak Brownie, un appareil photo amateur avec une seule vitesse d’obturation, sans contrôle de mise au point et sans cadran d’ouverture. L’écran du spectateur est minuscule, et pour l’artiste paysagiste ou portraitiste contrôlé, il imposerait sans doute un coin entre Vivian Maier et ses intentions en raison de son inexactitude. Ses intentions étaient à la merci de cette faible machine. En 1951, Maier retourne à New York sur le bateau à vapeur « De-Grass », et elle se niche dans une famille à Southampton en tant que nounou.

En 1952, Vivian Maier achète un appareil photo Rolleiflex pour accomplir sa fixation. Elle reste avec cette famille pendant la majeure partie de son séjour à New York jusqu’en 1956, date à laquelle elle déménage définitivement dans la banlieue nord de Chicago. Une autre famille emploierait Vivian comme nounou pour leurs trois garçons et deviendrait sa famille la plus proche pour le reste de sa vie.

 

VIVIANE MAIER : DES ANNÉES PLUS TARD

En 1956, lorsque Maier s’installe à Chicago, Vivian Maier profite du luxe d’une chambre noire ainsi que d’une salle de bain privée. Cela lui a permis de traiter ses impressions et de développer ses propres rouleaux de film N&B. Lorsque les enfants sont entrés dans l’âge adulte, la fin de l’emploi de Maier dans cette première famille de Chicago au début des années 70 l’a forcée à abandonner le développement de son propre film.

Au fur et à mesure qu’elle se déplaçait de famille en famille, ses rouleaux d’œuvres non développées et non imprimées ont commencé à s’accumuler.

C’est à cette époque que Maier a décidé de passer à la photographie couleur, tirant principalement sur des films Kodak Ektachrome 35 mm, à l’aide d’un Leica IIIc et de divers appareils photo reflex allemands. Le travail de la couleur aurait un avantage qui n’avait pas été visible dans le travail de Maier avant cela, et il est devenu plus abstrait au fil du temps. Les gens se sont lentement glissés hors de ses photos pour être remplacés par des objets trouvés, des journaux et des graffitis.

 

Vivian Maier

Vivian Maier

 

De même, son travail montrait une compulsion à conserver les objets qu’elle trouverait dans les poubelles ou au bord du trottoir.

Dans les années 1980, Vivian Maierferait face à un autre défi avec son travail. Le stress financier et le manque de stabilité ont une fois de plus mis son traitement en attente et les rouleaux d’Ektachrome couleur ont commencé à s’empiler.

Entre la fin des années 1990 et les premières années du nouveau millénaire, Vivian Maier posait son appareil photo et rangeait ses affaires pendant qu’elle essayait de rester à flot. Elle est passée de l’itinérance à un petit studio qu’une famille pour laquelle elle travaillait a aidé à payer. Avec de maigres moyens, les photographies stockées sont devenues des souvenirs perdus jusqu’à ce qu’elles soient vendues en raison du non-paiement du loyer en 2007.

 


Les négatifs ont été vendus aux enchères par la société de stockage à RPN Sales, qui a séparé les boîtes dans une vente aux enchères beaucoup plus importante pour plusieurs acheteurs dont John Maloof.

En 2008, Vivian est tombée sur une plaque de glace et s’est cognée la tête dans le centre-ville de Chicago. Même si on s’attendait à ce qu’elle se rétablisse complètement, sa santé a commencé à se détériorer, forçant Vivian à aller dans une maison de soins infirmiers. Elle est décédée peu de temps après en avril 2009, laissant derrière elle ses immenses archives de travail.

 

LA VIE PRIVÉE DE VIVIANE MAIER

Souvent décrite comme « celle de Mary-Poppin », Vivian Maier avait l’excentricité de son côté en tant que nounou pour trois garçons qu’elle a élevés comme une mère. À partir de 1956, travaillant pour une famille dans une banlieue bourgeoise de Chicago le long des rives du lac Michigan, Vivian Maier a eu le goût de la maternité.

Elle emmenait les garçons dans les champs de fraises pour cueillir des baies. Elle trouverait un serpent mort sur le trottoir et le ramènerait à la maison pour le montrer aux garçons ou organiserait des jeux avec tous les enfants du quartier.Vivian  était un esprit libre et suivait ses curiosités partout où elles la menaient.

 

Vivian Maier

Vivian Maier

 

Après avoir dit à d’autres qu’elle avait appris l’anglais dans les théâtres et les pièces de théâtre, le «théâtre de la vie» de Vivian Maier a été joué devant ses yeux pour que sa caméra capture les moments les plus épiques. Vivian Mayer a eu une histoire intéressante.

Sa famille a été complètement absente très tôt dans sa vie, la forçant à devenir singulière, comme elle le restera toute sa vie. Elle ne s’est jamais mariée, n’a pas eu d’enfants, ni d’amis très proches qui pourraient dire qu’ils la « connaissaient » personnellement.

Les photos de Maier trahissent également une affinité pour les pauvres, sans doute à cause d’une parenté émotionnelle qu’elle ressentait avec ceux qui luttent pour s’en sortir. Sa soif d’être cultivée l’a menée à travers le monde.

À ce stade, nous connaissons des voyages au Canada en 1951 et 1955, en 1957 en Amérique du Sud, en 1959 en Europe, au Moyen-Orient et en Asie, en 1960 en Floride, en 1965, elle voyageait dans les îles des Caraïbes, et ainsi au. Il est à noter qu’elle voyageait seule et gravitait vers les moins fortunés de la société.

 

Ses voyages à la recherche de l’exotisme l’ont amenée à rechercher également l’insolite dans sa propre arrière-cour. Qu’il s’agisse de la tristesse méconnue des émigrés yougoslaves enterrant leur tsar, de la remise des gaz dans les parcs à bestiaux légendaires, d’une projection de film polonais au cinéma Polski du Milford Theatre ou des Chicagoiens accueillant chez eux l’Apollo Crew, elle était une personne qui documentait l’imprésario , documentant ce qui a attiré son attention, en photos, films et sons.

Les témoignages de personnes qui ont connu Vivian sont tous très similaires. Elle était excentrique, forte, fortement opiniâtre, hautement intellectuelle et intensément privée.

Elle portait un chapeau mou, une longue robe, un manteau de laine et des chaussures pour hommes et marchait d’un pas puissant. Avec un appareil photo autour du cou chaque fois qu’elle quittait la maison, elle prenait des photos de manière obsessionnelle, mais ne les montrait jamais à personne. Un original sans vergogne et sans vergogne.

 

LA PHOTOGRAPHIE

Toutes les images que vous trouverez sur ce site ne proviennent pas de tirages réalisés par Maier, mais plutôt de nouveaux scans préparés à partir des négatifs de Vivian . Cela conduit naturellement à la question de l’intention artistique.

Qu’aurait imprimé Vivian  ? Comment? Ce sont des préoccupations valables, la raison pour laquelle la plus grande attention a été accordée à l’apprentissage des styles qu’elle privilégiait dans son travail. Cela nécessitait d’étudier méticuleusement les tirages que Maier, elle-même, avait imprimés, ainsi que les nombreuses, nombreuses notes données aux laboratoires avec des instructions sur la façon d’imprimer et de recadrer, quel type de papier, quelle finition sur le papier, etc.

Chaque fois que son travail a été exposé, comme pour l’exposition au Chicago Cultural Center, cette information est prise en compte pour interpréter son travail au plus près de son processus d’origine.

Jeanne Bertrand était une figure notable dans la vie de Vivian Maier. Les registres du recensement la mentionnent comme chef de famille, vivant avec Vivian et sa mère en 1930. L’éducation de Jeanne était similaire à celle de Vivian – elle a grandi dans la pauvreté, a perdu son père alors qu’elle était jeune et a travaillé dans une usine d’aiguilles dans des conditions semblables à celles d’un atelier de misère.

 

Vivian Maier

Vivian Maier

 

Pourtant, en 1905, nous pouvons lire l’histoire de Jeanne Bertrand dans le Boston Globe, présentée comme l’une des photographes les plus éminentes du Connecticut. Ce qui rend cela encore plus surprenant, c’est que Bertand n’avait commencé à photographier que quatre ans avant ce reportage. Mais, même si Bertrand a été une influence précoce, il faut aussi noter que Bertrand était un photographe portraitiste.

Vivian a pris pour la première fois un appareil photo dans les Alpes du sud de la France vers 1949. Les photographies qu’elle a prises étaient des portraits et des paysages contrôlés.

En 1951, Vivian arrive à New York en continuant les mêmes techniques qu’elle pratiquait en France avec le même appareil photo Kodak Brownie au format film 6×9. Mais, en 1952, le travail de Vivian a radicalement changé.

Elle a commencé à tourner avec un format carré. Elle a acheté un appareil photo Rolleiflex coûteux – un énorme pas en avant par rapport à l’appareil photo amateur qu’elle a utilisé pour la première fois. Son œil avait changé. Elle captait la spontanéité des scènes de rue avec une précision rappelant celle d’Henri-Cartier-Bresson, des portraits de rue évoquant Lisette Model et des compositions fantastiques à l’image d’André Kertesz. 1952 a été l’année où le style classique de Vivian a commencé à prendre forme.

 

L’Héritage de Vivian Maier

Au cours de l’année scolaire 2014 à 2015 à la School of the Art Institute de Chicago , le Fonds de bourses Vivian Maier a été créé pour offrir des opportunités aux étudiantes ayant besoin de ressources financières supplémentaires. La bourse a été dotée par des donations par Maloof, Siskel et Howard Greenberg,  le propriétaire de Howard Greenberg Gallery qui expose et traite son travail.

Maloof a utilisé les fonds reçus des ventes d’imprimés et de son film Finding Vivian Maier pour aider à créer la bourse avec l’intention qu’elle soit permanente et offerte sur une base annuelle.

En l’absence de processus de candidature, l’argent sera attribué aux étudiants non basés sur le diplôme, l’année d’inscription ou le support dans lequel ils travaillent, permettant ainsi une liberté artistique aux récipiendaires.  Les noms des destinataires n’ont pas été rendus publics.

 

Livres de photographies de Vivian Maier

  • Vivian Maier : Photographe de rue. Brooklyn, NY : powerHouse , 2011. ISBN 978-1-57687-577-3 . Edité par John Maloof. Avec une introduction de Maloof et une préface de Geoff Dyer .
  • Vivian Maier : Sortir de l’ombre . Chicago, Illinois : CityFiles, 2012. ISBN 978-0978545093 . Edité par Richard Cahan et Michael Williams.
  • Vivian Maier : Autoportraits. Brooklyn, NY : powerHouse, 2013. ISBN 978-1-57687-662-6 . Edité par Maloof.
    Eye to Eye : Photographies de Vivian Maier. Chicago, Illinois : CityFiles, 2014. ISBN 9780991541805 . Edité et avec texte de Richard Cahan et Michael Williams.
  • Vivian Maier : un photographe retrouvé. Londres : Harper Design , 2014. ISBN 9780062305534 . Edité par Maloof avec un texte de Marvin Heiferman et Howard Greenberg.
  • Le travail de la couleur. New York : Harper Design, 2014. ISBN 978-0062795571 . Avec une préface de Joel Meyerowitz et un texte de Colin Westerbeck .

 

Livres sur Vivian Maier

  • Vivian Maier : la vie et l’au-delà d’un photographe . Chicago : Université de Chicago , 2017. Par Pamela Bannos. ISBN 978-0226470757 .
  • Vivian Maier a développé : La vraie histoire de la photographe nounou. Brooklyn, NY : powerHouse, 2018. Par Ann Marks. ISBN 978-1576879030 .
  • Vivian Maier und der gespiegelte Blick: Fotografische Positionen zu Frauenbildern im Selbstporträt. Bielefeld, transcription, 2019. Par Nadja Köffler. ISBN 978-3-8376-4700-6 .

 

Films documentaires sur Vivian Maier

  • Vivian Maier: Who Took Nanny’s Pictures (2013) – réalisé par Jill Nicholls, produit par la BBC [40]
  • The Vivian Maier Mystery (2013) – recoupé et sorti aux États-Unis [41]
  • Finding Vivian Maier (2013) – réalisé par Maloof et Charlie Siskel [42] [43]
  • The Woman in the Mirror (2017) – réalisé par Ryan Alexander Huang, court métrage biographique [44]

 

 


 

Eric CANTO Photographe : Photos de concert, portraits, pochettes d’album.

 

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