Steven Meisel est considéré à juste titre comme l’un des photographes les plus talentueux de sa génération. Né le 5 juin 1954, ce photographe collabore depuis plus de 20 ans au Vogue italien.

Il est notamment connu pour ses publicités pour Louis Vuitton, Prada ou Lanvin. il est devenu populaire grâce à son  travail aux États-Unis et en Italie pour le magazine Vogue et à ses photos de Madonna dans son livre Sex  en 1992.

 

Steven Meisel photographe

 

Il est maintenant considéré comme l’un des photographes de mode les plus performants de l’industrie, prenant régulièrement des photos pour Vogue américain et italien , et récemment W (également publié par Condé Nast ) et British Vogue .

 

1 / Les débuts de Steven Meisel

ll a étudié à la High School of Art and Design et à Parsons The New School for Design où il a suivi différents cours mais, comme il l’a affirmé dans une interview avec Ingrid Sischy pour Vogue France, il s’est finalement passionné et spécialisé dans la photo de mode.

 

Steven Meisel photographe

 

2 / La Carrière de Steven Meisel

L’un de ses premiers emplois a été de travailler pour le créateur de mode Halston en tant qu’illustrateur . Il a également enseigné l’illustration à temps partiel à Parsons . Steven Meisel n’a jamais pensé qu’il pourrait devenir photographe. Il admirait des photographes comme Jerry Schatzberg , Irving Penn , Richard Avedon et Peter Lindbergh .

Il pensait que l’illustration appartenait au passé et il considérait la photographie comme un support durable. Alors qu’il travaillait au Women’s Wear Daily en tant qu’illustrateur, Steven Meisel est allé chez Elite Model Management où Oscar Reyes, un booker qui aimait ses illustrations, lui a permis de prendre des photos de certains de leurs modèles.

 

Steven Meisel photographe

 

Steven Meisel les photographiait dans son appartement de Gramercy Park ou dans la rue: la semaine, il travaillait chez Women’s Wear Daily et le week-end avec les mannequins. L’une d’elle était Phoebe Cates .

Certains de ces modèles sont allés aux castings pour le magazine Seventeen pour montrer leurs portfolio qui contenaient certaines des photographies de Steven Meisel. Le magazine l’a alors contacté pour lui proposer de travailler pour eux.

Meisel  travaille actuellement pour de nombreux magazines de mode différents, notamment Interview et Vogue américain et italien .

Steven Meisel photographe

 

Steven Meisel a réalisé les couvertures de plusieurs albums et singles populaires, dont deux albums certifiés RIAA Diamond, l’album de Madonna en 1984 ” Like a Virgin ” et l’ album de Mariah Carey en 1995, Daydream .

Son travail peut également être vu sur la couverture du single de Madonna ” Bad Girl ” (un nu), le disque d’images limité pour la sortie du single de Madonna au Royaume-Uni de ” Fever ” (un nu partiel), et le single de ” Fantasy ” de Mariah Carey ( simplement un recadrage différent de la photo sur la couverture de l’ album Daydream ).

 

 

Steven Meisel photographe    Steven Meisel photographe

3/ Les Campagnes de mode

Entre autres, Steven Meisel a shooté des campagnes pour Versace , Valentino , Dolce & Gabbana , Louis Vuitton, Balenciaga et Calvin Klein (ses campagnes pour lesquelles ont été très controversées). Steven Meisel shoote également des campagnes Prada chaque saison – depuis 2004. En avril 2008, il a photographié Madonna pour Vanity Fair , et plus tard dans l’année, il l’a shooté la campagne de printemps 2009 de Louis Vuitton .

Steven Meisel est un ami proche de la créatrice Anna Sui pour laquelle il a également shooté plusieurs campagnes, même si Sui utilise rarement la publicité pour promouvoir ses vêtements.

 

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4/ les influences de Steven Meisel

En tant que l’un des photographes les plus puissants de l’industrie de la mode, Meisel est reconnu pour avoir “découvert” ou promu la carrière de nombreux modèles à succès, notamment Linda Evangelista , Guinevere Van Seenus , Karen Elson , Meghan Collison , Amber Valletta , Kristen McMenamy , Stella Tennant , Raquel Zimmerman , Sasha Pivovarova , Naomi Campbell , Christy Turlington , Gisele Bündchen , Caroline Trentini , Karlie Kloss , Jourdan Dunn , Joan Smalls, Iris Strubegger , Lindsey Wixson , Lara Stone , Coco Rocha , Natalia Vodianova , Vanessa Axente et Elise Crombez .

 

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Il les a propulsé vers la gloire en les présentant régulièrement dans Vogue et diverses campagnes. Il a utilisé son influence parmi l’élite de la mode pour créer un numéro de Vogue qui ne montrerait que des modèles noirs. Il a également lancé la carrière de Ross Van Der Heide, un jeune créateur de mode, en montrant l’oeuvre de Ross à Anna Sui.

Steven Meisel a été un accélérateur de carrière des personnes avec qui il a régulièrement travaillé sur ses tournages de Vogue.

Les coiffeurs Jimmy Paul, Oribe Canales , Garren , Orlando Pita et Guido Palau , et les maquilleurs François Nars , Laura Mercier , Pat McGrath et feu Kevyn Aucoin doivent une partie de leur succès au photographe.

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5 / Franca Sozzani et Anna Wintour

Meisel a été un protégé de Franca Sozzani et Anna Wintour , respectivement rédactrices en chef de Vogue italien et américain. Pour la première, il avait l’habitude de photographier la couverture de chaque numéro (jusqu’à sa mort en décembre 2016), ce qui n’est généralement pas le cas dans l’industrie de la mode en constante évolution.

Meisel crée souvent des mises en page controversées, en juxtaposant la mode et la politique et / ou les normes sociales. Par exemple, dans le numéro de septembre 2006 de Vogue Italia ‘ , Steven Meisel a joué avec le concept des libertés restreintes après l’Amérique du 11 septembre, avec des modèles représentant des terroristes et des policiers hautement qualifiés.

 

Steven Meisel photographe

 

Cela a fait sensation dans la presse, car les modèles étaient présentés dans des compositions violentes où ils pouvaient être considérés comme des victimes. Il a également suscité une réponse négative de la part des féministes qui considéraient le rôle des femmes comme miné par leurs homologues masculins.

Le numéro de juillet 2008 de Vogue Italiane présentait que des modèles noirs et était entièrement photographiée par  Meisel.

C’était une réponse à la critique croissante du racisme dans l’industrie de la mode et est devenu le numéro le plus vendu de l’histoire du magazine. Interrogé sur le problème, Meisel a déclaré: “De toute évidence, je pense que la mode est totalement raciste. La seule chose que la photo vous permet de faire est parfois de faire une déclaration plus large.

J’était curieux de voir si cela aurait un effet sur New York, Londres, Paris ou Milan, et j’ai trouvé que ce ne fus pas le cas. Il n’y a encore qu’une seule fille noire symboliquement dans les défilés, peut-être deux. Cela a toujours été le cas et c’est pour moi un état de fait bien triste…. ”

L’agence Artist Rep Art + Commerce représente Steven Meisel pour les licences d’image et la publicité.

 

Steven Meisel photographe

 

6 / La vie privée de Steven Meisel

Steven Meisel est connu pour rarement donner des interviews ou être photographié. Cependant, , il a été interviewé par Ingrid Sischy pour Vogue Paris . L’année suivante, Steven Meisel a accepté d’être interviewé pour le magazine 032c par Pierre-Alexandre de Looz. La pièce de De Looz, “Who Is Steven Meisel?”, était accompagnée d’une rétrospective dépliante de 14 pages sur les vingt ans de couvertures de Steven Meisel pour Vogue Italia .

Livre sur Steven Meisel

Steven Meisel est également l’un des rares photographes célèbres à ne pas avoir un livre uniquement dédié à son travail. Un livre rassemblant certaines de ses photographies, Steven Meisel a été publié par l’allemand teNeues Buchverlag en 2003 et ce livre estépuisé.

 

Steven Meisel photographe 7

 

7 / Steven Meisel & Madonna

Steven Meisel a été lent à entreprendre sa carrière de photographe de mode. Mais quand il l’a fait, le monde s’est déchaîné. Il a pu transférer sa technique de dessin fleuri à la photographie, capturant l’essence même de quiconque se retrouvait devant son objectif.

Avec Madonna, le couple a uni ses forces au début des années 80, Meisel réalisant le portrait de la cover de l’album Like A Virgin en 1984, une image et un album emblématiques des débuts de Madonna. Meisel  est un proche de Madonna, depuis maintenant des décennies.

 

Steven Meisel photographe

 

 

 

Steven Meisel photographe

 

8 / L’énigme Meisel

En 1930, Eric Salomon a photographié Marlene Dietrich de la manière la plus sincère: affalé dans son lit au téléphone, une pose totalement et désarmante de naturel.Même si Steven Meisel et moi avons parlé deux dimanches d’affilée, nous ne nous sommes jamais rencontrés face à face et je suis resté seul à visualiser notre conversation.

La voix d’innombrables pages de magazines et de publicités, d’une beauté construite cool; peut-être la voix de la mode elle-même, ou du moins son chronométreur pendant près d’un quart de siècle, s’est matérialisée par téléphone et elle était, comme cette photo de Dietrich, d’une candeur inattendue, grisonnante et chaleureuse.

Steven Meisel photographe

 

«Quand j’ai rencontré Steven, j’ai été frappé par sa beauté: quel bel homme, belle peau et belles pommettes; il n’a pas changé! ” Naomi Campbell me dit en bouillonnant.

Une autre amie de longue date de Meisel, la créatrice Anna Sui, se souvient très bien de leur première rencontre: «Il avait une telle présence et était tellement incroyable à regarder. Je pensais ‘Je dois être ami avec ce mec tout de suite!’ »

En dehors de son cercle, Meisel serait énigmatique et secret, apparaissant en public sous la ligne défensive d’un chapeau, d’une écharpe, de lunettes noires et de longs cheveux noirs d’où seulement une touche de maquillage ou un sourcil artisanal s’échappe.

Steven Meisel photographe

 

Le regard évoque des associations aussi nombreuses que les femmes qui ont posé pour son appareil photo. Comme le conteur de Manuel Puig dans Kiss of the Spider Woman, il ne fait aucun doute que Meisel comprend la vie, l’ombre, la pénombre et les facettes scintillantes des femmes légendaires d’une manière que très peu d’hommes peuvent toucher.

Dans une interview accordée en 1999 au critique photographique Vince Aletti, Madonna a qualifié son cher amie de diva (tout comme elle), reconnaissant la communion de Steven Meisel avec les femmes du magnétisme et de la beauté – un renforcement mutuel qui a fait ses preuves au fil du temps.

Au début de sa carrière, Steven Meisel n’a pas photographié de femmes pour gagner sa vie; il les a dessinés au Women’s Wear Daily où il s’est assis à côté de l’illustrateur de mode vétéran Kenneth Paul Block .

Dans les années 70, la revue de mode utilisait toujours des illustrations sur sa couverture, comme certains grands magasins le faisaient pour la publicité, comme Lord & Taylor. Steven Meisel se souvient affectueusement de son compagnon de bureau, qui l’a régalé avec des histoires de première main de Jackie Onassis et du vrai Coco Chanel.

Steven Meisel a apprécié la régularité et la sécurité de son travail de bureau et il a savouré sa tâche, enseignant également deux soirs par semaine à Parsons où il avait étudié l’illustration.

Steven Meisel photographe

 

Mais quelque chose d’autre appelait, qui s’était déjà annoncé auparavant. Adolescent, il avait repéré Loulou de la Falaise, musé de Saint Laurent, et couvert la mannequin Marisa Berenson qui vivait en face de son lycée. Pour eux, il avait sorti un appareil photo.

En fait, il a même pris l’habitude de jalonner les agences de mannequins pour une brève chance de capturer ces femmes merveilleuses, comme l’a dit un «paparazzi» . Au cours de nos conversations, Steven Meisel a confié que contrairement à beaucoup de ses pairs aujourd’hui, il ne porte pas constamment un appareil photo. “Quand j’y pense, suis-je vraiment photographe de mode?”

La réponse à cela semble assez simple, à moins bien sûr que vous ne soyez Steven Meisel.

 


 

Eric CANTO Photographe : Photos de concert , portraits, pochettes d’album.

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