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En plus d’être un grand photographe de guerre, Robert Capa était un photojournaliste au sens large du terme qui a su capter les émotions, les drames ou les joies avec le même talent et donner au monde un regard qui n’est pas sans humour, mais toujours bienveillant.

Europe d’avant-guerre, 1932-1939

Le Hongrois Endre Friedmann, immigré, se lance dans la photographie de reportage avec talent, brillance et courage, ce qui fait de lui le père de tous les photographes. En 1931, alors qu’il n’avait que dix-sept ans, Endre est arrêté pour avoir participé à des activités hostiles au gouvernement conservateur de l’amiral Miklós Horthy.

robert capa photos

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Un jeune immigré …

Il s’est donc rendu à Berlin en juillet, où il s’est inscrit à l’Université de politique afin d’étudier le journalisme plutôt que le photojournalisme, ce qui lui aurait permis de concilier son amour de la politique et de la littérature. Peu de temps après, la crise économique mondiale a contraint ses parents à ne plus payer ses études. Il a donc quitté l’école et a obtenu un poste d’assistant à Dephot (Deutscher Photodienst), une agence de premier plan pour le photojournalisme, qui a été fondée en 1928 par l’un de ses compatriotes, Simon Guttmann.

Là, il a appris les bases de l’impression et du développement, a été rapidement promu assistant et photographe stagiaire, que Simon Guttmann lui avait décerné. En novembre 1932, le Dephot, dont les membres n’étaient pas disponibles, envoya Friedmann à Copenhague pour photographier Trotsky et donner une conférence sur la révolution russe. Ce reportage sur le révolutionnaire en exil a été publié avec succès dans le Welttspiegel du 11 décembre 2008 avec le crédit “Friedmann-Degephot”.

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Si ces photographies laissent à désirer d’un point de vue technique, elles montrent déjà une intensité et une proximité qui deviennent alors le “label” Capa. Avant de pouvoir utiliser cette renommée émergente, il a dû fuir l’Allemagne. La crise économique et financière qui a frappé le pays depuis le début des années 1930 a créé une situation favorable à la montée du national-socialisme et Hitler est devenu chancelier le 30 janvier 1933.

Triplée en tant qu’immigrée, en tant que juive et en tant que gauche, Endre s’enfuit à Vienne et partit pour Paris à l’automne 1933. Il a rencontré d’autres photographes dont certains sont devenus ses amis: André Kertész parmi eux. Avec David Szymin (Seymour), dit “Chim”, un réfugié juif polonais qui travaillait pour l’hebdomadaire communiste Regards, et Henri Cartier-Bresson, il a formé un trio d’amis qui ont répondu au surnom de “Trois mousquetaires”.

Tous les trois, qui différaient largement par leur origine sociale, religieuse et géographique, étaient néanmoins liés par une amitié sincère qui devait conduire à la fondation de l’agence Magnum après la Seconde Guerre mondiale avec quelques autres complices. En septembre 1934, Endre, qui s’appelait alors André, a rencontré Gerda Pohorylle, une réfugiée juive allemande de trois ans plus âgée d’origine polonaise, avec des opinions politiques très prononcées à gauche.

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“La pequeña rubia”

Profondément séduisante avec son visage aux yeux verts, couronné de cheveux roux (les Espagnols devraient l’appeler “la pequeña rubia”), a conquis André. Elle n’était pas seulement une compagne pour lui, mais aussi une sage agent. Elle a tapé les légendes de ses photos, en retour, il lui a appris à tirer.

En octobre 1935, Gerda a commencé à travailler pour Maria Eisner, fondatrice d’Alliance-Photo. L’agence a prospéré suffisamment pour exiger l’utilisation d’un assistant. Au printemps 1936, les ventes étant rares, André et Gerda utilisent une ruse pour redéfinir la légende d’un photographe américain respecté du nom de Robert Capa. Gerda a suggéré des photographies d’Andrés comme celle de Robert Capa. Les éditeurs ont été tentés de les acheter et de les publier.

La naissance de robert capa photos

Pour son pseudonyme Capa, André Friedmann s’est apparemment inspiré du nom de Frank Capra, un réalisateur américain d’origine sicilienne dont le film New York-Miami (It Happened One Night) a reçu des Oscars en 1934. Selon d’autres sources, il était appelé “Cápa” (requin en hongrois) depuis son enfance.

Le prénom a une origine similaire puisqu’il a été emprunté à Robert Taylor. Dans le même temps, Gerda a adopté le pseudonyme Taro. Le nom de Gerda Taro correspondait vaguement à celui de Greta Garbo. En 1934 ou 1935, Capa tient un rapport à Lisieux lors d’une des nombreuses cérémonies religieuses liées au culte de Sainte Thérèse, dont la Bibliothèque nationale a acquis une série de “volumes” de France début 2004.

Ces photographies très modernes n’ont été ni publiées dans la “bonne presse” ni dans la presse générale de l’époque, qui préférait les vues générales aux sujets locaux, montrant l’ampleur des manifestations et l’afflux de pèlerins.

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La guerre d’Espagne

C’est la guerre d’Espagne qui a permis à Capa et, dans une moindre mesure, à Gerda Taro d’apparaître comme reporters photographes. La guerre a éclaté le 17 juillet 1936. À partir du 5 août, Capa et Taro, envoyés par le rédacteur en chef de Vu Lucien Vogel, sont arrivés à Barcelone et ont commencé à photographier les combats, Capa avec un Leica et Taro avec un Rolleiflex. Dans l’esprit des jeunes, ces caméras n’étaient pas seulement un moyen de subsistance mais aussi une arme pour obtenir un soutien international pour la cause républicaine.

À la gare de Barcelone, ils ont photographié les soldats qui sont partis pour le front d’Aragon et se sont séparés de leurs épouses ou fiancées. Ils se sont ensuite rendus à Huesca et à Saragosse, une région où de nombreux réfugiés allemands ont servi dans les milices, ce qui a facilité le commerce.Le milicien espagnol

Dès son premier voyage sur le front de Cordoue, Capa a pris la célèbre photo de la milice espagnole qui a été touchée par une balle, et la photo a fait le tour du monde et suscité des commentaires enthousiastes. Bien que très controversée, elle est à l’origine du mythe Capa. Il a été publié pour la première fois par le magazine français Vu et un an plus tard par Life et est l’une des images les plus importantes de l’histoire de la photographie.

Ils sont arrivés à Madrid le 18 novembre; Capa a passé la plupart du temps avec le XII. Brigade internationale, dont le commandant, un homme énergique et charismatique, le général Lugar Lukács et le commissaire politique Gustav Regulator, que Capa avait rencontré à Paris, faisaient partie d’une association d’écrivains allemands émigrés. Ils ont ensuite photographié les réfugiés d’Almeria et de Murcie.

Au début de mars 1937, Capa et Taro ont commencé à travailler à Tonight, un magazine de front populaire de la plus jeune création, dont le rédacteur en chef était Louis Aragon. Ils ont photographié les batailles près de Bilbao (une région industrielle dont Franco s’intéressait aux ressources) et la bataille de Sollube le 7 mai. Ils sont rentrés à Madrid fin mai et se sont installés à l’hôtel Florida, siège des journalistes et des intellectuels, où ils ont rencontré Hemingway.

Le 31 mai, Capa et Taro étaient à Paso de Navacerrada, près de Ségovie, pour rendre compte de la malheureuse offensive républicaine décrite par Hemingway dans For Whom the Bell Tolls. Hemingway lui-même n’était pas présent dans la salle d’opération et s’est appuyé non seulement sur les photos du témoin oculaire Capa, mais aussi sur des rapports écrits. De retour à Madrid, ils ont photographié la bataille de Carabanchel et rapporté les funérailles du général Lukács, tué à Huesca le 12 juin.

Indochine En avril 1954, Capa a été invité à accueillir le Manaichi Shimbun au Japon pendant trois mois pour aider à démarrer un nouveau journal photo. La vie lui a demandé de prendre la place d’un collègue américain en Indochine pendant un mois. Il a accepté malgré les objections de certains amis.

Accablé par divers problèmes (il avait pris du poids, souffert sous son dos et, surtout, avait besoin d’argent), Capa voulait prouver qu’il était toujours le meilleur photographe de guerre. Il était prisonnier de sa légende. Pour ceux qui connaissent la fin de l’histoire, il est impossible de découvrir rétrospectivement quelque chose de préliminaire dans les dernières photos de Capa: Ces femmes pleurent dans un cimetière, ce signe indique la direction de Thai Binh où il devrait tomber Ces soldats de vu à travers l’herbe derrière.

Le 25 mai, il était accompagné de deux Américains, accompagnés d’un convoi de soldats français qui, après la reddition de Diên Biên Phû, étaient occupés à évacuer deux forteresses désormais sans défense. Là, il est mort en sautant sur une mine avec un appareil photo dans chaque main. Les Français lui ont conféré des honneurs militaires à Hanoi. En plus d’un géant photographe de guerre, Robert Capa était un photojournaliste au sens large du terme qui a su capter les émotions, les drames ou les joies avec le même talent et donner au monde un regard qui n’est pas sans humour, mais toujours bienveillant.

 

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Eric CANTO Photographe : Photos de concert, portraits, pochettes d’album.

 

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