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Si les années 90 étaient un film, la bande originale serait 100 % Nirvana. À l’époque où Kurt Cobain , Krist Novoselic et Dave Grohl sont entrés en scène avec des jeans déchirés, un son brut et des voix hurlantes, leur révolution grungy a complètement modifié le visage de la culture populaire.

La musique qu’ils ont popularisée, loin d’être l’hymne de l’apathie qu’elle est souvent qualifiée de, était comme un violent coup de pied au visage de la cupidité des entreprises. C’était nouveau.

C’était nerveux. Il était en avance sur son temps. Même maintenant, des années plus tard, où le rock alternatif envahit les ondes et où « Smells Like Teen Spirit » est joué sans ironie lors d’événements d’un milliard de dollars, la philosophie punk de Nirvana continue de gagner de nouveaux fans.

 

NIRVANA

 

Cependant, alors que la place de Nirvana dans l’histoire est assurée, les luttes auxquelles ils ont été confrontés en tant que groupe sont également bien documentées.

Entre toxicomanie, dépression, tension et doute de soi, les choses se sont souvent compliquées dans les coulisses, tout s’appuyant sur la tristement célèbre tragédie qui a finalement mis fin au groupe.

 

LA PAUVRETÉ, L’ITINÉRANCE ET DEUX ENFANTS QUI AIMAIENT LA MUSIQUE

Kurt Cobain et Krist Novoselic ont d’abord pris vaguement conscience l’un de l’autre en tant qu’autres parias victimes d’intimidation au lycée d’Aberdeen, Washington, selon  Nirvana: The Biography . Novoselic, le fils de réfugiés yougoslaves, sabotait habilement les assemblées scolaires. Cobain a quitté la maison de sa mère alors qu’il n’avait que 17 ans, a abandonné l’école et est rapidement devenu sans abri.

Certains des endroits où il dormait la nuit comprenaient une boîte en carton, la salle d’attente de l’hôpital et sous un pont, selon le  musée d’histoire d’Aberdeen , c’est à ce moment-là qu’il n’était pas arrêté pour avoir apposé des graffitis sur les murs des ruelles. Dans une tournure tristement ironique, la quête d’emploi de l’adolescent Cobain lui a valu un emploi de concierge dans le même lycée qu’il avait abandonné.

NIRVANA

C’est à cette époque, selon le  NME , que Novoselic – qui était encore étudiant – a d’abord remarqué comment Cobain s’exprimait toujours de manière artistique, même lorsqu’il était au travail. Cobain avait déjà monté un album DIY, comme le décrit le  NME , et il en a donné un exemplaire à Novoselic… qui l’a ignoré pendant des mois. Aie.

Une fois que Novoselic a écouté, cependant, il s’est rendu compte que le gars avait un talent sérieux et a accepté son offre de créer un groupe. Les deux enfants ont commencé à jouer ensemble dans un salon de coiffure géré par la tante de Novoselic, n’ayant probablement aucune idée que leur mentalité punk, leur son unique et leurs origines ouvrières étaient sur le point de changer la musique populaire, pour toujours.

 

UN GROUPE AUX MULTIPLES NOMS ET IDENTITÉS

Cobain et Novoselic ont mis du temps à trouver leur créneau. Au début, personne n’était trop enthousiasmé par la musique qu’ils créaient, selon  NME , Cobain décrivant leurs premiers concerts comme jouant devant un public de « locaux qui détestaient nos tripes et pensaient que c’était de la musique terrible ».

Certes,  Nirvana qui a joué ces spectacles n’était pas le Nirvana que vous connaissez aujourd’hui. Ils n’étaient pas encore entrés dans leur groove, et cela n’était nulle part plus évident que dans la quête du groupe pour un nom propre. « Fecal Matter » était un nom que Cobain aimait, selon  Yahoo , ce qui est certainement difficile à imaginer bien jouer sur MTV.

 

 

 

Smell Fish, Man Bug, Ted Ed Fred, Labido, Skid Row et les Reaganites sont d’autres noms de groupe qu’il a proposés. Finalement,  LounderSound écrit que Cobain a changé de vitesse, s’est rendu compte qu’il voulait un nom de groupe plus beau et plus significatif au lieu d’un nom grincheux, et a opté pour « Nirvana », basé sur le concept bouddhiste de l’illumination. Bien mieux.

Maintenant, qu’en est-il de ce visage souriant Nirvana aux yeux X que vous avez sur votre T-shirt ? Cet emblème est venu bien plus tard, mais on pense qu’il s’agissait simplement d’un croquis que Cobain a dessiné pour un dépliant en 1991.

NIRVANA

 

LES BATTEURS DE NIRVANA ALLAIENT ET VENAIENT, SOUVENT DE MANIÈRE CHAOTIQUE

Maintenant, si vous êtes un fan de Nirvana, vous avez probablement remarqué l’absence d’un nom clé de la formation du groupe (autre que Pat Smear, qui a rejoint beaucoup plus tard), et c’est Dave Grohl .

C’est parce que Nirvana a traversé une cargaison de batteurs en route vers le vainqueur, selon Mental Floss, dont beaucoup ont quitté le groupe pour des raisons criminelles. Leur premier gars, Aaron Buckhard, a été abandonné après s’être battu avec un officier de police et avoir mis en fourrière la voiture de Cobain. Pas cool.

Le batteur suivant, Dale Crover, a fait un bref passage avant de déménager à San Francisco. Son remplaçant, Dave Foster, a agressé le fils d’un maire et a été arrêté. Plusieurs autres ont suivi, notamment Chad Channing, jusqu’à ce que Cobain et Novoselic rencontrent enfin Grohl.

 

Grohl et Nirvana étaient, heureusement, un mariage parfait (ou Nirvana, si vous préférez). Comme l’a dit plus tard Cobain, selon NME , « Le groupe est enfin au complet parce que tous les autres batteurs que nous avions étaient à peu près nuls. »

Alors que ce remaniement constant des batteurs se déroulait, selon l’ Encyclopedia Britannica , Nirvana avait frappé de petites salles à travers le nord-ouest, faisant des vagues. L’une des démos de Nirvana est tombée sur les genoux d’un label indépendant de Seattle nommé Sub Pop, qui a signé le groupe. En 1988, ils ont sorti leur premier single – une reprise de la chanson Shocking Blue « Love Buzz » – et leur premier album, Bleach , est sorti l’année suivante.

 

LE GARS QUI A PAYÉ LA FACTURE DU NIRVANA

Avez-vous déjà entendu parler de Jason Everman ? C’est un nom qu’il faut connaître, comme l’explique le New York Times . Everman est le gars qui a financé le premier album de Nirvana, Bleach , pour un total de 606,17 $ – ce qui peut ne pas sembler beaucoup, mais c’est une grosse pâte pour une équipe d’adolescents décoiffés comme le début de Nirvana.

Everman a également été le deuxième guitariste de Nirvana pendant une bonne partie du temps… mais aujourd’hui, il essaie d’éviter de parler de tout le shebang. Pourquoi? Parce que ça ne s’est pas bien passé. Pendant que Nirvana était sur la route, l’ambiance d’Everman ne correspondait tout simplement pas aux autres gars de la camionnette.

NIRVANA

 

Il était calme, replié sur lui-même et semble avoir pour la plupart cessé de parler à tout le monde dans le groupe, ce qui a finalement conduit Cobain à le considérer comme un « métalleux lunatique ». La tension s’est accrue et Nirvana – étant un groupe de punks qui n’avaient pas encore appris à gérer des conflits émotionnels étranges – a en fait annulé leur tournée et est rentré chez lui pendant 50 heures, dans un silence de mort, juste pour jeter Everman au bord du trottoir. Bon sang.

Une fois Nirvana dans ses feux arrière, Everman a rejoint Soundgarden. C’est logique, mais ensuite, Everman a pris un virage à gauche et a rejoint … euh, les forces spéciales de l’armée américaine. Plus surprenant encore, Everman a suivi son passage militaire en obtenant un baccalauréat en philosophie de l’Université Columbia. Une sacrée trajectoire de carrière unique, c’est sûr.

 

LA RENOMMÉE, LE SUCCÈS… ET LE DOUTE DE NIRVANA

Comme le souligne l’ Encyclopedia Britannica , le moment où Nirvana est passé d’un succès underground à un phénomène mondial a été, sans aucun doute, la sortie en 1991 de leur premier album sur une major, Nevermind .

Cela comprenait leur single « Smells Like Teen Spirit », qui a été diffusé presque 24h/24 et 7j/7 sur MTV, le transformant rapidement en l’une de ces chansons que tout le monde peut fredonner, même s’ils ne comprennent pas le sarcasme intelligent des paroles.

 

Après le frisson initial du succès, cependant, Nirvana – et Cobain en particulier – se sont rapidement sentis mal à l’aise avec toute l’attention qu’ils recevaient. La nouvelle réputation de Cobain en tant que porte-parole de sa génération n’était pas quelque chose qu’il embrassait : à un moment donné, il a dit catégoriquement à Rolling Stone : « Je suis un porte-parole pour moi – même « , arguant qu’il était aussi confus que tout le monde, et n’avaient pas les réponses que les gens cherchaient.

Quoi qu’il en soit, Cobain est rapidement devenu un héros culte. Sa réputation sale, énervée et terre-à-terre n’a été renforcée que par son aversion pour la divinité des célébrités, son refus d’accepter des offres de promenade en limousine, etc.

Alors que Nirvana est devenu une icône, des rumeurs ont circulé selon lesquelles Cobain pourrait consommer de l’héroïne. À l’époque, il a rejeté ces allégations, mais le temps les prouverait tristement exactes.

 

PROBLÈMES DE SANTÉ ET ABUS D’HÉROÏNE

Tout au long d’une interview accordée à Rolling Stone en 1992 , Cobain a discuté publiquement des mystérieuses douleurs à l’estomac non diagnostiquées qui l’avaient tourmenté pendant une grande partie de sa vie – et a nié les allégations de consommation d’héroïne.

Il est allé jusqu’à dénoncer complètement la consommation de drogue, la qualifiant de « perte de temps », et a également fait valoir que sa mauvaise santé avait atteint un point où il ne pouvait même plus boire d’alcool, et encore moins utiliser des drogues dures.

Ce n’était… pas vrai, c’est le moins qu’on puisse dire. En réalité, selon Newsweek , la maladie chronique de l’estomac de Cobain et sa consommation d’héroïne étaient profondément liées : il a commencé à utiliser la drogue par intermittence à la fin des années 80, en particulier pour soulager ses symptômes gastro-intestinaux.

Assez facile à comprendre – même si ce n’est pas sage – mais la lutte de toute une vie de Cobain contre la dépression a provoqué une crise toxique avec l’abus d’héroïne, et il est devenu dépendant.

Bien que des observateurs occasionnels aient souvent spéculé que les problèmes de drogue de Cobain pourraient avoir été causés soit par la renommée soudaine de Nirvana, soit par sa relation turbulente avec Courtney Love, les faits montrent que ses luttes ont précédé ces deux choses.

 

PEU IMPORTE TOUT CE TRUC DE NEVERMIND

Tout le monde aimait Nevermind … sauf, ironiquement, Kurt Cobain lui-même.

Il ne fait aucun doute que Nevermind  est l’album qui a fait de Nirvana une force culturelle avec laquelle il faut compter, mais selon Slate , Cobain en est venu à détester le son brillant et studio du disque.

Dans l’une de ses interviews au franc-parler caractéristique, il a un jour décrit Nevermind comme étant un « bonbon », disant qu’avec le recul, il en était gêné. Cette aversion n’avait rien à voir avec le travail du groupe lui-même – en fait, il aimait la version originale et non améliorée de l’album, qui a depuis été rééditée – mais plutôt, il méprisait la façon dont l’ingénieur du son Andy Wallace coupé le bruit, lissé les défauts et égalisé tout dans une finition radio-amicale.

Selon Cobain, ces modifications ont peut-être semblé plus professionnelles, mais elles étaient beaucoup moins grunge. Assez juste.

Suite à cela, Nirvana a engagé Steve Albini pour leur prochain album, In Utero . Cette dernière version, selon PSN Europe , a été enregistrée et mixée en moins de deux semaines, s’adaptant beaucoup plus naturellement au style chaotique et improvisé de Nirvana.

 

UNE OVERDOSE DE DROGUE AVANT QUE NIRVANA NE JOUE AU SATURDAY NIGHT LIVE

En 1992, il ne faisait aucun doute que Nirvana était devenu le plus grand groupe du monde, et la même année, ils ont fait une apparition marquante sur Saturday Night Live . Comme Dave Grohl dit qu’il , la taille étonnamment faible de la SNL ensemble était hallucinant, parler rien de l’énergie maniaque ou le fait qu’ils immédiatement se sont appelés par Weird Al Yankovic , qui demande la permission d’usurper « Smells Like Teen Esprit. »

Malheureusement, l’ apparence SNL du groupe a été assombrie par le gouffre de plus en plus profond de l’abus de drogues dans lequel Cobain s’enfonçait. Lors d’une séance photo la veille des débuts, selon le Nirvana Club, Cobain n’arrêtait pas de s’endormir. Il a fait une overdose d’héroïne plus tard dans la nuit et n’a été relancé que par une dose illégale de médicament administrée par Courtney Love .

 

Néanmoins, Nirvana était entièrement prêt pour SNL le lendemain. Le groupe a effacé la scène dans une performance frénétique de « Smells Like Teen Spirit » et « Territorial Pissings », cassant l’équipement partout. Heureusement pour le réseau, ils s’étaient préparés à cela en remplaçant leur équipement sonore habituel par des trucs bon marché.

 

LES CONFLITS DE NIRVANA AVEC D’AUTRES GROUPES

Nirvana n’a pas tenu sa langue.

Quand ils ont eu un problème avec d’autres groupes, ils ont parlé. Par exemple, dans une interview avec  Rolling Stone , Cobain a critiqué Pearl Jam comme étant des shills d’entreprise qui avaient sauté dans le train du grunge. Aie. La plus grande colère de Cobain, cependant, était réservée à Axl Rose de Guns ‘N Roses.

Cobain a souvent accusé la musique de Rose d’être de la camelote dénuée de sens, selon Rolling Stone , ce qui a finalement conduit Rose à considérer Cobain comme un « junkie F-in’ avec une femme droguée ».

 

NIRVANA

 

Cependant, la raison la plus profonde pour laquelle Cobain détestait tellement Rose – la musique cracha de côté – était sa conviction que Rose était un homophobe raciste et sexiste. Vous voyez, même si les gens peignent toujours Nirvana comme un symbole de l’apathie de la génération X, le vrai Kurt Cobain était un défenseur infatigable des droits LGBTQ+, des droits des femmes, et plus encore, qui était très en avance sur son temps : selon  Mashable , il s’exprimait fréquemment.

contre l’homophobie, a publiquement dit aux fanatiques de rester à l’écart de ses émissions et a parlé ouvertement de la façon dont les femmes étaient opprimées par la culture populaire. Il portait parfois des robes sur scène, selon la BBC , pour protester contre le sexisme, et il a dit un jour que même s’il n’était pas gay, il aurait aimé l’être, car cela mettrait les homophobes en colère.

Avait-il raison à propos d’Axl Rose ? Décidez par vous-même, mais n’oubliez pas qu’en 2018, comme le souligne le Guardian , Guns N’ Roses a dû retirer l’une de leurs chansons de 1988 d’une réédition d’album parce que les paroles comportaient des insultes racistes et homophobes.

 

AU FUR ET À MESURE QUE NIRVANA GRANDISSAIT, LES PROBLÈMES DE SANTÉ DE COBAIN GRANDISSAIENT AUSSI

En 1994, Nirvana était plus grand que jamais. Cependant, à ce stade, il n’y avait plus moyen de cacher les problèmes qui se déroulaient dans les coulisses. En mars, la nouvelle est tombée que Cobain avait été hospitalisé à Rome à la suite d’un bref coma, provoqué par une terrible combinaison de champagne et de tranquillisants sur ordonnance.

Ni Cobain ni Love n’ont commenté la question, mais le mois suivant,  le Los Angeles Times a rapporté que Nirvana avait été contraint de quitter une apparition imminente au célèbre festival de musique Lollapalooza ’94 de Chicago, citant les problèmes de santé de Cobain. Des rumeurs circulaient selon lesquelles le plus grand groupe du monde était sur le point de s’effondrer.

Des sources proches du groupe ont déclaré que ces théories étaient absurdes, soulignant que Nirvana avait souvent été sur le point de rompre., et les membres finissaient toujours par arranger les choses.

Malheureusement, comme vous le savez probablement aujourd’hui, la menace perçue de la dissolution de Nirvana était mineure par rapport aux circonstances tragiques qui se sont rapidement produites …

 

LE SUICIDE DE KURT COBAIN

Le 8 avril 1994, comme décrit par  Biography,  le corps de Kurt Cobain a été retrouvé dans la serre au-dessus de son garage de Seattle, avec un fusil de chasse tombé sur sa poitrine.

Il avait disparu pendant des jours après un bref passage en cure de désintoxication : le mois précédent, ses camarades du groupe Nirvana , ses amis et sa femme avaient organisé une intervention, le suppliant de se faire soigner. Une lettre de suicide a été trouvée et l’autopsie a trouvé des traces d’héroïne et de Valium dans son corps.

Cobain avait lutté contre la dépression toute sa vie. On pense qu’il a envisagé le suicide lorsqu’il était adolescent (selon  NME ) et que le stress de la vie adulte, ses problèmes de santé et sa dépendance à l’héroïne pesaient lourdement sur lui.

 

 

Cependant, Newsweek souligne qu’il ne s’est certainement pas suicidé à cause du succès de Nirvana, comme cela est si souvent théorisé, et alors qu’il a souvent été accusé de ne pas se soucier de sa jeune fille – IE, « S’il l’a fait, pourquoi se suiciderait-il? » – il est important de reconnaître que non seulement il a désespérément essayé de devenir sobre, pour le bien de sa fille, mais que sa propre note de suicide contenait l’affirmation erronée qu’elle serait plus heureuse avec lui mort.

Fondamentalement, Cobain a passé une grande partie de sa vie à lutter contre le dégoût de soi, l’instabilité financière, la toxicomanie et les problèmes de santé non diagnostiqués. Sa dépression était profonde et il n’est pas juste de le juger pour cela.

 

NIRVANA SE DISSOUT

Nirvana a pris fin avec la mort de Kurt Cobain. Il était la voix du groupe, le cœur et le centre de leur message. Cependant, au fur et à mesure que la poussière retombe et que les années passent, ses camarades de groupe se remettent à faire de la musique.

Parmi les membres restants de Nirvana, Krist Novoselic a gardé le profil le plus bas. Il a joué dans un certain nombre de petits groupes, selon le Seattle Times , sa plus récente entreprise étant un groupe local du comté de Wahkiakum appelé Giants in the Trees.

Quant à Dave Grohl, eh bien, vous savez ce qu’il a fait : il a fondé les Foo Fighters en 1995, selon Biography , un groupe qui a produit des tubes emblématiques comme « Everlong », gagnant leur propre place dans l’histoire de la musique. Il y a aussi Pat Smear, le dernier deuxième guitariste de Nirvana, qui a rejoint Grohl sur les Foo Fighters, selon Rockapedia .

 

 

En fin de compte, cependant, il est difficile de ne pas penser à ce qui aurait pu se passer si Cobain avait vécu. Le Nirvana existerait-il encore aujourd’hui ? Il semble probable que les tendances créatives de Cobain l’aient finalement poussé à se lancer seul, à la Sting and the Police , pour favoriser de nouvelles innovations et approches.

Comme le souligne la BBC , en 1993, il parlait d’évoluer vers des instruments acoustiques, et il prenait toujours de nouvelles directions. Donc, quoi qu’il se soit passé ensuite dans sa carrière, cela aurait certainement été fascinant … et, peut-être, un changement aussi important que Nirvana lui-même.

NIRVANA: les dates et le chronologie

  • Le 10 mai 1965, naissance deKrist Novoselic .
  • Le 20 février 1967, naissance deKurt Cobain.
  • Le 14 janvier 1969, naissance de Dave Grohl .
  • Automne 1985 Kurt rencontre Krist. Ils jouent ensemble dans plusieurs groupes, dont Stiff Woodies.
  • Décembre 1987 Kurt, Krist et le batteur Aaron Burckhard forment la formation originale de Nirvana à Aberdeen, Washington.
  • 23 janvier 1988 Nirvana enregistre une démo de 10 chansons avec le « Godfather of Grunge », légendaire producteur de Seattle Jack Endino. Le boss de Sub Pop, Jonathan Poneman, entend la cassette et propose de sortir un single de Nirvana. Le groupe accepte.
  • 30 octobre 1988 Kurt brise sa première guitare.
  • Juin 1989 Bleach sort sur Sub Pop. Nirvana entame une tournée américaine d’un mois.
  • 25 septembre 1990 Dave Grohl, ancien batteur de Washinton, DC’s Scream, rejoint Nirvana.
  • Octobre 1990 Nirvana tourne brièvement en Angleterre avec L7.
  • Hiver 1991 Nirvana signe avec DGC Records.
  • Août 1991 Nirvana ouvre pour Sonic Youth sur une tournée de festivals européens, qui comprend une performance historique au
  • Reading Festival. La tournée est documentée dans le film 1991: The Year Punk Broke.
  • 24 septembre 1991 Nevermind sort.
  • 12 octobre 1991 Nevermind est certifié disque d’or.
  • Novembre 1991 Le groupe entame une tournée européenne de six semaines alors que Nirvanamania déferle sur les États-Unis. MTV
  • diffuse en permanence la vidéo « Smells Like Teen Spirit » ; la chanson est saluée comme un hymne pour une génération.
  • Le 11 janvier 1992, Nevermind atteint la première place du palmarès des albums Billboard 200.
  • Janvier/février 1992 Nirvana tourne en Australie, au Japon et à Hawaï.
  • Avril 1992 Nirvana apparaît sur la couverture de Rolling Stone.
  • Juin/Juillet 1992 Nirvana tourne en Europe.
  • 15 décembre 1992 Incesticide, une collection de faces B et de raretés, est publiée. Il devient doré au printemps suivant.
  • 9 avril 1993 Nirvana donne un concert au Cow Palace de San Francisco pour sensibiliser et générer de l’aide pour les victimes de viol
  • en Bosnie-Herzégovine. L7, les Breeders et Disposable Heroes of Hiphoprisy sont également à l’affiche.
  • 21 septembre 1993 In Utero sort.
  • 18 octobre 1993 Nirvana entame une tournée de trois mois en Amérique du Nord.
  • 19 novembre 1993 Nirvana enregistre une émission entièrement acoustique pour « MTV Unplugged » aux studios Sony à New York.
  • Cris et Curt Kirkwood des Meat Puppets participent à trois chansons de Meat Puppets.
  • Le 16 décembre 1993, MTV diffuse l’émission « Unplugged » de Nirvana.
  • 7 janvier 1994 Nirvana joue au Seattle Arena. Ce sera le dernier concert américain du groupe.
  • 6 février 1994 Nirvana entame une tournée en Europe.

 

 


Eric CANTO Photographe : Photos de concert, portraits, pochettes d’album.

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