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Alors que les festivals de musique gagnent en popularité, ces enfants d’expériences sont devenus un élément clé de la vie culturelle sur la planète. Sauter dans une tente pendant des jours pour apercevoir Beyoncé entrant dans l’ histoire à Coachella. Se presser dans un parc pour une performance surprise qui s’avère être Dolly Parton au Newport Folk Festival .

 

Festivals de musique : un important générateur d’argent

Au cours de la dernière décennie, les festivals de musique sont devenus un important générateur d’argent dans une industrie concurrentielle qui voit des centaines d’événements de ce type chaque année aux États-Unis. Il y a les grands – Coachella, Lollapalooza, Outside Lands, Governors Ball – avec des prix très élevés, plusieurs scènes, des options de camping et des listes presque infinies d’artistes.

Et parallèlement à leur popularité croissante, des centaines de festivals de musique plus petits, de niche ou de genre ont prospéré. Recherchez « festival de musique près de chez moi » et vous en trouverez probablement un à au moins quelques heures de route.

 

 

Les origines des festivals de musique remontent à la Grèce antique , où de tels événements impliquaient souvent des compétitions dans les domaines de la musique, des arts et des sports. Les festivals de musique moderne aux États-Unis sont nés de l’établissement et de la philosophie de Woodstock .

Bien qu’il ne s’agisse pas du premier événement du genre (les Newport Folk and Jazz Festivals, le Milwaukee’s Summerfest et le Monterey Pop Festival sont antérieurs à Woodstock), l’ événement de 1969 occupe une place mythique dans l’histoire de la culture pop américaine.

 

Festivals de musique : Des entreprises grand public

Les festivals de musique ont depuis évolué du bricolage et de l’esprit communautaire de Woodstock, pour devenir des entreprises grand public qui récoltent des bénéfices et adoptent des parrainages d’entreprise, alors que plus de 32 millions de personnes y assister chaque année, selon Billboard.

Coachella, l’un des festivals de musique les plus populaires du pays, a rapporté 114,6 millions de dollars en 2017, établissant un record majeur pour la première franchise de festivals de musique récurrents à gagner plus de 100 millions de dollars.

Festivals de musique

Festivals de musique

 

«Auparavant, ils étaient davantage une communion de culture», explique Carlos Chirinos, professeur de musique clinique et de santé mondiale à l’Université de New York. « Un groupe de personnes qui étaient dans le même type de musique, ils se réunissaient. C’était la force motrice tout au long des années 1970 et 1980 jusqu’à ce qu’il devienne un format rentable.

Les mécanismes qui ont conduit les festivals de musique à devenir les meilleurs revenus ont beaucoup à voir avec les effets de la vie moderne, dit Chirinos. Les gens sont désormais plus susceptibles de dépenser de l’argent pour des expériences plutôt que des biens matériels, dit-il, affirmant que partager un clip d’une performance de Billie Eilish ou Cardi B avec ses abonnés Instagram est plus gratifiant que d’acheter quelque chose de cher.

 

Festivals de musique

Festivals de musique

 

Cette «économie expérientielle» s’est développée au fur et à mesure que les marques se sont tournées vers les festivals de musique, cherchant à capitaliser sur les opportunités qu’offre un grand groupe dans un espace singulier, dit-il. Une enquête Deloitte 2019 auprès des millennials, un groupe qui représente au moins 45% des 32 millions de personnes qui fréquentent les festivals de musique— constate que la plupart des expériences valorisent : 57 % des personnes interrogées ont déclaré qu’elles donnaient la priorité aux voyages et à la découverte du monde plutôt qu’à la possession d’une maison.

 

 

Festivals de musique : une nouvelle expérience

La musique elle-même a également changé, faisant des festivals de musique une plus grande attraction pour les auditeurs. Alors que le streaming devient l’un des moyens les plus populaires d’écouter de la musique, les ventes de billets et de marchandises représentent l’essentiel des dépenses des fans en musique.

Parce que l’écoute de la musique est devenue pratiquement gratuite (ou sur abonnement), l’accès est sans précédent et rend la musique live encore plus spéciale, selon Chirinos. « Le public est désireux de se connecter à l’artiste », dit-il.

 

Festivals de musique

Festivals de musique

 

Pour les artistes, apparaissant dans des festivals de musique est un moyen plus facile de faire de l’ argent que selon le niveau record de ventes ou de longues tournées, dit Rishi Bahl, professeur de musicien et marketing à La Roche College à Pittsburgh, en Pennsylvanie.

Comme les ventes records ont connu une baisse de forte dans la du début au milieu des années 2000, grâce à la croissance de la musique numérique, les artistes ont commencé à dépendre des tournées pour gagner de l’argent. Bahl dit que les organisateurs du festival ont rapidement compris le pic d’artistes prenant la route et ont décidé de les payer plus pour participer à leurs événements.

 

 

Il note que la majorité du calendrier des tournées d’un groupe comme The Offspring, qui a joué à Woodstock ’99 , se compose désormais de représentations en festival. Sur les 20 spectacles que The Offspring jouera le reste de cette année, une quinzaine d’entre eux participent à des festivals de musique.

« Ils n’ont plus besoin de la routine des tournées. Ils s’envoleront pour un spectacle, seront payés à six chiffres, rentreront chez eux », dit Bahl. « Donc, ce modèle est très important pour expliquer pourquoi les artistes et les agents se concentrent si fort sur les festivals de musique. »

Du côté des affaires, les festivals de musique sont devenus plus rationalisés et façonnés par l’avènement de grands promoteurs de musique au cours de la dernière décennie. Monter un festival est un défi, entre devoir payer suffisamment les artistes pour assurer leurs représentations, devoir vendre un certain nombre de billets pour réussir, les surcoûts d’assurance et les risques d’intempéries.

 

Festivals de musique: les promoteurs poids lourds

De grands promoteurs de musique live d’entreprise, tels que Live Nation ou AEG Live, ont, ces dernières années, acquis de lourdes participations majoritaires dans certains des plus grands festivals de musique du pays. Leur capacité d’organisation aide à gérer la billetterie et d’autres facteurs qui entrent en jeu dans l’organisation d’un festival.

Après avoir acheté une participation majoritaire dans Bonnaroo en 2015, Live Nation a acheté cette année la participation restante pour prendre le contrôle total du festival.

 

 

Live Nation contrôle également, ou contrôle partiellement, des festivals de musique comme Lollapalooza et Austin City Limits, parmi plusieurs dizaines d’autres. Chaque année, la compagnie propose un « Passeport Festival » qui donne accès au public à plus de 100 festivals à partir de 999 $. AEG Live a aidé à produire Coachella, Firefly et Stagecoach grâce à la propriété du promoteur Goldenvoice.

Ensuite, il y a le revers de la médaille : tous les festivals de musique ne sont pas destinés au grand public, et tous les programmeurs ne veulent pas l’influence des grands promoteurs. Don Smiley, le PDG du Summerfest, qui se déroule sur 11 jours chaque année à Milwaukee, explique que son organisation s’est adaptée à l’évolution des temps pour que l’événement annuel reste pertinent.

 

festival de nimes artistes

Festivals de musique

 

Summerfest, qui voit entre 750 000 et 850 000 personnes chaque année au cours de ses près de deux semaines, s’est présenté comme le « plus grand festival de musique au monde » (bien que le record actuel appartienne en fait à l’ Autriche Donauinselfest , qui comptait plus de 3 millions de participants en 2015). « Nous continuons à offrir de nouvelles expériences, du visionnage au premier rang aux expériences VIP, en passant par l’adoption de nouvelles technologies », a déclaré Smiley à TIME.

 

Festivals de musique : Une offre diversifiée.

En fin de compte, le succès d’un festival se résume à la programmation. La liste du Summerfest 2019 comprenait Lionel Richie, The Killers, Jennifer Lopez, Billie Eilish, Lil Wayne, Snoop Dogg et The National, un groupe suffisamment diversifié qui ne repose pas sur un genre ou un type d’artiste. « Notre clientèle est en fait de huit à 80 ans [en âge] », déclare Smiley. « Nous couvrons tous les genres de musique. C’est ce que nous essayons d’offrir.

Le Newport Folk Festival, qui a débuté en 1959, en est un autre qui a réussi à s’adapter suffisamment pour attirer les foules sans compromettre sa vision de se réunir pour attirer des commandites d’entreprise. Une organisation à but non lucratif, les bénéfices de Newport sont envoyés à la Newport Festivals Foundation et à des œuvres caritatives.

 

festival de nimes 2020

 

Jay Sweet, qui dirige les festivals de folk et de jazz de Newport, a déclaré à TIME que le festival de folk avait réussi à durer si longtemps en « se concentrant uniquement sur lui-même ». Là où les récentes tentatives pour relancer Woodstock ont ​​échoué , Newport a continué dans l’esprit de rassembler les gens « dans un sens communautaire », dit Sweet. « Nous sommes restés fidèles à notre propre plan et nous n’avons pas beaucoup changé », dit-il. « C’est très axé sur l’artiste. »

Bien que la tendance générale à regrouper les festivals de musique en sociétés n’ait pas touché certains des plus anciens festivals de musique du pays, elle a affecté la façon dont le public vit d’autres événements. Même les festivals de musique de niche qui pourraient avoir des programmations plus spécifiques au genre doivent rivaliser pour attirer l’attention du public.

Bahl, qui organise le festival annuel de musique punk et rock Four Chords à Pittsburgh, affirme que l’influence est devenue une bulle qui va bientôt éclater. « Quand j’ai lancé Four Chords, il y avait deux autres grands [festivals] », dit-il. « Maintenant, il y en a 14 et Pittsburgh est un si petit marché, alors imaginez comment cela se traduit sur d’autres marchés. C’est essentiellement un peu noyé à bien des égards parce que tout le monde s’approprie ce concept. Tout le monde le fait. »

Mais il est peu probable que les festivals de musique qui ont réalisé une cache culturelle perdent de leur pertinence de si tôt. Les billets en prévente pour Coachella 2019 vendus en environ deux heures et demie, une heure plus rapide que ils ont vendu l’année précédente, le Palm Springs Desert Sun a rapporté . Et pour la première fois depuis 2013, Bonnaroo a vendu plus de billets pour 2019 avec 80 000 personnes présentes, selon le Nashville Tennessean .

 

festival nimes 2020

 

Chirinos dit que grâce à l’aide de grands conglomérats musicaux, des festivals de musique comme Coachella et Bonnaroo sont devenus des marques connues. « Ils ont investi et possèdent en partie de nombreux festivals, ce qui donne aux [festivals] la longévité et la continuité qui leur donnent une marque », dit-il. « Ils deviennent quelque chose qui est ancré dans la culture. »

À leur tour, leur popularité permet aux gens de signaler qu’ils font partie de grands moments culturels, car la possibilité d’assister à un festival de musique (et de diffuser son expérience sur les réseaux sociaux) est devenue une expérience que beaucoup convoitent.

« Ici, c’est : ‘Es-tu allé à Coachella ?’ Au Royaume-Uni, c’est : ‘Avez-vous été à Glastonbury ?’ », dit Chirinos. « Cela devient une partie de la culture, pas seulement un autre événement. »

 


Eric CANTO Photographe : Photos de concert, portraits, pochettes d’album.

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