Les Débuts de The PRODIGY

La force musicale derrière le son de The Prodigy c’est Liam Howlett , de Braintree dans l’Essex, en Angleterre. Il est né en 1971 et a grandi avec son père et sa sœur. Liam a une formation de pianiste classique, comme vous pouvez l’entendre dans de nombreuses chansons, il est très rapide au clavier.

La fascination de Liam pour la musique a commencé à l’école primaire, quand il est tombé amoureux de Ska et Two Tone. En passant au lycée, il a été immédiatement attiré par la culture hip-hop, fasciné par des groupes comme Grandmaster Flash & the Furiuos Five.

THE PRODIGY

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The PRODIGY en été 1988

Inévitablement, Howlett voulait jouer son propre matériel. Quelques années plus tard, un travail de vacances sur un chantier lui rapporta suffisamment d’argent pour acheter deux platines vinyles bon marché. Peu de temps après, un groupe de hip-hop local appelé Cut 2 Kill l’a pris à bord comme leur deuxième DJ.

Cut 2 Kill signé à Tam Tam Records. Mais l’accord excluait Liam, malgré le fait que le groupe ait utilisé l’un de ses morceaux pour remporter le contrat. Cette trahison a coïncidé avec l’intérêt décroissant de Liam pour le hip-hop. Suite à un incident où un couteau a été tiré sur lui au Subterania de Londres parce qu’il « ne s’intégrait pas », il a commencé à chercher de nouveaux pâturages musicaux. C’était l’été 1988.

 

The PRODIGY du Hip Hop à la House

Alors que Liam était plongé dans le hip-hop, son pays d’origine était sur un tout autre voyage – Acid House. Alors que la musique house pure tempérait son obsession rythmique en incorporant plus de mélodies et d’harmonies, Acid House a poursuivi le rythme vers de nouveaux extrêmes, utilisant la technologie pour créer des rythmes qui ne pourraient jamais être simulés par des êtres humains.

Originaire de Chicago et de Detroit, la musique a rapidement traversé l’Atlantique et a pris racine via d’énormes fêtes illégales dans les entrepôts qui ont formé la base de ce qui est devenu connu sous le nom de rave. C’était l’époque des smart bars, de la danse marathon et d’un mantra hippie recyclé – le deuxième Summer Of Love était arrivé.

La première expérience de la culture rave de Liam a été une fête à la grange à Rayne (domicile du M. C des Shamen). Il s’est immédiatement converti: «Je pensais que c’était les conneries, une expérience tellement différente de ce à quoi je m’étais habitué. Le hip-hop était une scène tellement exclusive, prétentieuse, et dans une certaine mesure, il excluait toujours les groupes blancs. vivre quelque chose comme cette première nuit à la grange était un contraste si saisissant, j’aimais vraiment la musique et toute l’ambiance.

 

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Je n’avais jamais autant aimé danser, mais cela n’avait pas d’importance, parce que vous pouviez en profiter, vous ne l’avez pas fait ‘ pas besoin de danser correctement ». En l’espace de quelques mois, Liam avait commencé à faire du DJ lors de ces soirées et est devenu un visage bien connu sur la scène d’Essex. Pourtant,

Entrent Leeroy Thornhill et Keith Flint . Leeroy, tous les 6’7 « de lui, était un fanatique de James Brown qui n’avait pris la scène rave qu’après que le monotone Acid House se soit développé en quelque chose de plus sophistiqué. Avec sa taille et ses pieds rapides comme l’éclair, il était la personne à danser avec à la grange.

 

The PRODIGY : Keith Flint

Keith Flint avait quitté l’école avant ses examens et occupé divers emplois (dont un en tant que foreur d’investigation), avant de devenir un «  occasionnel  » puis un passionné de la culture motard, fumant de la drogue et écoutant des légendes des années 70 comme Led Zeppelin et Floyd. Lorsque Rave est arrivé à l’été 88, il voyageait au Moyen-Orient et en Afrique, mais au printemps 1989, il était de retour en Grande-Bretagne.

À son retour, il a été immédiatement expulsé de sa maison – une nuit, il dormait à côté des pyramides du Caire, le lendemain, il était en train de sauter à côté d’une rivière à Braintree. Un de ses amis, Ange, lui a offert des fouilles chez elle. C’était une passionnée de raver, et quand elle est ensuite allée à une fête à l’acid house, Keith l’a accompagnée.

C’est alors lors d’une rave en plein air que Keith a rencontré Liam pour la première fois. Keith a été tellement impressionné par les airs que Liam jouait qu’il a demandé une cassette de ses propres mix.

Liam a obligé et a mis quatre de ses propres chansons sur la face B. Keith et Leeroy ont joué la cassette tard dans la nuit et après être revenus d’une soirée tardive et ont été stupéfaits par le travail de Liam. Comme Leeroy se souvient adroitement: « Nous étions en train de bourdonner nos seins ».

 

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La prochaine fois qu’ils ont vu Liam, ils lui ont demandé de jouer son propre matériel pour qu’ils dansent avec eux. Il a accepté, et après avoir enfilé une petite amie, Sharky , The Prodigy a été formé. Liam jouait des claviers, tandis que Keith, Leeroy et Sharky dansaient.

Peu de temps après, ils ont réservé leur premier PA au Labyrinth à Dalston, East London, où le promoteur leur a dit: « Je n’ai jamais eu que deux PA ici avant et ils ont tous deux été mis en bouteille au bout de cinq minutes ».

Liam avait estimé qu’un MC était nécessaire pour la performance et a été mis en contact avec Maxim Reality(aka Keeti Palmer), un reggae MC, originaire de Peterborough, qui avait passé les trois dernières années à Nottingham. Maxim s’était lancé dans le MC-ing à l’âge de 14 ans, en regardant son frère (MC Starkey) MC -ing dans divers systèmes de sonorisation de Peterborough. Une fois à Nottingham, Maxim avait noué un partenariat musical fructueux avec un ami appelé Ian Herwood, et les deux s’étaient baptisés Maxim Reality et Sheik Yan Groove.

Malheureusement, leur marque de musique de danse peu orthodoxe était très démodée et après trois années infructueuses, ils se sont séparés. Maxim avait aimé travailler avec Sherwood, alors il voyagea pendant trois mois pour se détendre et réfléchir à son avenir.

 

The PRODIGY : Premier concert

Pendant son absence, il a réalisé que la musique était sa première passion, et donc à son retour en Angleterre, il a déménagé à Londres. Peu de temps après, un ami commun l’a mis en contact avec The Prodigy.

Des bandes ont été envoyées dans les deux sens, mais leur premier concert à Dalston a été si bref que la première fois que Maxim a rencontré le groupe, c’était le soir du concert.

Maxim s’en souvient comme d’une expérience intéressante: «Je me souviens juste d’avoir été mis sur cette scène au milieu de ce qui était une scène de danse avec quatre personnes que je venais de rencontrer, et je me tenais juste à l’arrière avec un micro bavardant plusieurs fois.

Pendant ce temps, le reste si le groupe faisait sa merde et que tout le monde se déchaînait, ça s’est juste passé. Tout s’est passé si vite c’était bizarre, mais vraiment bien. Je pensais que c’était vraiment méchant mais je ne pensais plus à rien que je voulais le refaire. »Maxim a recommencé – quelques jours plus tard, on lui a demandé de rejoindre le groupe de façon permanente.

 

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The PRODIGY : premier line up

Avec ce line-up, The Prodigy a commencé à faire ce que peu de numéros de danse avant eux avaient fait – ils ont joué. Leurs premiers spectacles étaient parfois peu fréquentés, comme leur cinquième concert au Hatfield College où il n’y avait que neuf personnes dans la foule, dont cinq membres du personnel.

À l’inverse, leur douzième concert a eu lieu à Raindance, une rave massive à laquelle ont participé 12 000 personnes. Ce qui a rendu The Prodigy exceptionnel, c’est que leur émission était en direct, contrairement aux PA dépendantes des DAT de leurs contemporains.

 

Première bande démo et contrat d’enregistrement pour The PRODIGY

Liam Howlett a créé une première démo de 10 pistes, montée sur une station de travail musicale Roland W-30 dans l’Essex, en Angleterre. Avant Noël 1990, XL Recordings a repris la démo après que Howlett ait joué plusieurs morceaux au patron de XL Nick Halkes lors d’une réunion, et un premier pressage de 12  » What Evil Lurks » »est sorti en février 1991.

Il continuait néanmoins à travailler chez » Metropolitan « en tant que graphiste. A l’époque, il n’avait pas été trop sûr de la façon dont les autres membres du groupe allaient jouer leurs rôles particuliers. les nouvelles leur avaient été cachées. Mais maintenant, sur la preuve de leurs concerts récents,

 

il était convaincu que The Prodigy était le bon véhicule pour porter sa musique à un public plus large. Cependant, pour Sharky, l’idée d’engagements encore plus de groupe était trop, et donc elle est partie à Noël.

Le nom The Prodigy a été choisi par Liam en hommage à son premier synthétiseur analogique, le Moog Prodigy .

Maintenant réduit à un quatre morceaux, The Prodigy a continué à jouer sans arrêt pour soutenir le EP  » What Evil Lurks « . Ils ont été récompensés par des ventes de 7 000 exemplaires et une diffusion souterraine massive.

C’était un début impressionnant. Dans une tentative de resserrer leur spectacle en direct, le groupe s’est réuni chez Liam un après-midi pour répéter. Cependant, loin de l’ambiance et de l’atmosphère des spectacles, avec des centaines, voire des milliers de personnes dansant sur leur musique, le groupe a trouvé la situation impossible.

Après 20 minutes de disputes et de remaniements inconfortables de Leeroy et Keith, ils l’ont appelé un jour. The Prodigy n’a jamais répété depuis.

The PRODIGY : Charly

« Charly », sorti six mois seulement après l’ EP  » What Evil Lurks « , est devenu un énorme succès dans la scène rave à l’époque.

À cette époque, Liam avait l’habitude de faire la fête jusqu’à tard, puis de rentrer à la maison et d’écrire du matériel tout en restant dans l’ambiance de la fête.

C’est cette méthode qui a produit le prochain single de The Prodigy,  » Charly « . Après avoir vu un film d’information pour enfants des années 70, mettant en vedette un étrange chat en écaille de tortue et son copain bébé interprète, Liam a ajouté la phrase «Charly dit toujours dire à ta maman avant de partir quelque part» sur un back-beat dur et innovant.

«Je pensais que c’était tellement hilarant», dit Liam. « C’étaient les conneries. Je pensais que si je mettais ça à un son vraiment dur, cela aboutirait à quelque chose de totalement nouveau. »

 

Le groupe avait joué divers mélanges de style raggae du morceau depuis leur premier concert au Labyrinth, mais c’était la version la plus difficile de Liam (Alley Cat Mix) qui a captivé l’imagination du public. Au moment de sa sortie en août 1991, les précommandes étaient énormes et la ruée des ventes qui en résultait propulsa « Charly » au numéro 3 du UK Singles Chart, catapultant le groupe dans l’attention du public.

La vidéo a été présentée sur « Top of the Pops » et « The Chart Show », et le groupe a joué devant 30 000 spectateurs lors de la prochaine rave de perception. Peu de temps après, Liam a abandonné son travail de jour.

Après la sortie du single à succès « Charly », les palmarès comprenaient divers morceaux raves « hardcore » qui contenaient des échantillons de dessins animés, sur lesquels les clubbers alimentés par la vitesse et l’extase dansaient, mais qui n’attiraient pas les critiques des publications de l’époque.

Des exemples étaient des morceaux tels que « A Trip to Trumpton » d’Urban Hype et « Sesame’s Treet » de Smart E (comme dans Ecstasy), incitant la mort par publicité à la scène underground « hardcore rave », selon un certain nombre de critiques associés scène. En conséquence, « Charly », au milieu d’être intitulé d’après une référence contemporaine à la cocaïne, avec son échantillon mémorable des films d’information publique pour enfants « Charley Says », a vu The Prodigyy brièvement identifié par la critique comme « kiddie rave » ou  »

 

 

The PRODIGY : Everybody in the place »

Avec l’énorme succès de  » Charly « , les montagnes russes Prodigy ont vraiment commencé à s’accélérer. S’étant déjà imposé comme le premier nom à émerger de la scène rave, ils étaient maintenant en demande pour des spectacles en direct.

Leur troisième single,  » Everybody in the Place « , sorti en décembre 1991, était accompagné de dates européennes et américaines, suivies de la signature du label américain Elektra. Dans le même temps, les prouesses musicales de Liam ont été reconnues en étant invité à remixer Art of Noise , Dream Frequency et Take That (il a refusé Gary et ses copains).

Tout semblait aller remarquablement bien – jusqu’à ce que, c’est-à-dire que l’impact négatif d’un travail de hache de presse scandaleux les fasse reculer pendant un certain temps. Un magazine de danse avait affirmé que « Charly » avait ouvert les vannes de la soi-disant « rave pour enfants », qui, selon eux, réduisait cette sous-culture importante à la risée. Malgré ce revers irritant, The Prodigy a continué à progresser.

Après leur quatrième single,  » Fire « , a maintenu sa course ininterrompue dans les charts, ils ont sorti leur premier double album –  » The Prodigy Experience « . C’était confortablement le meilleur album issu de la scène rave.

Avec une tournée de 23 dates pour soutenir le disque, le groupe a continué à jouer sans relâche, et la combinaison d’une musique unique et d’un travail acharné les a récompensés avec un album numéro 12, qui est resté dans le top 40 pendant six mois (il est rapidement devenu platine) . Cette période aurait dû annoncer leur période la plus productive à ce jour, mais au moment où ils avaient tourné l’album en Europe, en Amérique, en Australie et au Japon, ils étaient devenus profondément endettés et étaient sur le point de se séparer.

Commençant par des dates en Australie, le programme du groupe ne leur permettait que deux jours de congé en un mois et demi. Pour aggraver les choses, de nombreuses émissions ont été mal promues et la majorité des promoteurs américains n’ont pas payé. En plus des mauvaises conditions de tournée et des facturations inappropriées, toute l’expérience s’est avérée être un cauchemar.

Les derniers singles du premier album étaient « Out of Space » et  » Wind it Up  » qui, malgré la médiocrité du groupe, ont continué la belle tradition de The Prodigy des 20 meilleurs succès.

 

 

 

Cependant, au moment où ils avaient commencé à se remettre de leur cauchemar américain, Liam se méfiait du fait que le groupe risquait d’être entraîné par la scène rave mourante. Les choses devaient changer.

Le problème était que, avec le succès commercial massif du groupe, de nombreux critiques underground les qualifiaient de « sell-outs », et ils éprouvaient de plus en plus de difficultés à faire jouer leurs disques sur le circuit DJ.

Ainsi, à l’été 1993, ils sortent leur nouveau single en marque blanche sous le pseudonyme « Earthbound » (le nom du home studio de Liam à l’époque). Le minimalisme lysergique et anthémique de la piste était un changement radical, comme le rappelle Liam  » One Loveétait un grand saut. C’était plus un air house, moins de breakbeats, et cela aurait pu nous perdre tous ceux qui nous suivaient auparavant pour l’élément breakbeat.

D’une certaine manière, toute la scène à ce moment-là était confuse et incertaine, et elle se divisait en différentes catégories, avec un ensemble de DJ allant dans un sens et d’autres allant ailleurs.  »

«Je ne voulais pas m’impliquer dans toute la politique intérieure», poursuit-il. « Cela m’aurait restreint de manière créative, j’aurais été trop limité. Donc » One Love « est venu de ça. Le B-Side a incorporé le mix Jonny L, qui était plus techno allemande avec une touche de breakbeat, donc c’était toujours un disque dur.

L’ensemble de l’EP était un signe fort que nous voulions faire les choses différemment. J’ai réalisé que le groupe devait progresser et évoluer, que je devais revenir à la musique et évoluer.  »

Ce fut le tournant décisif de la carrière de The Prodigy. Vitally, cela a donné à Liam une licence gratuite pour expérimenter sur le deuxième album, sur lequel il a commencé à travailler à la fin de 1993. Tout en travaillant avec Liam sur cet album, Neil McLellanremarqué son approche d’écriture unique.

« Je sens que Liam se tendait en laisse, qu’il voulait aller plus loin et plus lourd. Une fois qu’il est entré en studio, j’ai réalisé très vite que j’avais affaire à un écrivain unique. Son approche est vraiment bizarre, et je n’ai jamais vu tout le monde écrit de la musique de la même manière que Liam. Il joue tout manuellement, plutôt que de boucler des sections tout le temps.

C’est incroyable à regarder, et peut être si rapide. Il n’y a rien de traditionnel dans son travail. Le point à retenir est ceci : c’est vraiment facile d’écrire de la mauvaise musique électronique, parce que tout le monde peut s’asseoir devant un ordinateur, mais écrire de la bonne musique électronique est très, très difficile. Liam fait ça.  »

 

 

The PRODIGY : le deuxiéme album

La sortie a été précédée par le meilleur morceau du groupe à ce jour, la techno dure 150bpm de  » No Good (Start the Dance) « , qui était accompagnée d’une superbe vidéo d’une soirée underground minable qui a valu au groupe une grande exposition à MTV. Malgré le succès continu des singles et la vague de soutien en direct, personne n’aurait pu imaginer la réponse qui a accueilli le deuxième album de The Prodigy,  » Music for the Jilted Generation « .

Il est allé directement au numéro 1 dans les charts d’albums, et a ensuite été nominé pour un prix Mercury et s’est vendu à plus d’un million d’exemplaires dans le monde.

 

 

Dans le contexte très contemporain de la lutte contre le projet de loi sur la justice pénale, il s’agissait d’un disque de danse moderne propulsif et d’un opus d’un autre monde avec des couches sur couche de motifs fracturés, des crochets suprêmement organisés, des arrangements soignés, des ponts et des pannes, le tout formant un immense hauteur de tension et d’émotion.

C’était beaucoup plus dynamique et sombre que les airs linéaires du premier album.

Il y avait beaucoup de breakbeats lourds, des grooves jazz-funk, des guitares maniaques, un retour au hip-hop (Poison) et un morceau de danse hard (No Good Start the Dance).

Tout au long du disque, les dialogues échantillonnés et les bribes de voix tordues ont contribué à évoquer une gamme d’humeurs et d’idées, mêlées à une polémique subtile et antisociale et à une délicatesse trompeuse de production et d’écriture. C’était une expression d’hédonisme auditif qui a informé l’un des disques de danse les plus remarquables jamais écrits.

La réponse des critiques a été aussi frénétique que celle du public acheteur de disques. NME a qualifié Liam de « Beethoven des temps modernes », et il y avait à peine une mauvaise critique en vue.

Le succès de l’album a été renforcé par le fait qu’en moyenne, The Prodigy a joué un concert tous les trois jours en 1994, partout dans le monde. Ils ont même joué devant une foule immense en Islande et ont remporté le prix du « Meilleur numéro de danse » aux MTV Awards.

 

Les festivals et The PRODIGY

Ils ont également commencé à jouer dans les principaux festivals, y compris le festival Feile en Irlande (auquel ont participé 35 000 personnes), et se sont depuis imposés comme l’un des meilleurs groupes de festivals du pays. Avec les quatre singles de l’album dans le Top 15 ( » Voodoo People  » hit n ° 11 et  » Poison  » a obtenu le n ° 8), ce fut une période de succès universel pour le groupe, et avec la voix de Maxim utilisée pour la première fois sur « Poison », les possibilités musicales pour le groupe se sont encore accrues.

1995 a été consacré à consolider leur réputation comme « le plus grand groupe de rock ‘n’ roll au monde » en jouant de nombreux festivals et encore plus de concerts. (Leur performance à Glastonbury 1995 a été saluée comme « The Greatest Show on Earth »).

Le premier goût du nouveau matériel de leur troisième album est venu en mars 1996 avec la sortie de  » Firestarter », une technique techno hardcore et industrielle, sur laquelle le danseur Keith Flint a pris la vedette avec sa voix ricanante et maniaque.

Malgré sa nature extrême, la pièce radiophonique qu’elle a reçue était énorme, et la piste s’est écrasée au numéro 1 en Lorsque la vidéo de la chanson a été diffusée sur « Top of the Pops », la BBC a reçu un grand nombre de plaintes de parents en colère disant que Keith était trop effrayant pour être visionné en début de soirée, malgré le fait qu’il n’y avait ni drogue, ni arme, ni violence. , ou jurer ont été présentés dans la vidéo.

Une lettre a fait rage «Ce jeune homme a clairement besoin de soins médicaux urgents. « Malgré cela, ou plus probablement à cause de cela, le disque s’est vendu à plus de 750 000 exemplaires en moins de six semaines,

 

The PRODIGY et Geffen

Avec le groupe signant un énorme contrat avec Geffen en Amérique, les Prodigy sont la preuve que l’éthique punk «sans compromis» perdure dans leurs attitudes envers les affaires et leur musique souvent extrême. Malgré leurs réalisations, le groupe continue de fuir la publicité et d’éviter tout piège du jeu de la renommée.

1999 a vu la sortie du Prodigy’s The Dirtchamber Sessions Volume One , un album DJ mix de Howlett, produit comme disque officiel d’une apparition réussie sur la radio britannique 1. En juin de la même année, alors que le groupe avait sans doute atteint son pic commercial, ils se sont séparés du guitariste Gizz Butt.

Après 1999, Thornhill a quitté le groupe après s’être séparé de Sara Cox en raison du risque de dépression nerveuse, entraînant le remplacement du site Web du groupe par leur logo et les mots « Nous reviendrons … » sur fond noir, qui resterait jusqu’en 2002.

Ils contrôlent toujours leur propre marchandise et ont une autorité absolue sur les sorties de disques, les tournées, les vidéos et pratiquement tous les aspects de leurs opérations. Avec Liam ayant la capacité d’écrire, de concevoir, de produire et de maîtriser un album dans son propre studio, The Prodigy a démystifié et rationalisé le processus de création de disques.

Ce sont de vrais punks électroniques, le début d’une longue carrière.

 

Albums studio de The Prodigy

  • Experience (1992) – THE PRODIGY
  • Music for the Jilted Generation (1994) – THE PRODIGY
  • The Fat of the Land (1997) THE PRODIGY
  • Always Outnumbered, Never Outgunned (2004) – THE PRODIGY
  • Invaders Must Die (2009) – THE PRODIGY
  • The Day Is My Enemy (2015) – THE PRODIGY
  • No Tourists (2018) – THE PRODIGY

 

Membres de The Prodigy

  • Liam Howlett  – claviers, synthétiseurs, programmation, ordinateur portable, ordinateur, échantillons, séquenceurs, platines, boîtes à rythmes (depuis 1990)
  • Maxim Reality  – MC, beatboxing, chanteur (depuis 1990)
  • Keith Flint  – danse (1990–2019; décédé en 2019) ; chant principal (1996–2019)

 


 

Eric CANTO Photographe : Photos de concert, portraits, pochettes d’album.

 

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