Larry Burrows

Larry Burrows est considéré comme l’un des plus grands photographes du 20e siècle et a couvert le Vietnam d’un look héroïque et humaniste. Ce journaliste du magazine Life a risqué sa vie pour documenter le plus fidèlement possible les horreurs de la guerre.

De 1962 à 1971, il a photographié le chaos et a donné au monde entier un témoignage de la réalité qui se passait sur place.

Un grand homme, pour certains un héros qui mourra en 1971 avec ses collègues journalistes Henri Huet, Kent Potter et Keisaburo Shimamoto à bord d’un hélicoptère au-dessus du Laos. Voici quelques-uns de ses clichés pris à vie.

photographe larry burrows vietnam

Le photographe de guerre Larry Burrows

Il y a quarante ans, aujourd’hui, le 10 février 1971, Larry Burrows, journaliste au magazine Life, a soudainement disparu. L’hélicoptère qui le transportait avec trois autres photographes de guerre, dont le Français Henri Huet (Associated Press), Kent Potter (United Press International) et Keisaburo Shimamoto (Newsweek), a été détruit lors de l’offensive vietnamienne sud-africaine au Laos.

Hervé Le Gall, photographe de Brest  a écrit dans le magazine Shot.fr  dans un article hommage à Larry Burrows ” À l’époque où j’étais enfant, mes héros étaient Yuri Gagarin, Neil Armstrong. J’étais un doux rêveur, probablement un peu romantique. La nuit, je levais les yeux vers le ciel et regardais la lune, fasciné par l’idée qu’un homme aurait pu y aller, et je faisais quelques petits pas en disant quelques mots qui étaient gravés dans la mémoire de l’humanité.

Et puis il y avait les images de la guerre, cette sale guerre menée contre un peuple qui ne demandait que la liberté, une guerre venue d’Indochine avant de devenir le Vietnam.

Mais cette fois, la sale guerre, nous l’avons prise au visage et les images en couleur étaient très rugueuses. J’ai été fasciné par le photographe en herbe. Je ne savais presque pas tout sur l’identité de celui qui avait rapporté ces photos.

Je me suis également demandé comment un gars pouvait être courageux ou fou pour s’aventurer dans des zones de guerre, alimenté par sa motivation à ramener des photos, flanqué de ses affaires.”

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Il poursuit  en expliquant que les photographes portaient du matériel court de 35 ou 50 mm la plupart du temps dans un contexte compliqué. Il fallait être particulièrement gonflé pour ramener des clichés. “Lorsque j’étais enfant  nous jouions à la petite guerre. J’ai pris les photos du Vietnam comme une claque au visage.

Je pense que ce sont les photos de Larry Burrows qui m’ont amené dans le monde adulte, sa dure réalité, son ultime violence. Aussi une forme de désespoir. Une manière de décrire l’obscurité de l’âme humaine dans sa plus complète disgrâce. Voilà.

Un instantané a changé ma vie. Sur une photo, une seule, je suis passée du petit garçon insouciant que j’étais à l’adulte que je suis devenu.”

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Des photographies saisissantes réalisées par Larry Burrows

Hervé Le Gall, dans ce même article porte l’accent sur le fait qu’il y a eu un avant Larry Burrows et un après.  “C’était le jour où j’ai pris cette photo au visage, représentant la violence et la douleur d’un peuple. La douleur de toute l’humanité sur l’image de cette vietnamienne ivre de chagrin, pleurant devant les restes de son défunt mari, , enveloppée dans une pellicule plastique. J’ai le visage de cette femme dans mon esprit pour toujours et à jamais, l’expression incarnée de la tristesse, cette femme qui semble vouloir protéger du soleil ce qui reste de son mari, décédé à Hue en 1968 lors de l’offensive de la Têt.

Et puis ce détail qui symbolise la souffrance et la rend encore plus tangible. Un flot de bave coule de sa bouche ouverte, les yeux de cette femme sont fermés pour une réalité à laquelle elle ne veut plus faire face.

J’ai su plus tard, en lisant Paris Match qui relayait Life en France, le nom de ce photographe  Larry Burrows .”

 

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 Larry Burrows  a été l’un des meilleurs photographes du XXe siècle qui revendiquait que Prendre des photos, même au péril de la vie, permettait de montrer au monde et aux dirigeants une triste réalité cachée et reniée. C’était un œil. Un œil certain, convaincu que l’on pouvait tout montrer, tout photographier, y compris la mort. Larry Burrows a été témoin de la mort sous ses yeux l’artilleur de l’hélicoptère Yankee Papa 13,  véritable tournant dans sa carrière.  Pendant neuf ans, il a photographié le conflit vietnamien. Certaines photos vont bien au-delà du témoignage du correspondant de guerre. Il y a une esthétique, une beauté de la souffrance, qui est toujours écrasante.

Hervé Le Gall  ajoute: “Je pense au GI qui prend d’assaut son camarade tué au combat, et encore plus à cette attitude de ce soldat gravement blessé qui a incliné la tête et ouvert les yeux. Il dort dans la vallée de Rimbaud, c’est la négation de toute l’humanité. C’est le courage du photographe, le courage, l’émotion.”

Larry Burrows ne voulait pas prendre de photos sensationnelles, il cherchait seulement à témoigner. Mais parce qu’il était un génie de l’image, il construisait un cadre, instinctivement. Alors l’image se transfigure, les clichés de Burrows deviennent éternels et s’inscrivent dans le patrimoine de l’humanité.

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Larry Burrows, témoin de son temps et humaniste…

Car finalement, c’est ce que Larry Burrows était. Un grand témoin de son temps, doublé d’un humaniste qui n’a pas commencé sa carrière en tant que photographe de guerre. Il fût d’abord reporter pendant ces jeunes année dans le Londres d’après guerre. Ce parcours peut se découvrir dans l’ouvrage magnifique « Larry Burrows compassionate photographer« , publié aux États-Unis en 1972 à l’initiative du magazine Life. où s’appréhendent et se comprennent les motivations d’un gamin, engagé à l’âge de seize ans en 1942 par le labo photo de Life à Londres. Larry Burrows était chargé d’apporter du thé aux gars de l’équipe, des gars qui s’appelaient Robert Capa, George Rodgers, Ralph Morse, Franck Scherschl, excusez du peu…

 

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Toujours pour Life, puis un peu partout dans le monde,  il ramena des clichés drôles, ironiques, inventifs, des cadrages hors normes (comme ce cliché de Churchill sur le tarmac de la RAF en 1954, de dos) ou emplis de tendresse, à l’image de la série qu’il réalisa sur le Docteur Gordon Seagrave, un chirurgien birman que Larry Burrows suivit dans son travail jusqu’à la fin de sa vie, avec toujours ce soin infini dans la délicatesse des cadrages, qui apportent une humanité sincère et profonde à chaque image signée Larry Burrows.

Et puis ce fut le Vietnam.

Pour faire l’image qu’il avait en tête, Burrows était pugnace. Ainsi, on se souvient qu’il avait bataillé ferme auprès de l’armée de l’air US pour que soit enlevée la moitié de la porte arrière d’un C-47.

Les clichés des tirs à balle traçante lors des vols de nuit, au dessus des positions vietcongs, sont simplement ahurissants. Larry Burrows a réalisé ce qu’aucun photographe avant lui n’avait su ou pu montrer. Un jour, avec cet humour typiquement britannique, Larry Burrows, citoyen britannique, se souvient des dirigeants du magazine Life à propos de la guerre du Vietnam: “Dieu merci, ce n’est pas notre guerre ! ” En effet,  grâce à Larry Burrows et à la publication de l’anglais: emagazine elle l’est devenue.

 

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Le 7 février 1971,  Roger Mattingly a photographié Larry Burrows  qui est à l’aube de ses 45 ans . Flanqué de ses affaires, fatigué, un peu troublé, mal rasé, il dessine toujours un léger sourire juste pour changer d’humeur. Ceci est la dernière image, l’image finale. Larry Burrows semble réfléchi, mais ailleurs. Peut-être qu’il pense à sa femme Vicky, à sa fille Deborah et à son fils Russell.

Lorsque le rédacteur en chef de Life a découvert que l’hélicoptère de Burrows avait été abattu au-dessus du Laos, il s’est dit: “Il va sortir, il le fait depuis neuf ans. Mais le 10 février 1971, quelque part au-dessus de l’épaisse forêt du Laos au Laos, Larry Burrows disparut avec ses trois amis reporters.

Ce jour-là, Larry Burrows, photographe de guerre, est devenu un photographe légendaire. Un immortel. 25 ans plus tard, en 1996, le lieu de l’accident a été localisé.

Deux ans plus tard, en 1998, des débris ont été retrouvés, y compris un morceau de Leica M3, dont le numéro de série a confirmé qu’il appartenait à Larry Burrows. En 2008, une boîte en acier contenant ce qui avait été récupéré sur le site de l’accident a été scellée à la base d’une plaque de verre portant les noms des 1 843 journalistes décédés dans leur travail de journaliste.

Quelque part sur la liste se trouvent les noms de Burrows, Huet, Shimamoto et Potter. La bande de frères repose maintenant ensemble au Washington Newseum. Larry Burrows continue de vivre par tous les clichés qu’il nous a donnés, et pas seulement les clichés de la guerre.

En 2002, le livre” Vietnam “Larry Burrows a eu soixante-seize ans. Il a reçu de nombreux prix à titre posthume, dont la prestigieuse médaille d’or Robert Capa de 1971 et le prix Nadar de 2002 (pour le livre “Vietnam”).

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Grace à ses photos, cette guerre est devenue une affaire planétaire: les photos de Larry Burrows, le bombardement de villages agricoles vietnamiens par l’Américain F4 Phantom, l’arrosage avec Naplam ou larguer des bombes au phosphore sur la jungle du Vietnam en 1973…

Larry Burrows. 1926-1971. Repose en paix.

 

Sources : Shot.fr Auteur: Hervé LE GALL – « Larry Burrows compassionate photographer » (1972 Time Inc.) – « Vietnam » (2002 Knopf Publishing Group) – Magazine « Life”

 

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