fbpx
5
(1)

Larry Burrows

Larry Burrows est considéré comme l’un des plus grands photographes du 20e siècle et a couvert le Vietnam d’un look héroïque et humaniste. Ce journaliste du magazine Life a risqué sa vie pour documenter le plus fidèlement possible les horreurs de la guerre.

De 1962 à 1971, il a photographié le chaos et a donné au monde entier un témoignage de la réalité qui se passait sur place.

Un grand homme, pour certains un héros qui mourra en 1971 avec ses collègues journalistes Henri Huet, Kent Potter et Keisaburo Shimamoto à bord d’un hélicoptère au-dessus du Laos. Voici quelques-uns de ses clichés pris à vie.

photographe larry burrows vietnam

Le photographe de guerre Larry Burrows

Il y a quarante ans, aujourd’hui, le 10 février 1971, Larry Burrows, journaliste au magazine Life, a soudainement disparu. L’hélicoptère qui le transportait et trois autres photographes de guerre, dont le Français Henri Huet (Associated Press), Kent Potter (United Press International) et Keisaburo Shimamoto (Newsweek), avaient été abattus lors de l’offensive vietnamienne sud-africaine au Laos.

À l’époque où j’étais enfant, mes héros étaient Yuri Gagarin, Neil Armstrong. J’étais un doux rêveur, probablement un peu romantique. La nuit, j’ai levé les yeux vers le ciel et regardé la lune, fasciné par l’idée qu’un homme aurait pu y aller, et j’ai fait quelques petits pas en disant quelques mots qui étaient gravés dans la mémoire de l’humanité.

Et puis il y avait les images de la guerre, cette sale guerre menée contre un peuple qui ne demandait que la liberté, une guerre venue d’Indochine avant de devenir le Vietnam.

Mais cette fois, la sale guerre, nous l’avons prise au visage et les images en couleur étaient très rugueuses. J’ai été fasciné par le photographe en herbe. Je ne savais presque pas tout sur l’identité de celui qui avait rapporté ces photos.

Je me suis également demandé comment un gars pouvait être courageux ou fou pour s’aventurer dans des zones de guerre, alimenté par sa motivation à ramener des photos, flanqué de ses affaires.

larry burrows

Ici, les photographes portaient du matériel court de 35 ou 50 mm la plupart du temps dans un contexte compliqué. Il suffit de dire que vous deviez être particulièrement gonflé, si vous vouliez la photo, vous deviez la mettre en contact. J’étais enfant quand nous avons joué la petite guerre. J’ai pris les photos du Vietnam comme une claque au visage.

Je pense que ce sont les photos de Larry Burrows qui m’ont amené dans le monde adulte, leur dure réalité, leur ultime violence. Aussi une forme de désespoir. Une manière de décrire l’obscurité de l’âme humaine dans sa plus complète disgrâce. Voilà.

Un instantané a changé ma vie. Sur une photo, une seule, je suis passée du petit garçon insouciant que j’étais à l’adulte que je suis devenu, et j’ai pris avec moi l’envie de montrer des photos un jour.

larry burrows photographe

 

Des photographies saisissantes réalisées par Larry Burrows

Il y a eu un avant Larry Burrows et un après.  C’était le jour où j’ai pris cette photo au visage, représentant la violence et la douleur d’un peuple. La douleur de toute l’humanité sur l’image de cette vietnamienne ivre de chagrin, pleurant devant les restes de son défunt mari, , enveloppée dans une pellicule plastique.

J’ai le visage de cette femme dans mon esprit pour toujours et à jamais, l’expression incarnée de la tristesse, cette femme qui semble vouloir protéger du soleil ce qui reste de son mari, décédé à Hue en 1968 lors de l’offensive de la Têt.

Et puis ce détail qui symbolise la souffrance et la rend encore plus tangible. Un flot de bave coule de sa bouche ouverte, les yeux de cette femme sont fermés pour une réalité à laquelle elle ne veut plus faire face.

J’ai su plus tard, en lisant Paris Match qui relayait Life en France, le nom de ce photographe.

J’ai su qu’il s’appelait Larry Burrows et qu’il était anglais, né à Londres en 1926. Au fil du temps, j’ai découvert son travail, avec une fascination sans cesse renouvelée. Car Larry Burrows n’était pas seulement un photographe de guerre, non, il était beaucoup plus que cela.

larry burrows vietnam

 

Il était l’un des meilleurs photographes du XXe siècle et je n’hésite pas à dire que je pense que l’un des meilleurs photographes de l’histoire de la photographie. La carrière de Larry Burrows n’a pas commencé dans le marais vietnamien, bien que la publication dans Life du 16 avril 1965 de son rapport “Avec un équipage courageux dans une bataille mortelle” soit une série de stéréotypes hallucinés dans lesquels Larry Burrows a été témoin de la mort sous ses yeux l’artilleur de l’hélicoptère Yankee Papa 13 a été un véritable tournant dans sa carrière.

Un journaliste lui a demandé un jour si nous pouvions tout montrer, tout photographier, y compris la mort. L’exigence d’information s’appliquait à tout ?. “Prendre des photos, même au péril de votre vie, et montrez-les à ceux qui ne pouvaient pas les voir”. Mais Burrows, c’était bien plus qu’une simple envie de capturer des moments.

C’était un œil. Larry Burrows avait un œil certain. La possibilité de créer une image et de l’encadrer de manière complètement instinctive. Les images rapportées du Vietnam ne sont qu’une partie de l’œuvre de Larry Burrows, même si les théâtres de guerre sont simplement aveuglants.

Certaines photos vont bien au-delà du témoignage du correspondant de guerre. Il y a une esthétique, une beauté de la souffrance, qui est toujours écrasante.

Je pense au GI qui prend d’assaut son camarade tué au combat, et encore plus à cette attitude de ce soldat gravement blessé qui a incliné la tête et ouvert les yeux. Il dort dans la vallée de Rimbaud, c’est la négation de toute l’humanité. C’est le courage du photographe, le courage, l’émotion.

Larry Burrows ne voulait pas prendre de photos sensationnelles, il cherchait seulement à témoigner. Mais parce qu’il était un génie de l’image, il construisait un cadre, instinctivement. Alors l’image se transfigure, les clichés de Burrows deviennent éternels et s’inscrivent dans le patrimoine de l’humanité.

larry burrows vietnam photos

larry burrows vietnam photographe

Larry Burrows, témoin de son temps et humaniste…

Car finalement, c’est ce que Larry Burrows était. Un grand témoin de son temps, doublé d’un humaniste. Au fil des ans, j’ai découvert son travail, en particulier ses jeunes années, toute la période de reporter qui a précédé son engagement comme reporter de guerre durant neuf années sur le conflit vietnamien.

Dans l’ouvrage magnifique « Larry Burrows compassionate photographer« , publié aux États-Unis en 1972 à l’initiative du magazine Life, j’ai pu – enfin ! – appréhender tout ce que je pressentais, comprendre les motivations d’un gamin, engagé à l’âge de seize ans en 1942 par le labo photo de Life à Londres. Il était chargé d’apporter du thé aux gars de l’équipe, des gars qui s’appelaient Robert Capa, George Rodgers, Ralph Morse, Franck Scherschel, excusez du peu…

Larry goûtait peu aux joies de la chambre noire (il était paraît-t-il un peu claustrophobe !), en revanche il était fasciné par les récits rapportés par ses aînés. C’est dans le Londres de l’après guerre que Larry Burrows fit ses premières armes en tant que reporter.

photographe larry burrows

 

Toujours pour Life, puis un peu partout dans le monde d’où il ramena des clichés drôles, ironiques, inventifs, des cadrages hors normes (comme ce cliché de Churchill sur le tarmac de la RAF en 1954, de dos) ou emplis de tendresse, à l’image de la série qu’il réalisa sur le Docteur Gordon Seagrave, un chirurgien birman que Larry Burrows suivit dans son travail jusqu’à la fin de sa vie, avec toujours ce soin infini dans la délicatesse des cadrages, qui apportent une humanité sincère et profonde à chaque image signée Larry Burrows.

Et puis ce fut le Vietnam. L’homme, dans sa dimension la plus pathétique, suivi par le photographe, toujours flanqué de quatre boîtiers, deux Leica M3 et deux Nikon F. Celui qui allait devenir mon héros éternel était méticuleux et inventif, prenant soin de son matériel qui lui appartenait en propre, allant jusqu’à concocter ses propres accessoires.

Pour faire l’image qu’il avait en tête, Burrows était pugnace. Ainsi, on se souvient qu’il avait bataillé ferme auprès de l’armée de l’air US pour que soit enlevée la moitié de la porte arrière d’un C-47.

Les clichés des tirs à balle traçante lors des vols de nuit, au dessus des positions vietcongs, sont simplement ahurissants. Larry Burrows a réalisé ce qu’aucun photographe avant lui n’avait su ou pu montrer.

 

larry burrows photo

Le 7 février 1971, Roger Mattingly a photographié Larry Burrows. Ceci est la dernière image, l’image finale. Larry Burrows semble réfléchi, mais ailleurs. Peut-être qu’il pense à sa femme Vicky, sa fille Deborah, son fils Russell.

Flanqué de ses affaires, mon héros a l’air vraiment fatigué, un peu troublé, mal rasé, il dessine toujours un léger sourire juste pour changer d’humeur.

Il aura 45 ans en mai prochain et pense peut-être qu’il est temps de raccrocher? Non, je ne pense pas. Lorsque le rédacteur en chef de Life a découvert que l’hélicoptère de Burrows avait été abattu au-dessus du Laos, il s’est dit: “Il va sortir, il le fait depuis neuf ans. Mais le 10 février 1971, quelque part au-dessus de l’épaisse forêt du Laos au Laos, Larry Burrows disparu avec ses trois amis reporter avec corps et âme.

La fin de l’histoire. Fin? Pas vraiment. Ce jour-là, Larry Burrows, photographe, est devenu un photographe légendaire. Un immortel. 25 ans plus tard, en 1996, le lieu de l’accident a été localisé.

Deux ans plus tard, nous avons trouvé des débris, y compris un morceau de Leica M3, dont le numéro de série a confirmé qu’il appartenait à Larry Burrows. En 2008, une boîte en acier contenant ce qui avait été récupéré sur le site de l’accident a été scellée à la base d’une plaque de verre portant les noms des 1 843 journalistes décédés dans leur travail de journaliste.

Quelque part sur la liste se trouvent les noms de Burrows, Huet, Shimamoto et Potter. La bande de frères repose maintenant ensemble au Washington Newseum. Larry Burrows continue de vivre les clichés qu’il nous a donnés, pas seulement les clichés de la guerre. Un visage ici, un sourire là-bas. Larry est souvent à mes côtés.

En effet, presque tout le temps. Pour référence. Un père spirituel. Parfois j’hésite et me demande aujourd’hui: “Qu’aurait-il fait à ma place, Larry? Il n’aurait pas hésité, il serait parti s’il le voulait. En 2002, le livre” Vietnam “Larry Burrows aurait eu soixante-seize ans , qui a reçu de nombreux prix à titre posthume, dont la prestigieuse médaille d’or Robert Capa de 1971 et le prix Nadar de 2002 (pour le livre “Vietnam”).

larry burrows photos

larry burrows vietnam photo

Un jour, avec cet humour typiquement britannique, Larry Burrows, citoyen britannique, se souvient des dirigeants du magazine Life à propos de la guerre du Vietnam: “Dieu merci, ce n’est pas ma guerre! En effet, grâce à Burrows et à la publication de l’anglais: emagazine.

 

Dans ses photos, cette guerre est devenue une affaire planétaire: Ayez les photos de Larry Burrows, le bombardement de villages agricoles vietnamiens par l’Américain F4 Phantom, l’arrosage avec Naplam ou larguer des bombes au phosphore sur la jungle du Vietnam en 1973? Je pense que Larry Burrows a disparu il y a quarante ans. Pour moi, pour l’enfant que j’étais, Larry Burrows, mon héros, l’éternel routard, toujours en vie. En cet anniversaire, j’ai une pensée pour sa famille.

Larry Burrows. 1926-1971. Repose en paix. Cette paix, Dieu merci, c’est un peu la tienne. Et tu l’as bien méritée.bibliographie : « Larry Burrows compassionate photographer » (1972 Time Inc.) – « Vietnam » (2002 Knopf Publishing Group) – Magazine « Life”

Source: Shot.fr Auteur: Hervé LE GALL

 

Vous ne connaissez pas les réalisations du photographe de concert Eric Canto ?

Découvrez ses photos, ses pochettes d’albums et ses autres réalisations

 

Visitez le portfolio du photographe Visitez le blog Visitez le shop Contact

Note moyenne 5 / 5. 1

Articles similaires

Mathew Guido Photographe "Au cours des dix dernières années, Mathew Guido Photographe a combiné son esthétique unique pour des compositions Read more

Dans la série des photographes qui inspirent, Jill Greenberg en est un parfait exemple. La photographe Jill Greenberg Jill Greenberg Read more

Qui est David LaChapelle ? David LaChapelle est internationalement connu pour son talent exceptionnel de photographe, qui combine une esthétique Read more

En plus d'être un grand photographe de guerre, Robert Capa était un photojournaliste au sens large du terme qui a Read more