The beginnings of The PRODIGY

La force musicale derrière le son de The Prodigy c’est Liam Howlett , de Braintree dans l’Essex, en Angleterre. Il est né en 1971 et a grandi avec son père et sa sœur. Liam a une formation de pianiste classique, comme vous pouvez l’entendre dans de nombreuses chansons, il est très rapide au clavier.

Liam's fascination with music began in grade school, when he fell in love with Ska and Two Tone. Moving on to high school, he was immediately drawn to hip-hop culture, fascinated by bands like Grandmaster Flash & the Furiuos Five.

 

THE PRODIGY

THE PRODIGY

The PRODIGY in summer 1988

Inévitablement, Howlett voulait jouer son propre matériel. Quelques années plus tard, un travail de vacances sur un chantier lui rapporta suffisamment d’argent pour acheter deux platines vinyles bon marché.

Peu de temps après, un groupe de hip-hop local appelé Cut 2 Kill l’a pris à bord comme leur deuxième DJ. Cut 2 Kill signé à Tam Tam Records. Mais l’accord excluait Liam, malgré le fait que le groupe ait utilisé l’un de ses morceaux pour remporter le contrat. Cette trahison a coïncidé avec l’intérêt décroissant de Liam pour le hip-hop.

Suite à un incident où un couteau a été tiré sur lui au Subterania de Londres parce qu’il « ne s’intégrait pas », il a commencé à chercher de nouveaux pâturages musicaux. C’était l’été 1988.

 

The PRODIGY from Hip Hop to the House

While Liam was immersed in hip-hop, his home country was on a whole different journey - Acid House. As pure house music tempered its rhythmic obsession by incorporating more melodies and harmonies, Acid House took the beat to new extremes, using technology to create beats that could never be simulated by humans.

Hailing from Chicago and Detroit, the music quickly crossed the Atlantic and took root via massive illegal warehouse parties that formed the basis of what has come to be known as rave. It was the days of smart bars, marathon dancing and a recycled hippie mantra - the second Summer Of Love had arrived.

 

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La première expérience de la culture rave de Liam a été une fête à la grange à Rayne (domicile du M. C des Shamen). Il s’est immédiatement converti: «Je pensais que c’était les conneries, une expérience tellement différente de ce à quoi je m’étais habitué.

Le hip-hop était une scène tellement exclusive, prétentieuse, et dans une certaine mesure, il excluait toujours les groupes blancs. vivre quelque chose comme cette première nuit à la grange était un contraste si saisissant, j’aimais vraiment la musique et toute l’ambiance.

 

THE PRODIGY

THE PRODIGY

 

Je n’avais jamais autant aimé danser, mais cela n’avait pas d’importance, parce que vous pouviez en profiter, vous ne l’avez pas fait ‘ pas besoin de danser correctement ».

En l’espace de quelques mois, Liam avait commencé à faire du DJ lors de ces soirées et est devenu un visage bien connu sur la scène d’Essex. Pourtant, Entrent Leeroy Thornhill et Keith Flint .

Leeroy, tous les 6’7 « de lui, était un fanatique de James Brown qui n’avait pris la scène rave qu’après que le monotone Acid House se soit développé en quelque chose de plus sophistiqué. Avec sa taille et ses pieds rapides comme l’éclair, il était la personne à danser avec à la grange.

 

The PRODIGY: Keith Flint

Keith Flint avait quitté l’école avant ses examens et occupé divers emplois (dont un en tant que foreur d’investigation), avant de devenir un «  occasionnel  » puis un passionné de la culture motard, fumant de la drogue et écoutant des légendes des années 70 comme Led Zeppelin et Floyd.

Lorsque Rave est arrivé à l’été 88, il voyageait au Moyen-Orient et en Afrique, mais au printemps 1989, il était de retour en Grande-Bretagne. À son retour, il a été immédiatement expulsé de sa maison – une nuit, il dormait à côté des pyramides du Caire, le lendemain, il était en train de sauter à côté d’une rivière à Braintree.

Un de ses amis, Ange, lui a offert des fouilles chez elle. C’était une passionnée de raver, et quand elle est ensuite allée à une fête à l’acid house, Keith l’a accompagnée. C’est alors lors d’une rave en plein air que Keith a rencontré Liam pour la première fois. Keith a été tellement impressionné par les airs que Liam jouait qu’il a demandé une cassette de ses propres mix.

Liam obligated and put four of his own songs on the B side. Keith and Leeroy played the tape late that night and after coming back from a late night and were blown away by Liam's work. As Leeroy deftly remembers, "We were humming our breasts."

 

THE PRODIGY

THE PRODIGY

 

The next time they saw Liam, they asked him to play his own material so they could dance with them. He agreed, and after donning a girlfriend, Sharky, The Prodigy was formed. Liam jouait des claviers, tandis que Keith, Leeroy et Sharky dansaient. Peu de temps après, ils ont réservé leur premier PA au Labyrinth à Dalston, East London, où le promoteur leur a dit: « Je n’ai jamais eu que deux PA ici avant et ils ont tous deux été mis en bouteille au bout de cinq minutes ».

Liam avait estimé qu’un MC était nécessaire pour la performance et a été mis en contact avec Maxim Reality(aka Keeti Palmer), un reggae MC, originaire de Peterborough, qui avait passé les trois dernières années à Nottingham. Maxim s’était lancé dans le MC-ing à l’âge de 14 ans, en regardant son frère (MC Starkey) MC -ing dans divers systèmes de sonorisation de Peterborough.

Une fois à Nottingham, Maxim avait noué un partenariat musical fructueux avec un ami appelé Ian Herwood, et les deux s’étaient baptisés Maxim Reality et Sheik Yan Groove. Malheureusement, leur marque de musique de danse peu orthodoxe était très démodée et après trois années infructueuses, ils se sont séparés.

Maxim avait aimé travailler avec Sherwood, alors il voyagea pendant trois mois pour se détendre et réfléchir à son avenir.

 

The PRODIGY: First concert

During his absence he realized that music was his first passion, and so upon his return to England he moved to London. Shortly after, a mutual friend put him in contact with The Prodigy.

Tapes were sent back and forth, but their first gig in Dalston was so brief that the first time Maxim met the band was on the night of the show.

Maxim remembers it as an interesting experience: “I just remember being put on this stage in the middle of what was a dance scene with four people I had just met, and I was just standing at the back with a microphone chatting several times.

Pendant ce temps, le reste si le groupe faisait sa merde et que tout le monde se déchaînait, ça s’est juste passé. Tout s’est passé si vite c’était bizarre, mais vraiment bien.

Je pensais que c’était vraiment méchant mais je ne pensais plus à rien que je voulais le refaire. »Maxim a recommencé – quelques jours plus tard, on lui a demandé de rejoindre le groupe de façon permanente.

 

THE PRODIGY

THE PRODIGY

 

The PRODIGY: first line up

With this line-up, The Prodigy started doing what few dance numbers before them had done - they played. Their first shows were sometimes uncrowded, such as their fifth concert at Hatfield College where there were only nine people in the crowd, including five staff.

Conversely, their twelfth concert took place at Raindance, a massive rave attended by 12,000 people. What made The Prodigy exceptionalis that their show was live, unlike the DAT dependent PAs of their contemporaries.

 

First demo tape and recording contract for The PRODIGY

Liam Howlett a créé une première démo de 10 pistes, montée sur une station de travail musicale Roland W-30 dans l’Essex, en Angleterre.

Avant Noël 1990, XL Recordings a repris la démo après que Howlett ait joué plusieurs morceaux au patron de XL Nick Halkes lors d’une réunion, et un premier pressage de 12  » What Evil Lurks » »est sorti en février 1991.

Il continuait néanmoins à travailler chez » Metropolitan « en tant que graphiste. A l’époque, il n’avait pas été trop sûr de la façon dont les autres membres du groupe allaient jouer leurs rôles particuliers. les nouvelles leur avaient été cachées.

Mais maintenant, sur la preuve de their recent concerts,

 

he was convinced that The Prodigy was the right vehicle to bring his music to a wider audience. However, for Sharky, the idea of even more group engagements was too much, and so she left for Christmas.

Le nom The Prodigy a été choisi par Liam en hommage à son premier synthétiseur analogique, le Moog Prodigy . Maintenant réduit à un quatre morceaux, The Prodigy a continué à jouer sans arrêt pour soutenir le EP  » What Evil Lurks « . Ils ont été récompensés par des ventes de 7 000 exemplaires et une diffusion souterraine massive.

It was an impressive start. In an attempt to tighten up their live show, the group reunited at Liam's one afternoon to rehearse. However, far from the vibe and atmosphere of the shows, with hundreds if not thousands of people dancing to their music, the band found the situation impossible.

After 20 minutes of uncomfortable arguments and reshuffles from Leeroy and Keith, they called him a day. The Prodigy has never rehearsed since.

 

The PRODIGY: Charly

« Charly », sorti six mois seulement après l’ EP  » What Evil Lurks « , est devenu un énorme succès dans la scène rave à l’époque. À cette époque, Liam avait l’habitude de faire la fête jusqu’à tard, puis de rentrer à la maison et d’écrire du matériel tout en restant dans l’ambiance de la fête. C’est cette méthode qui a produit le prochain single de The Prodigy,  » Charly « .

Après avoir vu un film d’information pour enfants des années 70, mettant en vedette un étrange chat en écaille de tortue et son copain bébé interprète, Liam a ajouté la phrase «Charly dit toujours dire à ta maman avant de partir quelque part» sur un back-beat dur et innovant.

“I thought it was so hilarious,” Liam says. “It was bullshit. I thought if I made that sound really harsh it would end up with something totally new. "

Le groupe avait joué divers mélanges de style raggae du morceau depuis leur premier concert au Labyrinth, mais c’était la version la plus difficile de Liam (Alley Cat Mix) qui a captivé l’imagination du public.

Au moment de sa sortie en août 1991, les précommandes étaient énormes et la ruée des ventes qui en résultait propulsa « Charly » au numéro 3 du UK Singles Chart, catapultant le groupe dans l’attention du public. La vidéo a été présentée sur « Top of the Pops » et « The Chart Show », et le groupe a joué devant 30 000 spectateurs lors de la prochaine rave de perception.

Peu de temps après, Liam a abandonné son travail de jour. Après la sortie du single à succès « Charly », les palmarès comprenaient divers morceaux raves « hardcore » qui contenaient des échantillons de dessins animés, sur lesquels les clubbers alimentés par la vitesse et l’extase dansaient, mais qui n’attiraient pas les critiques des publications de l’époque.

Des exemples étaient des morceaux tels que « A Trip to Trumpton » d’Urban Hype et « Sesame’s Treet » de Smart E (comme dans Ecstasy), incitant la mort par publicité à la scène underground « hardcore rave », selon un certain nombre de critiques associés scène.

En conséquence, « Charly », au milieu d’être intitulé d’après une référence contemporaine à la cocaïne, avec son échantillon mémorable des films d’information publique pour enfants « Charley Says », a vu The Prodigyy brièvement identifié par la critique comme « kiddie rave ».

The PRODIGY: Everybody in the place »

With the huge success of "Charly", the Prodigy roller coaster really started to pick up speed. Having already established themselves as the first name to emerge from the rave scene, they were now in demand for live performances.

Their third single, "Everybody in the Place", released in December 1991, was accompanied by European and American dates, followed by the signing of the American label Elektra. At the same time, Liam's musical prowess was recognized by being invited to remix Art of Noise, Dream Frequency, and Take That (he turned down Gary and his pals).

Tout semblait aller remarquablement bien – jusqu’à ce que, c’est-à-dire que l’impact négatif d’un travail de hache de presse scandaleux les fasse reculer pendant un certain temps. Un magazine de danse avait affirmé que « Charly » avait ouvert les vannes de la soi-disant « rave pour enfants », qui, selon eux, réduisait cette sous-culture importante à la risée.

Malgré ce revers irritant, The Prodigy a continué à progresser. Après leur quatrième single,  » Fire « , a maintenu sa course ininterrompue dans les charts, ils ont sorti leur premier double album –  » The Prodigy Experience « . C’était confortablement le meilleur album issu de la scène rave. Avec une tournée de 23 dates pour soutenir le disque, le groupe a continué à jouer sans relâche, et la combinaison d’une musique unique et d’un travail acharné les a récompensés avec un album numéro 12, qui est resté dans le top 40 pendant six mois (il est rapidement devenu platine) .

Cette période aurait dû annoncer leur période la plus productive à ce jour, mais au moment où ils avaient tourné l’album en Europe, en Amérique, en Australie et au Japon, ils étaient devenus profondément endettés et étaient sur le point de se séparer. Commençant par des dates en Australie, le programme du groupe ne leur permettait que deux jours de congé en un mois et demi.

Pour aggraver les choses, de nombreuses émissions ont été mal promues et la majorité des promoteurs américains n’ont pas payé. En plus des mauvaises conditions de tournée et des facturations inappropriées, toute l’expérience s’est avérée être un cauchemar.

The last singles from the debut album were "Out of Space" and "Wind it Up" which, despite the band's mediocrity, continued The Prodigy's beautiful tradition of Top 20 Hits.

Cependant, au moment où ils avaient commencé à se remettre de leur cauchemar américain, Liam se méfiait du fait que le groupe risquait d’être entraîné par la scène rave mourante. Les choses devaient changer. Le problème était que, avec le succès commercial massif du groupe, de nombreux critiques underground les qualifiaient de « sell-outs », et ils éprouvaient de plus en plus de difficultés à faire jouer leurs disques sur le circuit DJ. Ainsi, à l’été 1993, ils sortent leur nouveau single en marque blanche sous le pseudonyme « Earthbound » (le nom du home studio de Liam à l’époque).

Le minimalisme lysergique et anthémique de la piste était un changement radical, comme le rappelle Liam  » One Loveétait un grand saut.

C’était plus un air house, moins de breakbeats, et cela aurait pu nous perdre tous ceux qui nous suivaient auparavant pour l’élément breakbeat. D’une certaine manière, toute la scène à ce moment-là était confuse et incertaine, et elle se divisait en différentes catégories, avec un ensemble de DJ allant dans un sens et d’autres allant ailleurs.

 » «Je ne voulais pas m’impliquer dans toute la politique intérieure», poursuit-il. « Cela m’aurait restreint de manière créative, j’aurais été trop limité. Donc » One Love « est venu de ça. Le B-Side a incorporé le mix Jonny L, qui était plus techno allemande avec une touche de breakbeat, donc c’était toujours un disque dur. L’ensemble de l’EP était un signe fort que nous voulions faire les choses différemment. J’ai réalisé que le groupe devait progresser et évoluer, que je devais revenir à la musique et évoluer.

 » Ce fut le tournant décisif de la carrière de The Prodigy. Vitally, cela a donné à Liam une licence gratuite pour expérimenter sur le deuxième album, sur lequel il a commencé à travailler à la fin de 1993. Tout en travaillant avec Liam sur cet album, Neil McLellanremarqué son approche d’écriture unique. « Je sens que Liam se tendait en laisse, qu’il voulait aller plus loin et plus lourd.

Une fois qu’il est entré en studio, j’ai réalisé très vite que j’avais affaire à un écrivain unique. Son approche est vraiment bizarre, et je n’ai jamais vu tout le monde écrit de la musique de la même manière que Liam.

Il joue tout manuellement, plutôt que de boucler des sections tout le temps. C’est incroyable à regarder, et peut être si rapide. Il n’y a rien de traditionnel dans son travail. Le point à retenir est ceci : c’est vraiment facile d’écrire de la mauvaise musique électronique, parce que tout le monde peut s’asseoir devant un ordinateur, mais écrire de la bonne musique électronique est très, très difficile. Liam fait ça.  »

 

The PRODIGY: the second album

La sortie a été précédée par le meilleur morceau du groupe à ce jour, la techno dure 150bpm de  » No Good (Start the Dance) « , qui était accompagnée d’une superbe vidéo d’une soirée underground minable qui a valu au groupe une grande exposition à MTV.

Malgré le succès continu des singles et la vague de soutien en direct, personne n’aurait pu imaginer la réponse qui a accueilli le deuxième album de The Prodigy,  » Music for the Jilted Generation « .

It went straight to number 1 on the album charts, and was subsequently nominated for a Mercury Award and has sold over a million copies worldwide.

 

Dans le contexte très contemporain de la lutte contre le projet de loi sur la justice pénale, il s’agissait d’un disque de danse moderne propulsif et d’un opus d’un autre monde avec des couches sur couche de motifs fracturés, des crochets suprêmement organisés, des arrangements soignés, des ponts et des pannes, le tout formant un immense hauteur de tension et d’émotion. C’était beaucoup plus dynamique et sombre que les airs linéaires du premier album.

There were a lot of heavy breakbeats, jazz-funk grooves, manic guitars, a return to hip-hop (Poison) and a hard dance piece (No Good Start the Dance).

Throughout the record, les dialogues échantillonnés et les bribes de voix tordues ont contribué à évoquer une gamme d’humeurs et d’idées, mêlées à une polémique subtile et antisociale et à une délicatesse trompeuse de production et d’écriture. C’était une expression d’hédonisme auditif qui a informé l’un des disques de danse les plus remarquables jamais écrits. La réponse des critiques a été aussi frénétique que celle du public acheteur de disques.

NME a qualifié Liam de « Beethoven des temps modernes », et il y avait à peine une mauvaise critique en vue. Le succès de l’album a été renforcé par le fait qu’en moyenne, The Prodigy a joué a concert every three days in 1994, all over the world. They even performed in front of a huge crowd in Iceland and won the “Best Dance Number” award at the MTV Awards.

 

Festivals and The PRODIGY

Ils ont également commencé à jouer dans les principaux festivals, y compris le festival Feile en Irlande (auquel ont participé 35 000 personnes), et se sont depuis imposés comme l’un des meilleurs groupes de festivals du pays.

Avec les quatre singles de l’album dans le Top 15 ( » Voodoo People  » hit n ° 11 et  » Poison  » a obtenu le n ° 8), ce fut une période de succès universel pour le groupe, et avec la voix de Maxim utilisée pour la première fois sur « Poison », les possibilités musicales pour le groupe se sont encore accrues.

1995 was devoted to solidifying their reputation as "the greatest rock 'n' roll band in the world" by playing numerous festivals and even more concerts. (Their performance at Glastonbury 1995 has been hailed as "The Greatest Show on Earth").

The first taste of the new material from their third album came in March 1996 with the release of "Firestarter", a techno technique. hardcore and industrial, in which dancer Keith Flint took the limelight with his sneer and maniacal voice.

Despite its extreme nature, the radio play she received was huge, and the track crashed at number 1 in When the video for the song aired on 'Top of the Pops', the BBC received a big hit. number of complaints from angry parents that Keith was too scary to watch in the early evening, despite the fact that there were no drugs, weapons or violence. , or swear were featured in the video.

A letter raged “This young man clearly needs urgent medical attention. "Despite this, or more likely because of it, the record sold over 750,000 copies in less than six weeks,"

 

The PRODIGY and Geffen

Avec le groupe signant un énorme contrat avec Geffen en Amérique, les Prodigy sont la preuve que l’éthique punk «sans compromis» perdure dans leurs attitudes envers les affaires et leur musique souvent extrême.

Malgré leurs réalisations, le groupe continue de fuir la publicité et d’éviter tout piège du jeu de la renommée. 1999 a vu la sortie du Prodigy’s The Dirtchamber Sessions Volume One , un album DJ mix de Howlett, produit comme disque officiel d’une apparition réussie sur la radio britannique 1.

En juin de la même année, alors que le groupe avait sans doute atteint son pic commercial, ils se sont séparés du guitariste Gizz Butt. Après 1999, Thornhill a quitté le groupe après s’être séparé de Sara Cox en raison du risque de dépression nerveuse, entraînant le remplacement du site Web du groupe par leur logo et les mots « Nous reviendrons … » sur fond noir, qui resterait jusqu’en 2002. Ils contrôlent toujours leur propre marchandise et ont une autorité absolue sur les sorties de disques, les tournées, les vidéos et pratiquement tous les aspects de leurs opérations.

Avec Liam ayant la capacité d’écrire, de concevoir, de produire et de maîtriser un album dans son propre studio, The Prodigy a démystifié et rationalisé le processus de création de disques. Ce sont de vrais punks électroniques, the start of a long career.

 

The Prodigy studio albums

  • Experience (1992) - THE PRODIGY
  • Music for the Jilted Generation (1994) - THE PRODIGY
  • The Fat of the Land (1997) THE PRODIGY
  • Always Outnumbered, Never Outgunned (2004) - THE PRODIGY
  • Invaders Must Die (2009) - THE PRODIGY
  • The Day Is My Enemy (2015) - THE PRODIGY
  • No Tourists (2018) - THE PRODIGY

 

Members of The Prodigy

  • Liam Howlett - keyboards, synthesizers, programming, laptop, computer, samples, sequencers, turntables, drum machines (since 1990)
  • Maxim Reality - MC, beatboxing, singer (since 1990)
  • Keith Flint - dance (1990–2019; died 2019); lead vocals (1996–2019)

 

 


 

Eric CANTO Photographer: Concert photos, portraits, album covers.

 

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