Avec Highway To Hell, AC/DC a devancé les autres en réalisant un record qui les a finalement aidés à percer l’Amérique… mais un tel succès a coûté très cher

Pour Malcolm Young, le guitariste rythmique d’ AC/DC , il s’agissait toujours du riff. Et avec un en particulier, dès qu’il l’a inventé au début de 1979, il a su dans ses os que c’était quelque chose de spécial. Comme il l’a dit, avec le genre de brutalité et de vulgarité qui avait toujours défini le travail du groupe : « Ça sortait comme des boules de chien. »

 


ac dc highway to hell – Highway To Hell- Highway To Hell

Highway To Hell : le riff

Highway To Hell était parfait dans sa simplicité : la façon dont il bougeait, en rafales saccadées, rappelant All Right Now de Free . Et c’est sans doute de là que vient la chanson la plus importante de toute la carrière d’AC/DC.

Highway To Hella commencé comme une blague, lorsque le guitariste principal Angus Young , le petit frère de Malcolm, a décrit la tournée exténuante du groupe en 1978 comme « une putain d’autoroute vers l’enfer ». Et dans les paroles prononcées par le chanteur Bon Scott, il y avait une déclaration de signature d’attitude rock’n’roll insouciante.

Highway To Hell était la chanson titre du premier album vendu à un million d’AC/DC. Au Royaume-Uni, c’était le premier hit du groupe dans le Top 10 en dehors de leur Australie natale. Plus important encore, comme l’a dit Angus Young: « C’est l’album qui nous a brisés en Amérique. »

 

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Tout cela n’est pas venu facilement. Lors de la réalisation de l’ album Highway To Hell , le groupe a subi une pression intense de la part d’Atlantic Records en Amérique pour sortir un disque à succès. Cela a conduit Malcolm et Angus à prendre l’une des décisions les plus difficiles de leur vie : se passer des services de leur frère aîné, George Young, qui avait produit tous les albums précédents d’AC/DC avec Harry Vanda, un ancien membre, comme George, de groupe australien The Easybeats.

Il y avait même des chuchotements autour d’Atlantic selon lesquels Bon Scott devrait être renvoyé du groupe, son style de vie alcoolique faisant de lui un canon trop lâche et sa voix jugée trop crue et idiosyncrasique pour les goûts traditionnels.

En fin de compte, Bon a prouvé que les sceptiques avaient tort, livrant la performance d’une vie sur Highway To Hell , poussé par Mutt Lange, le brillant jeune producteur qui a remplacé George et Harry. Ce que Lange a retiré du groupe était exactement ce qu’Atlantic avait demandé – un disque de hard rock direct, sans conneries, fidèle aux racines d’AC / DC, mais avec un côté plus propre.

Mais alors que Highway To Hell était le disque à succès qui a élevé AC/DC au rang de célébrité majeure, c’était aussi le dernier souffle de Bon Scott. Le 19 février 1980, moins d’un mois après la fin de la tournée Highway To Hell , le chanteur est retrouvé mort à Londres après une nuit de forte consommation d’alcool. Les circonstances exactes de la mort de Bon Scott feront l’objet de conjectures pendant près de 40 ans.

 

Highway To Hell : la source

Il y avait toujours une dureté à propos d’AC/DC, dans la musique qu’ils jouaient – ​​le son de Chuck Berry et Little Richard and the Rolling Stones poussé au maximum de volume et d’intensité – et dans la façon dont ils se comportaient. Il est venu d’années de corruption, de transpiration dans les pubs et les clubs d’Australie, où des bouteilles étaient jetées si une foule pouvait sentir du sang.

Peu importe que les membres d’AC/DC soient tous des petits culs, qu’Angus soit abstinent et porte un uniforme d’écolier sur scène, et que le bassiste Cliff Williams, le seul Anglais du groupe, soit calme et facile à vivre.

Les trois autres avaient un avantage sur eux : Bon avec ses tatouages ​​de taulard, le batteur Phil Rudd un dur à cuire bourru, Malcolm le gars qui dirigeait le groupe avec une verge de fer. C’est en référence à ces trois-là qu’Angus a dit un jour : « Si je les voyais marcher dans la rue, je courrais, tu sais ?

Probablement susceptible de vous tuer. Il avait sa langue dans la joue, mais l’inférence était claire : ce n’était pas un groupe avec lequel il fallait jouer.

La puissance d’Atlantic Records était la force irrésistible de l’objet immobile d’AC/DC, et la friction entre les deux a commencé bien avant Highway To Hell. « Quand nous sommes arrivés en Angleterre pour la première fois en 1976, la maison de disques voulait nous présenter comme un groupe punk », a déclaré Malcolm. « On leur a dit de se faire foutre ! »

 


ac dc highway to hell – Highway To Hell

 

 

En Amérique, c’était pire. À une époque où la radio FM était dominée par des stars du soft-rock telles que Fleetwood Mac et Peter Frampton , et où le groupe de hard rock , Boston , avait un son impeccablement conçu, l’album d’AC / DC de cette année-là, Dirty Deeds Done Dirt Cheap , était si rugueux et louche qu’Atlantic l’a considéré comme commercialement non viable et a refusé de le sortir aux États-Unis.

« Quand nous sommes arrivés en Angleterre en 1976, la maison de disques voulait nous présenter comme un groupe punk ». Malcom Young

La réponse du groupe a été de doubler avec l’album suivant, Let There Be Rock de 1977 , un exercice d’exagération, enregistré à peu près en direct en studio, avec des commentaires lamentables et des guitares vacillantes.

C’était à peu près la même chose avec Powerage de 1978 , son rock’n’roll viscéral et son authenticité granuleuse, dans des chansons sur la dépendance à l’héroïne et la file d’attente au chômage, admirées par Keith Richards. « Tout le groupe le pense », a-t-il dit, « et vous pouvez l’entendre. »

Les albums d’AC/DC se vendaient bien dans d’autres territoires. Au Royaume-Uni, Let There Be Rock et Powerage avaient fait le Top 30. En Amérique, alors que Powerage s’est vendu à 200 000 exemplaires, soit le double des chiffres de Let There Be Rock, il n’a toujours atteint que la 133e place du classement Billboard.

C’était loin d’être suffisant pour satisfaire une maison de disques qui avait Led Zeppelin dans ses livres. Mais en tant que groupe qui prospérait sur la route, AC/DC avait parcouru des kilomètres à travers les États-Unis, et à partir de là, l’élan se construisait.

Les années les avaient affinés dans un live électrisant : Bon avec la fanfaronnade d’un flingueur, Angus le paratonnerre pour l’attaque à haute tension du groupe, et derrière eux les trois autres travaillant comme une machine bien huilée.

Leurs premiers spectacles dans les arènes américaines avaient eu lieu à la fin de 1977, en première partie de Kiss à l’invitation du bassiste Gene Simmons après avoir vu AC/DC jouer dans un club de Los Angeles plus tôt cette année-là.

 

Highway To Hell

Highway To Hell – Highway To Hell

 

« Il y avait beaucoup de groupes qui jouaient du bon rock’n’roll », se souvient maintenant Simmons. « Ce qui m’a frappé, c’est ce petit guitariste qui bougeait sur scène comme un fou de Bornéo, même entre les pannes. J’étais émerveillé.

Après ce spectacle, le géant Simmons a emmené le petit guitariste pour un repas de fin de soirée au restaurant Ben Frank sur Sunset Boulevard. « Angus a commandé un hot-dog et des haricots », dit Simmons. « Et je me souviens qu’il a pris le hot-dog dans sa main, moins le petit pain, et l’a mis dans sa bouche de côté, car il lui manquait des dents. »

Après les quatre concerts d’AC/DC avec Kiss, Simmons a conclu : « Voici un groupe avec lequel il faut compter. Et il a vu quelque chose d’unique à Bon Scott. « Peut-être parce qu’il venait d’un milieu difficile, il était l’antithèse des jolis chanteurs de l’époque. Torse nu. Chant dur. Boire dur. La voix était indéniable.

En 1978, AC/DC part en tournée avec un autre groupe américain de premier plan, Aerosmith . Au Forum de Los Angeles, un jeune de 15 ans nommé James Hetfield était dans le public. Trois ans avant que Hetfield ne forme Metallica , il assistait à son premier concert de rock. « J’étais un grand fan d’Aerosmith », a-t-il déclaré.

« Mais je n’avais aucune idée qu’AC/DC était aussi cool. J’y suis allé avec mon frère aîné, et je me souviens qu’il a pointé Angus du doigt et qu’il a dit : « Ce petit gars qui courait partout était ennuyeux ! Mais je voulais être ce gars-là !

 

Highway To Hell : la puissance

La puissance en direct d’AC/DC a également été notée par leurs pairs. Lorsque le groupe a ouvert le festival Day On The Green de 1978 au Oakland Coliseum en Californie, d’une capacité de 80 000 places, avec Aerosmith en tête d’affiche et mettant également en vedette Foreigner , Pat Travers et les étoiles montantes Van Halen , le guitariste de ce dernier, Eddie Van Halen , a ressenti une secousse de peur en regardant AC/DC le déchire.

Comme il l’a dit: « Je me tenais sur le côté de la scène en pensant: » Nous devons suivre ces enfoirés ? « A Cleveland, ils nous ont fait sauter de la scène », a avoué Moore. « Putain nous a tués. »

Pour AC/DC, suivre Powerage avec un album live était une évidence. Pour Atlantic, il avait le potentiel d’être un hit révolutionnaire, comme Kiss l’avait fait en 1975 avec Alive!

L’album live d’AC/DC, If You Want Blood You’ve Got It , a été enregistré le 30 avril 1978 à Glasgow Apollo, dans la ville où Malcolm et Angus Young sont nés et à deux heures de route de la ville natale de Bon, Kirriemuir. L’album était explosif, des premières notes endiablées de Highway To Hell jusqu’à l’enfer pour le cuir de Rocker . Mais son succès au Royaume-Uni et en France n’a pas été égalé aux États-Unis, où il a calé au n ° 113. Et c’est à la suite de cette déception que les tensions entre AC/DC et Atlantic Records ont atteint leur paroxysme.

Dans les premiers jours de 1979, le vice-président de la société, Michael Klenfner, a voyagé de New York à Sydney pour rencontrer le groupe et entendre le nouveau matériel sur lequel ils travaillaient aux Albert Studios avec Harry Vanda et George Young. La position de Klenfner était clairement énoncée.

Klenfner voulait entendre des chansons qui pourraient passer à la radio en Amérique, et il n’y avait rien de tout cela dans les démos que George lui jouait.

George et Harry savaient comment faire un hit. Ils l’avaient fait dans le passé avec The Easybeats, et au début de 1979, ils ont eu un succès mondial avec le numéro disco-pop du chanteur australien John Paul Young, Love Is In The Air . Mais avec AC/DC, c’était différent.

Ils voyaient le groupe comme Malcolm et Angus le voyaient : du rock’n’roll pur et simple. Comme l’a dit George : « C’était toujours plus important qu’il ait les couilles. Donc, si nous devions choisir une prise où ça bourdonnait et tout ça, nous irions pour ça.

 

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Klenfner n’y croyait pas. Pour faire passer AC/DC au niveau supérieur, il pensait qu’un nouveau producteur était nécessaire. Finalement, après consultation avec George, la décision a été acceptée, bien qu’à contrecœur, par Malcolm et Angus.

Aucun temps n’a été perdu. En février, le groupe s’est mis au travail aux studios Criteria à Miami, en Floride, avec Eddie Kramer, un producteur avec une grande réputation et une feuille de route éprouvée. Né en Afrique du Sud, Kramer avait été ingénieur du son sur certains des albums classiques des années 60 et 70, dont les trois premiers de Jimi Hendrix Experience et Houses Of The Holy and Physical Graffiti de Led Zeppelin .

 

Highway To Hell

Plus récemment, il avait produit trois albums pour Kiss. Mais quelques jours après avoir travaillé ensemble, il est devenu évident que Kramer et AC/DC ne faisaient pas bon ménage. Après avoir suggéré que le groupe enregistre une version du hit Gimme Some Lovin’ des années 60 du groupe Spencer Davis , Malcolm a rapidement mis fin aux sessions.

C’était peut-être le destin. A cette époque, le manager d’AC/DC, Michael Browning, partageait un appartement à New York avec ‘Mutt’ Lange. Expatrié sud-africain comme Kramer, Lange avait récemment marqué son premier n ° 1 au Royaume-Uni en tant que producteur avec Rat Trap des Boomtown Rats .

Browning a présenté Lange à Atlantic comme le candidat idéal pour le poste d’AC/DC – un gars avec un sens de la musique rock et une sensibilité pop perspicace. Atlantic a donné le feu vert et, en mars, Lange et le groupe se sont réunis à Londres.

Tout d’abord, ils ont répété et peaufiné les chansons dans un espace d’entraînement à loyer modique avec un sol en terre battue et un radiateur à paraffine pour atténuer le froid hivernal.

Pour l’enregistrement de l’album, ils ont déménagé aux Roundhouse Studios de Chalk Farm. Au sein du groupe, il y avait des réserves à propos de Lange. Malcolm a dit plus tard que s’ils avaient su qu’il avait travaillé avec The Boomtown Rats, « nous ne l’aurions jamais laissé franchir la porte ». Mais dès qu’ils se sont mis au travail, il était clair pour tout le monde, Malcolm en particulier, que ce type savait ce qu’il faisait.

Lange was painstaking in his attention to detail. In contrast to George and Harry’s relaxed approach, Lange placed an intense focus on tuning and rhythm. According to Tony Platt, who worked on the album as engineer: “One of Mutt’s things that he brought to AC/DC was how to really work a groove.” And with the vocals, Lange raised the bar even higher, coaxing the best out of Bon and also, as a strong singer himself, adding backing vocals to pump up the choruses.

Tout cela était évident dans le premier numéro enregistré pour Highway To Hell, la chanson titre de l’album. Essentiellement, c’était AC/DC comme ils l’ont toujours été. Comme l’a dit Malcolm : « Juste du rock’n’roll fort, wham, bam, merci, madame ! »

Mais avec Lange travaillant sa magie, c’est devenu quelque chose de tout à fait plus grand – un hymne rock pour ressusciter les morts. Et une fois que c’était dans la boîte, les neuf autres morceaux sont venus rapidement, avec l’album entier enregistré en seulement trois semaines.

Une poignée de morceaux consistaient à travailler un groove – Girls Got Rhythm, Shot Down In Flames et Get It Hot , ce dernier mettant en vedette un ricanement à part Bon aux dépens du roi du schmaltz au gros nez, Barry Manilow.

Les trucs les plus agressifs étaient aussi durs et méchants que n’importe quoi sur Let There Be Rock : Walk All Over You brutalement efficace dans sa dynamique lente-rapide-lente, Beating Around The Bush était une balade à poings blancs comme Oh Well de Fleetwood Mac joué en double speed, If You Want Blood (You’ve Got It) tout pisse et vinaigre, ses paroles et son titre, à l’image de l’album live du groupe, inspiré des blagues faites par Bon et Angus au festival Day On The Green.

Comme Angus l’a rappelé: «Ce gars d’une équipe de tournage m’a contacté ainsi que Bon et m’a demandé quel genre de spectacle ça allait être. Bon a dit : « Vous vous souvenez quand les chrétiens sont allés voir les lions ? Eh bien, c’est nous les chrétiens ! Puis le type m’a demandé et j’ai dit : ‘S’ils veulent du sang, ils vont en avoir !’ »

C’est sur Love Hungry Man et Touch Too Much que l’influence de Lange était la plus importante, sa voix poussée haut dans le mix, son intelligence pop en jeu. Malcolm et Angus n’ont jamais beaucoup aimé Love Hungry Man , avec son côté mesuré, presque décontracté. Ils avaient aussi des doutes sur Touch Too Much , qui a été démo pour la première fois en 1977.

Mais ce morceau avait tout ce qui était génial à propos d’AC/DC : le rock’n’roll percutant et des paroles vintage Bon, comme il l’a fait l’éloge une femme avec un corps comme la Vénus de Michel-Ange, mais avec des bras. Et ce que Lange en a fait était assez brillant, adaptant le son à la radio avec des crochets vocaux intelligents et obligeant le groupe à se détendre un peu pour que le riff funky swingue vraiment.

Il y avait cependant une piqûre dans la queue. Malgré tout le chahut de l’album, il s’est terminé sur une note sombre avec Night Prowler , une chanson de blues tendue et effrayante pour laquelle Bon a adopté le personnage d’un méchant meurtrier.

Musicalement, c’était aussi puissant que les paroles étaient macabres, et à l’apogée, comme pour rompre le charme, Bon a lancé quelque chose de drôle, citant un faux langage extraterrestre de la sitcom de science-fiction des années 70 Mork & Mindy : « Shazbot ! Nanu nanu ! »

 

Highway To Hell et Atlantic records

Des années plus tard, Night Prowler reviendrait hanter le groupe, lorsque la chanson était liée à Richard Ramirez, le tueur en série américain connu sous le nom de The Night Stalker.

Les allégations faites par Ramirez à la suite de son arrestation en 1985 ont été citées dans des titres de journaux sinistres, dont l’un disait : « AC/DC MUSIC MADE ME KILL 16 ». Malcolm Young a ensuite exprimé son mépris pour Ramirez et pour les articles médiatiques impliquant AC / DC. « Votre réponse à cela est: ‘Avez-vous fouillé son estomac pour un McDonald’s?' », A-t-il dit. « Si vous êtes un fou, vous êtes un fou. »

Mais au printemps 1979, lorsque l’ album Highway To Hell a été terminé, c’est la chanson titre, et non Night Prowler, qui a secoué Atlantic Records. « Dès que nous avons appelé l’album Highway To Hell , la maison de disques américaine est immédiatement entrée en panique », a déclaré Angus. « Avec les choses religieuses, je pensais que partout c’était comme l’Australie.

Là-bas, ils les appellent des bible-thumpers, et c’est une espèce limitée. Très limité. Le christianisme n’a jamais été un mouvement populaire. C’est ce fond de bagnard !

Je suis allé voir The Who, et j’en suis ressorti fan d’AC/DC. AC/DC leur a donné un coup de pied.

Danny Bowes du tonnerre

En Amérique, où la moralité chrétienne était plus enracinée, Highway To Hell était une controverse en attente de se produire.

Avant que le groupe n’y retourne en mai pour une tournée avec les rockeurs britanniques de haut vol UFO, Angus et Bon ont rencontré l’écrivain Sounds Phil Sutcliffe dans un hôtel londonien. Et c’est lors d’une interview, menée en début d’après-midi, que Sutcliffe a senti pour la première fois que la consommation d’alcool de Bon devenait un problème sérieux. Sutcliffe avait rencontré le groupe plusieurs fois auparavant, et lui, comme tant d’autres, a été immédiatement attiré par Bon.

 

Comme il l’a rappelé : « Bon était tellement excentrique et pourtant tellement terre-à-terre. Sur scène, il était comme un pirate, un peu coriace et macho. Et où qu’il soit, il faisait que les gens se sentent bien. Ce jour-là, c’était différent. Selon Sutcliffe, Bon « ne savait pas où il était », tellement ivre qu’il pouvait à peine enchaîner une phrase cohérente.

Lorsque Sutcliffe lui a posé des questions sur le nouvel album et le rôle de Mutt Lange, Bon a répondu en riant : « Eh bien, en fin de compte, cobber, pour répondre à votre question, il a joué un rôle déterminant pour que je me projette… dans un domaine différent de celui de que je m’étais projeté avant.

Comme. » La façon dont Sutcliffe a décrit cet échange dans son article sur les sons était révélatrice : « Bon a basculé le long de ces circonlocutions grammaticales comme un ivrogne choisissant de se tester sur une ligne blanche. »

Et dans une observation, il y avait une prescience effrayante : « Curieusement », a écrit Sutcliffe, « il semble y avoir une part de vérité chez Angus, et peut-être tout le groupe, ayant pris Bon en main de manière presque paternelle bien qu’il soit de loin le plus âgé des eux à trente-trois ans. Bon reste celui qu’ils estiment devoir surveiller.

Au moment où Highway To Hell est sorti, le 27 juillet, un autre membre du cercle restreint d’AC/DC avait disparu, Michael Browning ayant été démis de ses fonctions de manager et remplacé par Peter Mensch de l’organisation Leber-Krebs, dont les clients comprenaient des gros joueurs tels que comme Aerosmith et Ted Nugent.

Tout allait vite. Le groupe est passé directement de la tournée UFO à une autre avec Cheap Trick . Au Royaume-Uni, Highway To Hell a été un succès instantané, atteignant la 8e place. En Amérique, où tant de choses roulaient dessus, la percée à la radio a finalement eu lieu lorsque Highway To Hell est sortie en tant que premier single.

Tout comme Atlantic l’avait prévu, Highway To Hell a suscité l’indignation de la soi-disant «majorité morale» américaine, non seulement pour son titre mais aussi pour son image de couverture, une photo de groupe dans laquelle un Angus ricanant arborait des cornes de diable et, pour un effet supplémentaire, une queue fourchue.

 

Angus a rappelé en riant: «En Amérique, vous aviez des gars dans des draps et des pancartes avec des prières pour piqueter les concerts. J’ai dit : ‘Pour qui sont-ils là ?’ Et ils ont dit : ‘Toi !’ Nous avons entendu tous ces trucs sur Highway To Hell – que si vous le jouez à l’envers, vous obtenez ces messages sataniques. Putain de merde, pourquoi jouer à l’envers ? C’est écrit d’emblée : Highway To Hell ! » Ce que Gene Simmons a entendu dans Highway To Hell était un groupe atteignant son apogée. « J’ai adoré les chansons », dit-il. « J’ai adoré l’ambiance. »

Alors que l’album se connectait avec un public de masse en Amérique, le profil d’AC/DC au Royaume-Uni s’est encore accru avec une performance époustouflante pour The Who au stade de Wembley le 18 août. Parmi les 60 000 spectateurs se trouvait Danny Bowes – alors un Installateur de tapis de 19 ans qui a chanté dans un groupe de rock basé à Londres appelé Nuthin ‘Fancy, maintenant le chanteur de Thunder.

« Je suis allé voir The Who », dit Bowes, « et j’en suis ressorti fan d’AC/DC. L’approche de Bon Scott envers le public était très directe – ton cul est à moi ! Et vraiment, The Who n’avait aucune chance. AC/DC leur a donné un coup de pied dans la merde.

Une autre victoire suivit bientôt. Le 5 septembre, alors qu’AC/DC reprenait la route en Amérique, une étape importante a été franchie. Highway To Hell est devenu le premier disque d’or du groupe aux États-Unis, avec un demi-million de ventes. « C’était la première fois que les choses allaient vraiment se passer pour nous », a déclaré Cliff Williams.

Le 26 octobre, cinq jours seulement après la dernière date aux États-Unis, ils ont commencé une tournée britannique à Newcastle Mayfair. L’acte de soutien était un jeune groupe britannique que Peter Mensch allait bientôt co-gérer – Def Leppard. Pour le chanteur de Leppard Joe Elliott, qui venait d’avoir 20 ans, cette tournée était une expérience qu’il n’oublierait jamais.

Le deuxième soir, à Glasgow Apollo, l’endroit où If You Want Blood You’ve Got It a été enregistré, Elliott est monté sur le balcon pour avoir une bonne vue d’AC/DC. Ce qu’il a eu à la place était une expérience de mort imminente. « Quand ils ont ouvert avec Live Wire , la basse pompait, je jure que ce putain de balcon bougeait douze pouces », se souvient-il. « C’était comme un tremblement de terre. Les gens devenaient tellement fous que je pensais que le balcon allait s’effondrer.

Tous les autres soirs de cette tournée, Elliott et les autres membres de Def Leppard ont regardé les performances d’AC/DC depuis le côté de la scène. « Nous avons tellement appris d’eux », dit-il. « La présentation, la grande énergie et la communication avec le public.

Bon était un maître dans ce domaine. Chemise enlevée après trois chansons, beaucoup de sueur, agressivité contrôlée dans la voix. Il n’avait pas l’air d’essayer. Il était comme un robinet – il suffit de l’ouvrir. Il est né pour le faire. »

Comme Elliott s’en souvient, Bon était tout aussi impressionnant hors scène. « Rencontrer vos héros peut être décevant », dit-il, « mais pas avec Bon. Il était super avec nous. Ce n’était pas un connard prétentieux. C’était un talent naturel. Et il y avait toujours une étincelle dans ses yeux et un sourire de merde sur son visage.

Il était à ce moment de sa vie où tous les feux étaient au vert. Un soir, il est entré dans un bar avec sa veste en jean et a vu que nous n’avions pas d’argent, alors il m’a collé un dix dans la main et m’a dit : « Tenez, payez-vous un verre. Rends-le-moi plus tard. Rendez-vous sur la route. Et il n’était pas seulement flash. Bon n’était pas comme Keith Moon, se balançant des lustres. Il aimait boire un verre, mais ce n’était pas seulement un homme sauvage.

Le batteur de Leppard, Rick Allen, garde également de bons souvenirs de cette tournée, et de Bon en particulier. Lorsqu’ils ont joué au Hammersmith Odeon de Londres le 1er novembre, Allen a fêté son seizième anniversaire et son jeune âge s’est reflété dans le cadeau qu’il a reçu de Bon.

« Il est entré dans notre loge », se souvient Allen, « en chantant Joyeux anniversaire avec cette étrange voix australo-glaswégienne, et m’a donné un grand bol de Smarties. C’était sa drôle de façon de me montrer un peu d’amour.

Le 11 novembre, AC/DC part en Europe avec Judas Priest en première partie à la place de Leppard. Un spectacle au Pavillon de Paris dans la capitale française le 9 décembre a été filmé pour le film de concert AC/DC: Let There Be Rock , qui devait sortir en salles en 1980.

Mais alors que la tournée touchait à sa fin, Bon a subi un blessure anormale, se tirant un muscle de la jambe lors d’une bagarre ivre avec l’un des roadies du groupe après un concert à Nice. Il a réussi à passer trois dates en Angleterre à l’approche de Noël, mais deux autres ont dû être reportées.

Bon s’est envolé seul pour l’Australie pour profiter de Noël au soleil, voir ses parents et retrouver de vieux amis. À cette époque, les ventes de Highway To Hell frôlent le million. Mais pour Bon, en revenant à l’endroit où son long voyage vers la célébrité rock’n’roll avait commencé, les émotions étaient mitigées. Même dans ce moment de victoire, il y avait de la tristesse en lui.

Bon Scott avait créé sa propre mythologie avec des mots qu’il chantait en 1976 : « I ‘ a rocker, roller, right-out-of-controller « . Il était connu comme un hellraiser et un coureur de jupons; un charmeur, certes, mais un homme qui pouvait user de ses poings si nécessaire. Et pourtant, malgré tout son machisme, c’était un homme complexe, une dichotomie révélée dans les deux premières chansons de blues qu’AC/DC a enregistrées.

The Jack , à partir de 1975, faisait chanter Bon sur les choses qu’il avait apprises en dormant. En tant que « graffeur de murs de toilettes » autoproclamé, les mots lui sont venus facilement. Mais avec Ride On , à partir de 76, il chante la solitude de la route, le revers de la vie rock’n’roll. Interviewé en 1978, il déclare : « J’ai été sur la route pendant treize ans. Les avions, les hôtels, les groupies, l’alcool, les gens, les villes, ils vous arrachent tous quelque chose.

Alors qu’il était en Australie dans les derniers jours de 1979, il a rendu visite à son ex-femme, Irene, qui était enceinte de six mois. Peu importe à quel point il roulait avec AC/DC, et malgré tout ce qu’il s’engourdissait avec l’alcool, voici une vision de ce qu’aurait pu être sa vie si les choses s’étaient passées différemment.

Peu de temps après son retour à Londres en janvier 1980, la tournée Highway To Hell se conclut par huit concerts en France et deux en Angleterre.

Le dernier single de l’album, Touch Too Much , est sorti au Royaume-Uni le 25 janvier. Ce n’était pas un grand succès, culminant au n ° 29. Mais pour Joe Elliott, dont le groupe a continué à faire leurs plus grands albums avec Mutt Lange, Touch Too Much était à peu près parfait. « C’est marrant », dit Elliott, « parce que, comme Mutt me l’a dit plus tard, AC/DC ne supportait pas Touch Too Much . Ils pensaient que c’était trop coquelicot. Mais je pensais que c’était la meilleure chanson de l’album.

La dernière nuit de la tournée, au Gaumont Theatre de Southampton le 27 janvier 1980, s’est avérée être le dernier combat de Bon Scott. Ce qu’il a laissé avec Highway To Hell, son dernier testament, est l’un des plus grands albums de rock de tous les temps. Et tout comme Malcolm Young avait su qu’ils étaient sur quelque chose d’important à partir du moment où ce riff ressortait comme des couilles de chien, Bon l’avait su aussi.

Le 4 août 1979, une semaine après la sortie de Highway To Hell , AC/DC s’est produit pour la première fois au Madison Square Garden de New York, en première partie de Ted Nugent.

Cette nuit-là, comme la plupart des nuits, ils ont fait lever le public de leur siège dès le départ. Dans les coulisses après le spectacle, Bon s’était vanté auprès de l’ écrivain de Hit Parader Andy Secher : « Ce sera l’un des plus grands groupes de rock jamais vus. Donnez-nous un an ou deux et nous vendrons cet endroit nous-mêmes.

Bon avait raison. Malheureusement, il n’a jamais vécu pour le voir arriver.

 

 


Eric CANTO Photographe : Photos de concert, portraits, pochettes d’album.

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