Erwin Olaf et son nouveau livre de photographie I Am

A l’occasion de ses 60 ans et 40 ans de carrière, le photographe néerlandais Erwin Olaf vient de publier sa toute première monographie. Voici donc l’histoire d’une célébration qui est discutée dans cet imposant livre de 400 pages, simplement intitulé “Je suis”.

A travers les 240 photographies et les différentes interviews, nous assistons aux évolutions et aux différentes explorations de cet artiste hors du commun. Les textes qui composent ce livre fournissent un aperçu essentiel du travail d’Erwin Olaf. Wim van Sinderen, conservateur du Fotomuseum Den Haag, et Mattie Boom, conservateur au Rijksmuseum, présentent cette monographie, suivie d’une interview entre le photographe et Laura Stamps, conservatrice au Gemeentemuseum. Francis Hidgson, co-fondateur du prix Pictet et critique du Financial Times, a insisté pour parler de sa dernière série produite l’année dernière sur “Palm Springs”.

Nous terminons avec les mots de W.M. Hunt, célèbre collectionneur et marchand américain. Cette première partie nous plonge dans l’univers d’Erwin Olaf, dont l’œuvre caractéristique puise ses origines dans la pure tradition picturale hollandaise. C’est dans un ordre quasi chronologique que les images défilent. Certains textes de l’auteur ponctuent l’apparence de la série.

erwin olaf

 

Présentation du photographe Erwin Olaf

Cet étudiant en journalisme s’est rapidement intéressé à la photographie. C’est avec la mode et la publicité qu’Erwin Olaf fait ses débuts, une essence que l’on retrouvera tout au long de son travail … Dès les premières pages, on découvre les images de ses débuts, celles qu’il a produites dans les années 80.

C’est d’abord en noir et blanc qu’Erwin Olaf aborde sa vision du monde, mais bien qu’immatures, ces œuvres restent néanmoins marquées par une singularité déjà très marquée. Sa parfaite maîtrise de la lumière lui permet de sculpter le relief particulier de ses images.

A la fin des travaux, on découvre la dernière série du photographe qu’il a réalisée l’année dernière. «Palm Springs» est l’aboutissement d’un triptyque sur l’évolution des villes entamé en 2012 à Berlin et poursuivi en 2017 à Shanghai. C’est ce travail de longue haleine qui vient clore ce livre. A cette occasion, la galerie Rabouan Moussion (Paris 3) expose en exclusivité en France cette dernière série qui sera visible jusqu’au 27 juillet.

Le livre de photographie d’Erwin Olaf – I am

Cet ouvrage est disponible à la librairie La Comète.
Prix : 65,00€
Éditions Hannibal

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Erwin Olaf – I Am

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Erwin Olaf – I Am

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La carrière d’Erwin Olaf

Erwin Olaf a tout d’abord étudié le journalisme à Utrecht avant de se lancer dans la photographie de mode et la publicité. Sa carrière a pris une dimension internationale après qu’il a reçu le premier prix du concours Young European Photographer pour sa série Chessmen en 19883. Cette série a ensuite fait l’objet d’une exposition au célèbre Musée Ludwig à Cologne en Allemagne.

Ses projets personnels portent sur des sujets très variés, comme dans Paradise Portraits, où il met en scène des clowns inquiétants (« Pour moi, les clowns représentent l’anonymat et le danger. Même s’ils sont supposés amuser les enfants, ils sont effrayants »4). Grief, en 2007, montre des personnages endeuillés. Citons encore sa série Berlin, en 2012, situé dans le Berlin de l’entre-deux-guerres.

Erwin Olaf travaille en parallèle de ses projets personnels avec des marques de renom comme Nokia, Levi’s ou plus récemment pour Bottega Veneta5. Il n’a cependant pas hésité à critiquer l’industrie de la mode avec sa série Fashion Victims, réalisée en 2000, qui met en scène, entre autre, des modèles nus aux visages couverts par des sacs de marques telles que Chanel, Gucci, Versace, Yves Saint Laurent ou encore Moschino.

Site officiel du photographe : Erwin Olaf


 

Eric CANTO Photographe : Photos de concert, portraits, pochettes d’album.

 

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